Junge US-Fahrer, die sich der WorldTour-Herausforderung stellen – VeloNews.com

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Diese Woche passiert etwas Besonderes und es wird nur im Laufe der Saison Schneeball spielen. Nein, wir reden nicht über Bitcoin.

Es ist das Hauptfeld der US-Männer und es boomt.

Nur für den Fall, dass Sie es nicht bemerkt haben, Brandon McNulty (VAE Emirates) und Matteo Jorgenson (Movistar) startete am Donnerstag in Paris-Nizza in die Top-10 der Gesamtwertung. Neilson Powless (EF Education-Nippo) eröffnete seine Saison 2021 mit dem fünften Platz bei der UAE Tour.

Warten in den Flügeln in Sepp Kuss (Jumbo-Visma), wird später in diesem Monat das nächste Kapitel seiner Karriere als GC-Fahrer bei Volta a Catalunya eröffnen.

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Gleich neben ihnen sind Fahrer wie Ian Garrison (Deceuninck-Quick-Step), Will Barta und Logan Owen (EF Education-Nippo), Sean Bennett (Qhubeka-Assos) und Kevin Vermaerke geben in dieser Saison sein WorldTour-Debüt mit Team DSM. Und obwohl einige seine Politik vielleicht nicht mögen, Quinn Simmons (Trek-Segafredo) beleuchtet die eintägigen Rennen.

Das Peloton der US-Männer hat diese Tiefe und dieses Versprechen seit Jahren nicht mehr auf höchstem Niveau gesehen.

“Es gibt diese Gruppe von uns, die eine große Leidenschaft für den Rennsport hat, und Sie sehen, dass sich im Laufe der Jahre einige wirklich schöne Ergebnisse ergeben”, sagte Garrison VeloNews‘Jim Cotton. „Es steht eine gute Gruppe an und es beginnt sich zu zeigen. Ich denke, es wird nur weiter wachsen. “

Es ist schon eine Weile her, dass US-Fahrer bei großen Etappenrennen ganz oben auf der Ergebnisliste der Elite-Männer stehen. Tejay van Garderen erreichte 2012 und 2014 bei der Tour de France die Top-5, hat sich aber inzwischen als Helfer etabliert. Vor ihnen stand natürlich eine von Skandalen geprägte Generation der späten 1990er und 2000er Jahre.

Für einige war es seit der Ära von Greg LeMond, Andy Hampsten und den 7-Eleven-Tagen so, dass US-Fans sich wohl fühlen konnten, wenn sie einen ihrer eigenen anfeuerten.

Das ändert sich schnell, da eine neue Generation einen großen Einfluss auf das WorldTour-Peloton der Elite-Männer hat.

Letztes Jahr haben sich die WorldTour-Neulinge McNulty, Jorgenson und Garrison Top-Teams angeschlossen und sofort Wirkung gezeigt. Obwohl die Coronavirus Die Pandemie unterbrach einige ihrer Pläne. Diese jungen und ehrgeizigen Fahrer nutzten jede Chance, die sie hatten.

“Ich bin zufrieden mit dem Verlauf der letzten Saison”, sagte McNulty VeloNews. “Ich war zufrieden mit meinem Zeitfahren und dieses Jahr möchte ich versuchen, mich auf der Kletterseite zu verbessern und zu sehen, ob ich alles zusammenfügen kann.”

McNultys 15. Platz beim Giro d’Italia 2020 war das beste Grand-Tour-Debüt eines US-Fahrers seit Levi Leipheimer bei der Vuelta a España 2001 Dritter wurde.

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Der 22-jährige McNulty fährt diese Woche in Paris-Nizza mit Blick auf ein Top-GC-Ergebnis und wird im Mai zum Giro zurückkehren, um auf seiner beeindruckenden Grand Tour aufzubauen, die im vergangenen Herbst zwei Top-3-Platzierungen in Etappen beinhaltete.

“Das Giro-Ergebnis hat mich ermutigt”, sagte er diese Woche. „Ich konnte sehen, wo ich war und wo ich mich verbessern konnte. Ich bin gespannt, wo ich in Zukunft kann. Ich wurde ermutigt, wie ich aus dem Giro herausgekommen bin, und es macht dich wirklich stärker. Ich muss drei Wochen lang an meinem Klettern und den Beinen arbeiten, um Rennen zu fahren, aber ich bin gespannt, was ich dieses Jahr tun kann. “

Rennen fahren und erwachsen werden

Viele der heutigen angehenden Stars führen ihre Renn-DNA auf Hagens Berman Axeon. Zahlreiche Absolventen der Fahrradfabrik von Alex Merckx haben den Sprung zur WorldTour geschafft. Das US-Entwicklungsteam, das ist große Veränderungen erfahren Diese Saison half auch dabei, solche Fahrer wie Garrison und Simmons zu fördern.

Die meisten kennen sich seit Jahren. McNulty fuhr bei Rally Cycling neben Kuss. Barta ist mit Jorgenson gut befreundet, und die beiden trainieren oft zusammen zu Hause in Idaho. Fast alle von ihnen sind während der Stints mit der Nationalmannschaft zusammen gefahren.

“Ich bin mit einigen dieser Jungs gefahren, seit ich 17 oder 18 Jahre alt war”, sagte Barta von EF Education-Nippo, ein weiterer Absolvent von Hagens Berman Axeon, der 2019 Profi beim CCC-Team wurde aus einer ähnlichen Szene, die jetzt Profi geworden ist, mit Leuten wie Logan [Owen] und Neilson [Powless] und Sean [Bennett]. ”

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Der 21-jährige Jorgenson macht auch in jedem Rennen, das er startet, einen großen Eindruck. Letzte Saison in seinem Rookie-Jahr holte er sich in Mailand-Sanremo die Top-20. In diesem Jahr ändert Movistar seine Richtung und wird ihn zu seinem großen Tourdebüt für das spanische WorldTour-Team zum Giro bringen.

“Das Management möchte meine Fähigkeiten in diesem Frühjahr auf Anstiegen und Etappenrennen testen”, sagte Jorgenson VeloNews. “Es geht darum, mich zu einigen großen Etappenrennen und einer großen Tour zu bringen und zu sehen, wie weit mein Körper in einem mehrtägigen Rennen gehen und diesen Aspekt testen kann.”

Der Talentpool ist unter den Top-Teammanagern und Sportdirektoren nicht unbemerkt geblieben. In dieser Saison sind 19 US-Fahrer in 10 der 19 WorldTour-Teams vertreten.

Sepp Kuss an der Schwelle zum Superstar

Und dann ist da noch Kuss.

Der 26-jährige Coloradan gehört bereits zur Elite des Feldes, mit großen Tour- und WorldTour-Etappensiegen sowie einem vielversprechenden 15. Platz bei der letztjährigen Tour de France, während er seinen Teamkollegen Primož Roglič unterstützt. Jumbo-Visma bietet Kuss in dieser Saison einige GC-Möglichkeiten, mit Führungschancen bei der Volta a Catalunya im Laufe dieses Monats.

Kuss gehört bereits zu den explosivsten Kletterern des Sports und wird in seinem nächsten Schritt in einem schwindelerregenden Aufstieg der WorldTour das GC-Wasser testen. Das Dilemma, mit dem Kuss konfrontiert ist, besteht darin, das Gewicht und die Erwartungen der GC-Verantwortung in Einklang zu bringen und gleichzeitig seine Freiheit als Kletterer der Extraklasse zu bewahren.

“Die Herausforderung besteht darin, zu sehen, ob er jemals selbst für den GC fahren kann oder nicht”, sagte Merijn Zeeman, Sportdirektor von Jumbo-Visma. „Im Moment glaube ich nicht, dass Sepp das noch kann, aber wir werden mit ihm daran arbeiten, und es ist eine schöne Herausforderung. Und vielleicht ist Sepp tatsächlich ein Fahrer, der Primož, Tom, ablösen kann [Dumoulin] und Steven [Kruijswijk] in ein Paar Jahren.”

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Im Moment scheint Kuss, wie die Fans, die ihn beim Rennen beobachten, die Fahrt zu genießen.

Die Frage, wie weit Kuss und der Rest dieser jungen amerikanischen Generation gehen können und wo ihre Grenzen in den nächsten Saisons liegen werden, wird für Radsportfans interessant sein.

– Jim Cotton hat zu diesem Bericht beigetragen.





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