Kuinka puhdas ja raittiina Jan Ullrich polki takaisin partaalta

Kuinka puhdas ja raittiina Jan Ullrich polki takaisin partaalta


Jan Ullrich on palannut otsikoihin, ja tällä kertaa se johtuu kaikista oikeista syistä.

Suurimman osan viimeisten kahden vuosikymmenen aikana, 1997 Tour de France Voittaja oli usein mediapyörteen keskipisteessä kaikista vääristä syistä.

Dopingin myöntäminen, töykeät kävelyt, DUI:t, kilpailukiellot ja henkilökohtainen tuska ja ammatilliset kaatumiset sekä pyörällä että sen ulkopuolella ruokkivat Saksan ensimmäisen ja ainoan keltaisen paidan voittajan mediakonetta.

Vuoteen 2018 mennessä Ullrich oli murtumispisteessä. Yli kymmenen vuotta eläkkeelle jäämisen jälkeen korkean profiilin tapaus, jossa prostituoitu väitti yrittäneensä kuristaa prostituoitua, ja törmäys saksalaisen näyttelijän kanssa Mallorcalla melkein työnsi “Der Kaizerin” reunaan.

Onneksi Ullrich löysi sen sijaan pelastuksen.

Ullrich myönsi surunsa sinä vuonna rehellisessä ja tunteellisessa julkisessa kirjeessä, joka julkaistiin saksalaisissa tiedotusvälineissä, ja onnistui selviytymään puhtaana ja raittiina työskentelyn jälkeen Miamin kuntoutuskeskuksessa.

Nyt kolme vuotta myöhemmin 47-vuotias terve ja puhdas Ullrich on nousemassa takaisin yleisön parrasvaloihin.

Lue myös: Jan Ullrich ja hänen matkansa valosta pimeyteen

Viime kuussa Ullrich esiintyi julkisuudessa, mikä vahvisti hänen olevan jälleen terve.

Ensin hän liittyi entisen vihollisen ja dopingpakolaisen kanssa Lance Armstrong podcastissa. Ja viime kuussa hän ajoi 300 km plus gran fondolla Mallorcalla.

“Olen vihdoin palannut suureen pyöräilyperheeseen”, Ullrich kertoi toimittajille Mallorcalla radsport-news.com. ”Olen iloinen nähdessäni vanhoja poikia taas. Siitä on pitkä aika, kun olen ajanut 300 km, ehkä vuonna 2003. Energiani on palannut, ja tämän päivän tavoitteena on vain pitää hauskaa.

Puhdas ja raitti, takaisin parrasvaloihin

Tarina hymyilevästä ja hyväkuntoisesta Ullrichista on viimeisin luku yhdessä pyöräilyhistorian dramaattisimmista, kiduttavimmista ja lopulta lunastavimmista tarinoista.

Ullrich, joka voitti Tourin vuonna 1997 23-vuotiaana, oli seuraava viisinkertainen Tour de France -voittaja. Silti hän pian putosi pimeään reikään, joka oli täynnä EPO-sukupolven roskia.

Voitettuaan amatöörien maailmanmestaruuden vuonna 1993 entinen itäsaksalainen nousi ammattilaisten joukkoon sijoittuen toiseksi Bjarne Riisin jälkeen vuoden 1996 Tour-debyyttissään ja voittaen seuraavan vuoden ravissa.

Monet ennustivat hänen liittyvän pian viisi voittoa voittanut keltaisen pelipaidan seuraan.

Saksan ensimmäisenä kiertueen voittajana hänestä tuli pian ylpeän ja yhdistyneen maan symboli. Saksalainen pyöräily kukoistaa, ja “Der Kaizer” johti ratsastajien sukupolvea, joka nousi keskipisteeseen hyvin öljyttyyn Telekom-joukkueeseen.

Asiat kuitenkin karkasivat pian raiteilta. Ullrich kärsi odotusten painosta ja kamppaili oman painonsa kanssa. Se oli usein niin pehmeää off-seasonissa, että hänen täytyi polttaa itsensä loppuun päästäkseen kiertueelle huippukunnossa.

Loukkaantumiset ja sytytyskatkot sekä tappiot Marco Pantani vuonna 1998 ja Lance Armstrongille vuonna 2000, pysäytti hänet kiertueella. Kerran voitettuaan hän ei olisi koskaan voittanut uudelleen, ja hän sijoittui toiseksi yhteensä viisi kertaa.

Ullrich voitti olympiakultaa vuoden 2000 Sydneyn kisoissa ja maailmanmestaruuden aika-ajossa vuonna 2001.

Sitten tulivat skandaalit, dopingvihjeet, vammat, väärinkäytökset ja henkilökohtaiset ongelmat pyörän ulkopuolella. Saksalaisten tiedotusvälineiden pitkään ahdistama Ullrich yhdistettiin Operación Puertoon vuonna 2006, ja häntä estettiin monien muiden kanssa aloittamasta kyseisen vuoden kiertuetta.

Vuoteen 2006 mennessä nöyryytetty Ullrich oli täysin pessyt, eikä hän kilpaillut enää koskaan. Hän vetäytyi virallisesti eläkkeelle helmikuussa 2007. Kuten lähes kaikki muutkin tuon aikakauden aikana, hän kieltäytyi myöntämästä pettämistään ja julisti rohkeasti viimeisessä lehdistötilaisuudessaan, “En ole koskaan käyttänyt dopingia.”

Jälkeenpäin katsottuna Ullrich myönsi kamppailevansa pyöräilyn supertähteyden aiheuttamien paineiden ja vaatimusten kanssa.

”Minulla oli monia ylä- ja alamäkiä, ja luulisin, että tein paljon virheitä. Ehkä olin silloin liian nuori kestämään painetta”, hän kertoi toimittajille Mallorcalla. “Mutta pyöräily on ja tulee olemaan elämäni. Varsinkin täällä Mallorcalla, paratiisissa, ei vain pyöräilijöille. En asu täällä ilman syytä. Pyöräilen paljon, täällä on ystäviä. Olen nyt taas onnellinen ihminen.”

Entinen saksalainen pyöräilijä Jan Ullrich (R) lähtee oikeudesta Weinfeldenissä 21. heinäkuuta 2015, koska hän osallistui kolmen auton kolariin ja ajoi alkoholin vaikutuksen alaisena viime vuonna.  AFP PHOTO / KANKAS COFFRINI
Jan Ullrich, joka näkyy tässä poistumassa oikeuden istunnosta vuonna 2015, on puhdas ja raittiina poistuttuaan kuntoutuskeskuksesta kolme vuotta sitten. (Kuva: AFP/Getty Images)

Löytää tie ulos pimeästä paikasta

Saksan tiedotusvälineet ja antidopingviranomaiset vainosivat Ullrichia vuosia.

Ullrich kieltäytyi pitkään myöntämästä doping-harkintaansa. Kun hän jätti urheilun vuonna 2006, hän näytti eksyvän ja hänen henkilökohtainen elämänsä romahti hallinnasta.

Tapahtui useita korkean profiilin julkisia tapauksia, jotka korostivat henkilökohtaista kierrettä, jonka monet pelkäsivät päätyvän huonompaan suuntaan. Hän erosi kahdesta entisestä vaimosta ja oli osallisena rattijuopumuksessa.

Huolimatta siitä, että hän myönsi vuonna 2013, että hän sai veridopingin Puerto-kehän johtajan Eufemiano Fuentesin kanssa, hänen dopingmenneisyydestään selvittäminen ei näyttänyt helpottavan kipua. Myöhemmin hän myönsi olleensa hukassa alkoholin ja huumeiden sumussa.

Lue myös:

Kun hän lopulta myönsi käyttäneensä dopingia suuren osan urastaan, hän pysyi puolustajana ja väitti, ettei hän tehnyt mitään, mitä muut hänen ikäisensä eivät tehneet.

EPO-aikakauden ratsastajille monet sanoivat, että heillä ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin pistää neuloja käsivarsiensa ja pop-pillereitä pysyäkseen pystyssä ja toivoakseen voittoa. Päivän kieroutuneen perustelun mukaan kukaan ei pettänyt ketään, jos kaikki muut käyttivät dopingia.

Vielä nykyäänkin uhmakas Ullrich kieltäytyy luovuttamasta takaisin vuoden 2000 olympiakultamitaliaan, eikä KOK ja muut toimihenkilöt voi tehdä asialle mitään, koska virallisten toimien tai sanktioiden määräajat ovat jo ylittyneet.

– Melkein kaikki käyttivät tuolloin suorituskykyä parantavia aineita. En ottanut mitään, mitä muut eivät olleet ottaneet”, Ullrich sanoi tuolloin. “Se olisi ollut minulle vain pettämistä, jos olisin saanut etua, mikä ei ollut niin. Halusin vain varmistaa, että minulla on yhtäläiset mahdollisuudet.”

Vuonna 2018 Ullrich pidätettiin saksalaisen näyttelijän Til Schweigerin mallorcalaisella kiinteistöllä, ja prostituoitu myöhemmin syytti Ullrichin kuristamisesta, kunnes tämä pyörtyi. Hänen toinen vaimonsa oli jo jättänyt hänet, ja Ullrich oli hänen nauhansa lopussa.

Ullrich kirjautui kuntoutuskeskukseen, julkaisi a julkinen kirje saksalaisessa mediassa, ja vannoi siivoavansa itsensä.

”Opin paljon detox-vaiheen aikana Miamissa. Minua ympäröivät ihmiset, joilla oli samanlainen kohtalo, ja erittäin hyviä terapeutteja ja lääkäreitä. Olen nyt tietoinen siitä, että olen sairas syistä, joihin en halua mennä tänään”, Ullrich kirjoitti vuonna 2018. “Detoxin avulla olen rakentanut perustan uudelle elämälleni. Jos haluat, olen hallinnut henkilökohtaisen Tour de Franceni ensimmäiset vaiheet.

Oltuaan raittiina kolme vuotta, Ullrich näyttää nauttivan uudesta aloituksestaan.

Viime kuussa Ullrich teki ensimmäisen suuren julkisen loistuksensa jälleennäkemisessä entisen vihollisen Armstrongin kanssa. Saksalainen liittyi Armstrongin, George Hincapien ja entisen US Postal Servicen johtajan Johan Bruyneelin kanssa podcastiin, joka loi otsikoita ympäri maailmaa.

“Olin melkein kuin Pantani, olin melkein kuollut”, Ullrich sanoi Armstrong-podcastissa. “Olen palannut elämään. Ystäväni herättävät minut takaisin elämään. Olen nyt erittäin onnellinen.”

Ullrichin tavoin Armstrong joutui myös julkisesti häpeään, kun hänen oli pakko myöntää, että hänen seitsemän keltaista pelipaitaansa tulivat vuosien dopingin jälkeen, jotka kaikki on poistettu Tourin virallisesta ennätyksestä. Ei sillä, että Armstrongilla olisi ollut helpompaa kuin Ullrichilla, mutta teksasilainen onnistui selviytymään putoamisista paremmin.

Ullrich joutui masennukseen ja käytti väärin huumeita ja alkoholia, ja päätyi lopulta kuntoutuskeskukseen Miamiin.

Armstrong meni käymään hänen luonaan, ja kaksikko sytytti ainutlaatuisen suhteensa uudelleen. Armstrong sanoi, että Ullrich oli aikakautensa ainoa ratsastaja, joka todella haastoi hänet, vaikka heidän molempien kilpaperintönsä ovat edelleen tahraisia.

EPO-aikakaudella oli monia uhreja, ja useat ratsastajat kuolivat yliannostuksiin, itsemurhiin ja muihin varhaisiin kuolemantapauksiin. Pantani tietysti kuoli traagisesti huumeiden yliannostukseen vuonna 2004, eivätkä hänen ystävänsä ja perheensä pystyneet tuomaan häntä takaisin kuilusta.

Ullrich näyttää iloiselta saadessaan toisen mahdollisuuden.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich voitti vuoden 1997 Tour de Francen, mutta kohtasi pian monia ongelmia pyörässä ja sen ulkopuolella. (Getty Images)

Paluu juurilleen

Saksalaiset fanit ja media näyttävät lämpenevän uuteen ulkoasuun Ullrichiin. Pitkään iltapäivälehtien otsikoiden keskus Ullrich on nyt hiljaa palaamassa julkiseen elämään.

Puhdas ja raittius Ullrich tapasi perheen ja ystävien kanssa ja palasi Saksaan sekä Mallorcalle, jossa hän asuu osan vuodesta. Ullrich jatkoi myös ratsastusta ja harjoittelua tiellä ja on jälleen terve ja hyväkuntoinen.

“Jumala antoi minulle tämän ruumiin ja Jumala antoi minulle tämän kyvyn, ja sitten en ole mitään tai täysi kaasu”, Ullrich sanoi Mallorcalla. – Harjoittelen joka päivä ja juon vain vettä. Lopetin alkoholin ja huumeet kolme vuotta sitten. Elän erittäin terveellisesti, ja tyttöystäväni valmistaa minulle erittäin terveellistä ruokaa.”

Ullrich sanoo olevansa nykypäivän ratsastussukupolven fani, ja hän on palannut katsomaan suuria kilpailuja televisiosta monien vuosien jälkeen, kun oli liian tuskallista olla liian lähellä hänen kerran hallitsemaansa lajia.

Viime kuussa hän tapasi Tadej Pogačarin Pariisissa vuoden 2022 Tour de France -esittelyn jälkeen.

“Sukupolveani leimasivat doping ja EPO”, hän sanoi. ”Puhdas pyöräily on todella kaunista.

“Suuri idolini oli, on ja tulee aina olemaan Miguel Indurain, hän seisoo ennen kaikkea puolestani”, hän sanoi Mallorcalla. ”Tällä hetkellä Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar ja Tony Martin ovat suosikkejani. Vaikka Tony nyt valitettavasti pysähtyy. Ja Max Schachmann on myös loistava ratsastaja minulle.

Aivan kuten Armstrongin vaikutus Yhdysvaltain pyöräilyyn, Ullrich on edelleen kiistanalainen hahmo.

Hänen nousunsa ja laskunsa resonoivat edelleen ja jakavat saksalaisen pyöräilyyhteisön. Nähtäväksi jää, kuinka paljon julkista syleilyä Ullrich saattaisi saada, ja ottaako hän joskus suuremman roolin urheilussa.

Ullrichin näkeminen takaisin pyörän selässä ja hymy huulilla on kuitenkin jotain poikkeuksellista jokaiselle, joka on seurannut hänen monia ylä- ja alamäkiä viimeisen kahden vuosikymmenen aikana.





Source link