Kan Giulio Ciccone het gat van de GC-leider vullen bij Trek-Segafredo?

Kan Giulio Ciccone het gat van de GC-leider vullen bij Trek-Segafredo?


Vanaf de eerste rustdag in de Giro d’Italia 2021 is de top drie van het algemeen klassement enigszins verwacht, en mogelijk niet verrassend: Egan Bernal (Ineos-Grenadiers), Remco Evenepoel (Deceuninck-QuickStep) en Aleksandr Vlasov (Astana) -Premier Tech). De jonge Italiaan die op de vierde plaats zit, is echter niet iemand die velen zouden hebben voorspeld.

Na met zowel Bauke Mollema als Vincenzo Nibali naar de Giro te zijn gekomen, is de toprijder voor Trek-Segafredo na 10 etappes eigenlijk Giulio Ciccone. Nu slechts 36 seconden van de klassementsleider van Bernal, kwam Ciccone als tweede over de streep op de finish van de negende etappe, de tweede sterkste rijder van de dag.

In een persbericht voorafgaand aan het seizoen liet Trek-Segafredo doorschemeren dat Ciccone later in het seizoen een leidersrol in het klassement op zich zou nemen in de Vuelta a España en de Giro zou bijwonen om te leren van Nibali en Mollema. De eerste hobbel in de weg was toen Nibali tijdens de training crashte en zijn pols brak. Het ongeval vond half april plaats, dus de voorbereidingen van Nibali voorafgaand aan de Giro vereisten enkele aanpassingen.

Mollema kende een ijzersterke start van het seizoen 2021. Hij won de openingsetappe van de Tour de Alpes Maritimes et du Var en de Italiaanse eendaagse Trofeo Laigueglia. Na een tweede plaats te hebben behaald bij GP Industria & Artigianato begon zijn seizoen een duik te nemen. Itzulia Baskenland verliep niet zoals gepland en zijn beste resultaat voor de start van de Giro was achtste in Luik-Bastenaken-Luik.

Mollema heeft nooit echt een enorm Grand Tour-resultaat neergezet, ondanks dat hij heel dichtbij was. In 2016 zat hij tweede in het algemeen klassement van de Tour de France tot en met etappe 19, waar hij buiten strijd crashte. In 2019 eindigde hij de Giro d’Italia als vijfde overall, zijn beste Grand Tour-resultaat sinds hij in 2015 bij Trek-Segafredo kwam.

Nibali werd tweede in de Giro in 2019 en tweede in de Vuelta in 2017, maar de laatste keer dat hij een grote ronde won was de Giro d’Italia 2016. Op 36-jarige leeftijd is het moeilijk om je niet af te vragen of zijn beste Grand Tour GC-dagen achter de rug zijn. Om de Giro dit jaar te winnen zou hij al meer dan twee minuten moeten vinden. Niet helemaal uitgesloten, maar ook moeilijk voor te stellen op basis van hoe hij er tot nu toe in de race uitzag.

Trek-Segafredo sloeg eindelijk wat geluk in de Grand Tour-jacht met Richie Porte tijdens de Tour de France 2020. Porte bezorgde het team zijn eerste Grand Tour GC-podium sinds Chris Horner de Vuelta won in 2013. Toen Porte eind 2020 Trek-Segafredo verliet, waren alleen Mollema en Nibali over om het klassement over te nemen.

Giulio Ciccone komt binnen.

Deze Giro-ervaring mag dan Ciccone’s eerste zijn met het algemeen klassement op een Grote Ronde, maar niemand zag dit aankomen. In 2019 won Ciccone het bergklassement in de Giro en eindigde als 16e algemeen. Later dat jaar leidde hij de Tour de France gedurende twee etappes. Toegegeven, hij heeft nooit echt een algemeen klassement gewonnen, maar de afgelopen week leek hij zeker in staat om er een te strijden.

De echte tests moeten nog komen, vooral de laatste fase ITT. Ciccone verloor in de openingsetappe bijna een minuut tijdrit van Filippo Ganna en 37 seconden van Evenepoel.

Op de beklimmingen ziet Ciccone er prima uit om Bernal te evenaren, of in ieder geval vast te houden. Stap 6 en 9 zijn daar het bewijs van. Ciccone’s aanvallende karakter en drive om de race te animeren, maken zijn bod op roze leuk om te zien terwijl de bergetappes opdoemen.

Als Ciccone aan het einde van de Giro op of zelfs binnen een klap van het podium landt, zal Trek-Segafredo in de wolken zijn. Geruchten over het vertrek van Nibali uit het team en het verlies van Porte zouden het team veel vuurkracht achterlaten. Gelukkig zal de Amerikaanse outfit Ciccone niet snel verliezen. Ze kondigden al begin maart aan (in vermakelijke mode) dat hij tot 2024 bij Trek-Segafredo zou blijven.

Op 26-jarige leeftijd heeft Ciccone de tijd om de kneepjes van het GC-vak te leren. Dus zelfs als, de hemel verhoede, er iets misgaat in de laatste elf etappes van de Giro, zal Ciccone nog steeds in de Vuelta a España staan ​​om naar te kijken. Evenzo bij andere Grand Tours daarbuiten.



Source link