Julian Alaphilippe’s rit van liefde, verlies en verlangen

Julian Alaphilippe’s rit van liefde, verlies en verlangen


Op de klim naar de finish in Landerneau, zijn been besmeurd met kettingbladen en bebloed door een eerdere crash, trok Julian Alaphilippe uit de slipstream van een teamgenoot en nam de vlucht.

Zoals zo vaak het geval is wanneer de Fransman gaat, was er een zekere onvermijdelijkheid. Deceuninck-QuickStep had het in woorden en in daden gespeld en massaal vooraan in het peloton terwijl het op 3 km te gaan om de linkshandige heen vloog. De druk nam toe als een oceaan die zich terugtrekt voor een golf. De race strekte zich uit tot een lange rij.

En toen was Alaphilippe weg.

Alaphilippe tijdens de vlucht op weg naar de eerste gele trui van de Tour de France 2021.

De laatste keer dat Julian Alaphilippe won bij de Tour de France, aan de andere kant van het land op de zonovergoten wegen van Nice, was hij he racen met een gebroken hart. Zijn vader – een muzikant, net als zijn zoon – was net overleden na een lang ziekbed. Alaphilippe had zichzelf beloofd dat hij zou winnen voor zijn vader, en nogmaals, de uitkomst was onvermijdelijk.

En daar zat de Franse ster in de goot in Nice, zijn hoofd in zijn handen, de emotie die uit hem stroomde als de golf die op de kust beukt. “Dit is voor jou papa”, twitterde hij die avond. “Ik mis je heel erg.”

Alaphilippe na zijn emotionele overwinning in de Tour de France 2020, bijna een jaar geleden.

In een jaar kan er veel veranderen, hoewel de pijn van het verlies van een dierbare nooit echt weggaat. Vandaag won Alaphilippe tijdens de Tour opnieuw, met regenbogen, niet blauw en wit. En toen hij de grens overschreed, reed hij voor het gezin, maar belichaamde hij een generatieverschuiving.

Vorig jaar was hij een zoon die rouwde om zijn vader. Dit jaar was hij een nieuwe vader en miste hij zijn zoon.

Minder dan twee weken geleden verwelkomden Alaphilippe en zijn partner, de voormalige Franse pro en tv-commentator Marion Rousse, hun eerste kind Nino ter wereld. Alaphilippe had de Tour de Suisse vroeg verlaten om bij de geboorte aanwezig te zijn, en trok zich terug uit een Olympische Spelen met een parcours dat hem geschikt was om thuis te zijn.

“Ik hou zoveel van je”, schreef hij over zijn zoon op Instagram, naast een zwart-witfoto van zijn hand en Marions hand, en Nino’s kleine, perfect gerimpelde handje.

Als je Julian Alaphilippe bent en de Tour de France is begonnen, worden er echter dingen van je verwacht – de minste aanwezig zijn. Tegen de tijd dat Alaphilippe terugkeert van de Tour, zal hij meer van Nino’s leven weg zijn geweest dan hij er was.

Je voelt het gewicht daarvan in zijn viering, zijn uitstorting van emotie in Landerneau.

De pijn van vorig jaar en dit jaar bestaat naast Julian de zoon en Julian de vader, een onvervangbaar gevoel waar de Engelse taal geen woord voor heeft, maar wat de Portugezen “saudade” noemen“.

Toen Julian Alaphilippe gisteren de finish naderde, bracht hij zijn duim naar zijn mond en zoog er even op als eerbetoon aan Nino.

En toen reed hij over de streep naar een andere gele trui en een ander onmogelijk gewicht van verwachting van het thuispubliek, zowel aanwezig als een miljoen mijl verderop.

Hij was Julian Alaphilippe, een van de grootste supersterren van de wielersport, die deed wat zijn team en zijn land op dit moment van hem nodig hebben. Er was een script om te volgen; hij kent zijn regels na al die jaren, en hij voerde opnieuw een onberispelijke uitvoering uit.

Maar hij was ook gewoon een vader die zijn zoon miste en een zoon die zijn vader miste, een gepersonifieerde ouroboros van liefde en verlies en verlangen.





Source link