Jumbo-Visma riflette sull’ascesa al vertice – VeloNews.com

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Jumbo-Visma potrebbe non essere la squadra più vincente nel ciclismo. No, quell’onore va ancora una volta al Squadra Deceuninck-Quick-Step con non meno di 38 vittorie individuali. Ma agli occhi di molti, inclusa la classifica ufficiale dell’UCI annunciata martedì, la migliore squadra al mondo nell’ultima stagione è la potente squadra olandese Jumbo-Visma.

La classifica UCI, ovviamente, non calcola solo le vittorie ma anche i piazzamenti in tutte le gare più importanti del mondo.

E mentre la polvere si deposita dopo il Vuelta a España, ultima gara della fitta ripresa della stagione 2020, è davvero impressionante considerare il predominio della rosa vestita di giallo e nero, che quest’anno ha chiaramente preso il sopravvento.

Primož Roglič e Wout Van Aert, la squadra possedeva non meno di due dei primi tre corridori classificati nella classifica UCI. Roglič, con la sua recente vittoria alla Vuelta e il secondo posto al Tour de France, è al momento il corridore a tappe più costante al mondo. E Van Aert, con le vittorie sia nella Strade Bianche che nella Milano-Sanremo, potrebbe fare un discorso simile quando si parla di gare di un giorno.

Roglič è caduto al Dauphiné ma non ha riportato infortuni che hanno ostacolato la sua prestazione nel corso della stagione. Foto: James Startt

“Quando lo vedi sulla carta e vedi o ascolti tutti i podi, tutte le vittorie, dalle classiche ai grandi tour, è speciale”, ha detto il neozelandese George Bennett della stagione memorabile della squadra mentre parlava con Eurosport UK dopo la tappa 18 della Vuelta la scorsa settimana. “È un gruppo speciale di piloti e ci sono molte persone speciali dietro le quinte che lo rendono possibile. L’anno scorso è stato un anno importante, l’anno in cui siamo arrivati ​​e quest’anno penso che abbiamo anche fatto un passo avanti. Ora il grande compito sarà restare qui “.

Bennett ha detto categoricamente che non c’era nessuna scienza missilistica coinvolta nell’ascesa della squadra al vertice. Ma ha lasciato intendere che la formula dei guadagni marginali resa popolare negli ultimi dieci anni dal Team Sky / Ineos Grenadiers, è stata una parte importante della trasformazione della squadra. “Abbiamo copiato Ineos in un certo senso e ora le persone verranno a prenderci. E penso che le persone guardino a quello che abbiamo fatto e dicano: “Ok, questo è il futuro” “.

Ovviamente, gran parte del successo della squadra è stato dovuto alla serie di successi del campione sloveno Primož Roglič. Sebbene Roglič abbia saltato l’inizio della stagione, ha combattuto per la vittoria nella gara virtuale a cui è entrato una volta che le corse sono riprese dopo che la prima ondata di coronavirus ha colpito l’Europa questa primavera.

All’inizio di agosto ha vinto gare di preparazione come il Tour de l’Ain ed era in testa al Critérium du Dauphiné prima che un incidente lo costringesse ad uscire. E poi al Tour de France, ha vinto una tappa e ha indossato la maglia gialla per 11 giorni prima di finire secondo. Si è ripreso rapidamente, tuttavia, con una coraggiosa vittoria sul campione del mondo Julian Alaphilippe a Liegi-Bastogne-Liegi, uno dei monumenti del ciclismo. Ma probabilmente ha salvato il meglio per ultimo, con la sua prestazione magistrale alla Vuelta a España. Nonostante la stanchezza accumulata nei tre mesi precedenti, ha comunque vinto tre tappe e la maglia rossa assegnata al vincitore.

Per lo stesso Roglič, la vittoria in Spagna, il suo secondo titolo Vuelta consecutivo, è stata particolarmente soddisfacente. “Considero questa vittoria molto bene perché fa parte della grande stagione che ho avuto”, ha detto in un comunicato stampa Jumbo-Visma questa settimana. “Dovremmo essere felici che, vista la situazione nel mondo, siamo stati in grado di guidare la Vuelta quest’anno”.

“È stata una lunga stagione e lui è stato lì fin dall’inizio”, ha aggiunto il direttore sportivo di Roglič, Grischa Niermann. “È il numero uno al mondo per il secondo anno consecutivo. Può vincere gare in diverse aree ed è sempre lì per la squadra. Questo dice abbastanza. È un vincitore assoluto e un ragazzo fantastico con cui lavorare “.

Il direttore generale Richard Plugge ha definito il top ranking UCI della squadra “un traguardo meraviglioso”.

“Abbiamo alzato di nuovo l’asticella per la nuova stagione, ma ovviamente ci godiamo ogni vittoria. Percorriamo questa strada dal 2015 e ci piacerebbe molto continuare su questa strada. Abbiamo più sogni che vogliamo realizzare. “

Kuss è rimasto vicino a Roglič per tutto il Tour e la Vuelta. Foto: James Startt

Plugge è stato anche pronto a sottolineare che la stagione della squadra non è stata solo rose e fiori. E ci sono state battute d’arresto, soprattutto in l’orribile caduta di Fabio Jakobsen causato dal loro velocista stella Dylan Groenewegen nella fase di apertura del Giro di Polonia all’inizio di agosto. L’anno precedente Groenewegen era il ciclista più vincente dello sport con 15 vittorie. Ma ora è seduto in disparte mentre aspetta il verdetto per la durata della sua sospensione.

Ma soprattutto, con una stagione complicata finalmente finita, i piloti e lo staff vogliono semplicemente assaporare un momento speciale ai vertici di questo sport.

“Penso che dobbiamo solo goderci questo momento speciale”, ha aggiunto Bennett. “Non so se ti rendi davvero conto di quanto fosse speciale fino a quando non ti guardi indietro e dici: ‘Quella era una macchia viola per noi.’ E ora, se riusciamo a tenere unita la band, andremo avanti bene “.

Plugge, sebbene ovviamente euforico per le prestazioni della sua squadra, ha aggiunto che il più grande vincitore della stagione 2020 è stato forse lo sport del ciclismo stesso. “Nonostante la crisi globale della corona, siamo stati in grado di competere in molte gare. Questa è una vittoria per il ciclismo in generale “.



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