Keegan Swenson heeft zeven uur om te leren racen op racefietsen

Keegan Swenson heeft zeven uur om te leren racen op racefietsen


Het pad van WorldTour-wegraces naar grind is zwaar betreden, zelfs cliché. Weinig renners rijden in de andere richting.

Keegan Swenson, de beste gravelracer in het Amerikaanse thuisland van de discipline, baant zich dit weekend een weg stroomopwaarts en maakt een laat debuut op het toppunt van het wegracen. De meervoudig US National Cross Country-kampioen en vastgenaaide winnaar van de LifeTime Grand Prix-serie met grote uitbetalingen zal zondag deelnemen aan de elite mannen wegrace, met het oog op een fatsoenlijk resultaat en – misschien – een meer permanente overstap naar wegracen .

“Het leek een no-brainer [to come here]’, zei hij donderdag, terwijl hij in een lichte motregen zat voor de kortetermijnappartementen waarin het Amerikaanse wereldteam is gehuisvest. “Waarom niet? Ik heb niets te verliezen.”

Swenson, 28, had hier niet moeten zijn. In een normaal jaar zou hij dat niet zijn. De groep in aanmerking komende Amerikaanse mannen staat misschien niet vol met favorieten van wereldkampioen kaliber, maar heeft wel veel WorldTour-talent op de weg. Het probleem is dat de meesten thuis bleven.

Lawson Craddock kon niet op tijd een visum krijgen, Quinn Simmons wilde niet racen (hoewel zijn jongere broer Colby in Wollongong bij de beloften zit), en Sepp Kuss voelde hetzelfde, moe van een lang seizoen. Matteo Jorgensen maakt deel uit van de degradatiestrijd van Movistar en moest in Europa blijven. Neilson Powless en Magnus Sheffield, respectievelijk van EF Easy Post en Ineos, zijn de enige twee in de elite mannenploeg die het hele jaar aan de top van de mannen wegraces doorbrengen.

Minder dan ideaal. Dus USA Cycling wierp rond, op zoek naar oplossingen. Wie zou die gaten kunnen vullen? De meeste renners op de Amerikaanse binnenlandse scene zouden perfect in staat zijn om de kritieke Wollongong-baan en zijn vele bochten en pittige beklimmingen aan te gaan, maar hebben eenvoudigweg niet het vereiste watt op elite-niveau. Dan is er nog Swenson, die naast zijn landstitels en wereldbekers de hele zomer herhaaldelijk voormalige WorldTour-professionals versloeg op het gravelcircuit. Hij heeft ongetwijfeld de watts.

De laatste wegwedstrijd van Swenson verliep goed. Hij won het John Lauck Memorial 2021 op Antelope Island in Syracuse, Utah, met één seconde voorsprong, waarmee hij de kampioen wegraces van de staat Utah werd. Een solide amateurresultaat dat, vooruitlopend op een elite-wereldkampioenschap, niettemin verwant is aan het vertellen van een man die op het punt staat om met Conor McGregor de ring in te stappen dat het goed komt met hem omdat hij als achtjarige een gevecht op het schoolplein heeft gewonnen.

Hij weet hoe hij bochten moet nemen – zie Tom Pidcock, Peter Sagan en andere offroad-first road-professionals om te bewijzen dat de vaardigheden zich vertalen – maar weten waar te zijn en wanneer is een moeilijkere vaardigheid. “Ik denk dat positionering het moeilijkste zal zijn”, zei hij. ‘Ik volg meestal gewoon Neilson en Magnus. Dan kijk ik wel hoe ver ik kan komen.”

“Ik denk dat het wel goed komt”, voegde hij eraan toe. “Ik ben een motorrijder die goed genoeg is om er snel achter te komen. Het is leuk dat we op de circuits beginnen, ik krijg de kans om het in te bellen.”

Hij heeft van begin tot eind ongeveer zeven uur om erachter te komen.

Hoeveel wegraces heeft Swenson ooit gereden? ‘Ik denk dat je meer dan één hand nodig hebt om ze te tellen, maar je zou het met beide kunnen doen, ja,’ zei hij lachend.

Het zal helpen dat dit niet ook een wereldkampioenschap in Vlaanderen of Italië is. De wegen van Wollongong zijn breed en vooral de stadscircuits voelen aan als het racen van een gigantisch Amerikaans criterium. De natte wegen zullen niemand storen met zijn offroad-afstamming, en hij brengt al ontelbare uren door met trainen op een racefiets.

Hij maakte een paar kleine veranderingen om te passen, ten opzichte van zijn grindrace-opstelling, die iets lager ging, maar niet veel langer. Hij racet voor Santa Cruz en hun eigenaren, PON, zijn ook eigenaar van Cervélo en wielmerk Reserve, dus hij is hier op een S5 aero-fiets met een paar wielopties die snel werden verzonden zodra hij het team maakte. Een mix van SRAM’s eerste en tweede tier Red en Force componenten wijst erop dat dit geen WorldTour ros is.

Hoe zou succes eruit zien? “Ik kom nooit opdagen om een ​​race te verliezen”, zei hij. Maar hij is realistisch. “Ik wil zien hoe ver ik kan gaan. Misschien zit dat in de pauze, misschien zit dat in een late selectie. Ik denk dat ik competitief kan zijn.

“Ik ben hier gewoon om te zien wat ik kan doen, ik heb geen verwachtingen, ik denk niet dat iemand verwachtingen heeft.”

Er is wat gepraat over het vermogen van Swenson om een ​​meer permanente overstap naar wegracen te maken. Hij is geen jonge man meer, maar renners als Mike Woods waren dat ook niet toen hij in 2016 op 28-jarige leeftijd de WorldTour binnenstormde. verdiensten van een solide professionele carrière kunnen verleidelijk zijn.

‘Ik weet het niet, misschien. We zullen zien hoe we het hier gaan doen’, zei hij toen hem werd gevraagd naar een mogelijke ruil voor dunnere banden. “Er is veel gepraat over dat ik de weg op ga, maar ik denk dat het afhangt van wat hier gebeurt. Ik denk dat er misschien een aantal opties zijn na, misschien, misschien niet. En dan vind ik het misschien leuk, misschien haat ik het, het zou leuk zijn om te weten.

“Als het het juiste team was, en het juiste aanbod, en de juiste omgeving, dan zou ik het overwegen”, voegde hij eraan toe. “Misschien is er een optie om een ​​beetje van beide te doen, zoals Van der Poel en Pidcock. Het is leuk om een ​​beetje van beide te doen. Ik sta overal voor open, ik heb een goede tijd gehad met het racen op grind en ik ben opgewonden om iets nieuws te doen. ”

Een kijkje op de fiets

Dus hoe ziet de racefiets van een mountainbiker eruit? Niets bijzonders eigenlijk. Swenson was “een beetje aan het klauteren om wat kansen en uiteinden voor de racefiets te vinden” na zijn uitnodiging voor werelden, maar sponsors Cervélo en Reserve-wielen kwamen samen om binnen een paar dagen een wereldwaardige fiets samen te stellen. Hij heeft twee sets wielen overnacht en zal de call maken waarop hij voor de start zondag zal racen.



Source link