Kan Giulio Ciccone udfylde hullet i GC-lederstørrelse ved Trek-Segafredo?

Kan Giulio Ciccone udfylde hullet i GC-lederstørrelse ved Trek-Segafredo?


Fra den første hviledag i Giro d’Italia i 2021 forventes de tre bedste i den generelle klassifikation noget og muligvis ikke overraskende: Egan Bernal (Ineos-Grenadiers), Remco Evenepoel (Deceuninck-QuickStep) og Aleksandr Vlasov (Astana -Premier Tech). Den unge italienske, der sidder i fjerde, er dog ikke nogen, som mange ville have forudsagt.

Efter at være kommet til Giro med både Bauke Mollema og Vincenzo Nibali, er den bedste rytter for Trek-Segafredo efter 10 etaper faktisk Giulio Ciccone. Nu kun 36 sekunder væk fra GC-føringen af ​​Bernal, krydsede Ciccone linjen andet på den opadgående grusfinish på trin 9, den næststærkeste rytter på dagen.

I en pressemeddelelse før sæsonen antydede Trek-Segafredo, at Ciccone ville påtage sig en GC-lederrolle senere i sæsonen ved Vuelta a España og ville deltage i Giro for at lære af Nibali og Mollema. Den første bump i vejen var, da Nibali styrtede ned i træning og brækkede håndleddet. Ulykken fandt sted i midten af ​​april, så Nibalis forberedelser før Giro krævede nogle ændringer.

Mollema havde en meget stærk start på sæsonen 2021. Han vandt åbningsfasen af ​​Tour de Alpes Maritimes et du Var og den italienske en-dags Trofeo Laigueglia. Efter at have været nummer to på GP Industria & Artigianato begyndte hans sæson at dykke. Itzulia Baskerlandet gik ikke som planlagt, og hans bedste resultat inden starten af ​​Giro var ottende i Liège-Bastogne-Liège.

Mollema har aldrig helt leveret et kæmpe Grand Tour-resultat på trods af at være meget tæt. I 2016 sad han som nummer to i den generelle klassifikation af Tour de France indtil fase 19, hvor han styrtede ud af strid. I 2019 sluttede han Giro d’Italia femte samlet, hans bedste Grand Tour-resultat siden tiltrædelse af Trek-Segafredo i 2015.

Nibali blev andenplads ved Giro i 2019 og andenplads ved Vuelta i 2017, men sidste gang han vandt en Grand Tour var Giro d’Italia i 2016. 36 år gammel er det svært ikke at undre sig over, om hans bedste Grand Tour GC-dage ligger bag ham. For at vinde Giro i år skulle han allerede finde over to minutter. Ikke helt ude af spørgsmålet, men også svært at forestille sig ud fra, hvordan han har set så langt ud i løbet.

Trek-Segafredo ramte endelig lidt held i Grand Tour-jagt med Richie Porte ved Tour de France 2020. Porte landede holdet sin første Grand Tour GC-podium siden Chris Horner vandt Vuelta i 2013. Da Porte forlod Trek-Segafredo i slutningen af ​​2020, var det kun Mollema og Nibali tilbage at overtage GC-sliben.

Indtast Giulio Ciccone.

Denne Giro-oplevelse kan være Ciccones første med den generelle klassifikation på en Grand Tour, men det er ikke som om, at nogen så det komme. I 2019 vandt Ciccone bjergklassifikationen i Giro og sluttede 16. samlet. Senere samme år førte han Tour de France i to etaper. Sandt nok vandt han aldrig en generel klassifikation, men i den sidste uge så han sikkert ud til at kunne konkurrere om en.

De virkelige tests skal stadig komme, især den sidste fase ITT. Ciccone tabte næsten et minut i den indledende tidsforsøg til Filippo Ganna og 37 sekunder til Evenepoel.

På stigningerne ser Ciccone godt ud til at matche eller i det mindste hænge på Bernal. Trin 6 og 9 er bevis på det. Ciccones angribende natur og kørsel for at animere løbet vil gøre hans bud på pink til en sjov at se på, når bjergetaperne væver.

Hvis Ciccone i slutningen af ​​Giro lander på eller endda inden for en spyteafstand fra podiet, vil Trek-Segafredo være begejstret. Rygter om Nibalis afgang fra holdet og tab af Porte ville efterlade holdet nede meget ildkraft. Heldigvis mister det amerikanske outfit ikke Ciccone snart. De meddelte allerede i begyndelsen af ​​marts (i underholdende mode) at han ville forblive hos Trek-Segafredo gennem 2024.

Kun 26 år gammel har Ciccone tid til at lære tricks fra GC-handel. Så selvom der, himlen forbyder, noget går galt i de sidste 11 faser i Giro, vil Ciccone stadig stille op på Vuelta a España som en at se på. Ligeledes på andre Grand Tours ud over det.



Source link