Julian Alaphilippe frappe clairement pour remporter la victoire en solo aux championnats du monde de course sur route – VeloNews.com

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Julian Alaphilippe a fait son déménagement avec 12 kilomètres à parcourir pour prendre le championnats du monde sur route titre dimanche, le premier pour sa nation en 23 ans.

Alaphilippe a frappé sans faute sur les pentes les plus raides de la dernière montée de la journée pour tenir un groupe de poursuite stellaire de cinq, remportant la victoire de plus de 20 secondes. La victoire du Français a récompensé le travail acharné de son équipe, qui avait mis la pression sur les trois derniers tours du circuit de neuf boucles à Imola.

«C’est vraiment difficile pour moi de dire quelque chose en ce moment», a déclaré Alaphilippe quelques instants après sa victoire. «Je veux dire merci à tous mes coéquipiers qui ont vraiment cru en moi aujourd’hui. Tout le monde a fait un excellent travail.

«Cela a toujours été un rêve pour moi dans ma carrière», a-t-il poursuivi alors que les larmes commençaient à couler. «Déjà parfois j’étais si proche et je n’ai jamais été sur le podium. Et maintenant, je suis venu ici avec beaucoup d’ambition et de pfftt .. c’est juste un jour de rêve pour moi.

Entré dans le monde d’Innsbruck en 2018 comme l’un des favoris et reparti déçu de la huitième place, le maillot arc-en-ciel d’Alaphilippe complète un illustre palmarès qui comprend des victoires à Milano-Sanremo, Strade Bianche, deux fois à Fleche Wallone et cinq victoires d’étape à le Tour de France.

Après avoir vu son maillot jaune lui être arraché au Tour de France de cette année et avoir remporté un deuxième titre à Sanremo par Wout van Aert en août, Alaphilippe a rebondi pour remporter une victoire décisive dimanche.

«Je tiens à remercier mon équipe pour tous les efforts qu’elle a déployés pour [national coach] Thomas Voeckler pour la confiance qu’il a manifestée en moi, ainsi qu’en ma famille, mes amis et mon partenaire », a-t-il déclaré. «C’est un rêve pour ma carrière.»

Derrière Alaphilippe, Wout van Aert (Belgique) a pris le sprint pour la deuxième place, avec Marc Hirschi (Suisse) devançant Michal Kwiatkowski (Pologne) troisième.

Le groupe derrière Alaphilippe a mal fonctionné dans ses efforts de poursuite.

L’attaque d’Alaphilippe sur la montée raide de Gallisterna avait attiré la sélection la plus forte, avec Van Aert, Hirschi, Kwiatkowski, Primož Roglič (Slovénie) et Jakob Fuglsang (Danemark) formant le groupe de poursuite derrière. Cependant, le groupe craignant de préparer Van Aert pour un sprint, les cinq n’ont pas réussi à travailler ensemble efficacement, permettant à Alaphilippe de rouler sans contestation alors qu’il se précipitait vers la victoire sur le circuit de course d’Imola.

«C’était une course parfaite du début à la fin, nous avons parfaitement respecté ce que nous avions dit lors du briefing», a déclaré le coéquipier d’Alaphilippe, Guillaume Martin. «Nous avions prévu de durcir la course dans les deux ou trois derniers tours puis de suivre, d’accompagner les coups.»

Il a fallu attendre le troisième et dernier tour de la course de 258 kilomètres pour que l’action prenne vie alors que l’équipe de France commençait à faire tourner son moteur au nom d’Alaphilippe. L’équipe bleue s’est empilée de la pression sur le sommet escarpé de la Gallisterna alors qu’elle commençait à chasser les coureurs de l’arrière du peloton.

L’équipe belge était la suivante pour commencer le coup de poing, ses huit coureurs se massant à l’avant au début de l’avant-dernier tour avec Jasper Stuyven et Pieter Serry dictant le rythme.

Malgré la force en nombre de Van Aert et de son équipe belge, le champion du Tour Tadej Pogačar (Slovénie) a eu la possibilité de faire la première attaque significative de la course, faisant un pas sur l’avant-dernière ascension de la Gallisterna avec 42 km restants tandis que son coéquipier Roglič se rassit dans le groupe. La superstar de 22 ans a pris un avantage de 25 secondes alors que les Belges continuaient de mener la course alors que les équipes italienne, française et espagnole se tenaient juste derrière.

Pogačar était inévitablement rattrapé vers le début du dernier tour alors que le peloton entrait dans la première des deux ascensions du circuit italien. Avec le maillot jaune en titre attrapé, les attaques ont commencé avec Tom Dumoulin (Pays-Bas), Damiano Caruso (Italie), Rigoberto Urán (Colombie) et Mikel Landa (Espagne) parmi ceux qui effectuaient des accélérations depuis l’avant.

L’équipe de France, toujours présente en nombre vers l’avant, a pris la responsabilité de pourchasser les attaques et le groupe avant très réduit s’est retrouvé dans le court plat avant l’ascension finale de la Gallisterna. Les escarmouches opportunistes ont continué à voler, avec Guillaume Martin (France) et une poignée d’autres jetant les dés, bien que l’équipe belge contrôlait désormais les mouvements, Tiesj Benoot et Greg van Avermaet arrêtant à plusieurs reprises les menaces.

C’est lors de la dernière montée de la Gallisterna de 2,7 kilomètres que s’est déroulée la course. Le Suisse Hirschi a été le premier à attaquer, suivi de Van Aert, Fuglsang, Kwiatkowski, Alaphilippe, Roglič, Max Schachmann (Allemagne) et l’espoir de la maison Vincenzo Nibali.

Alors que la montée atteignait ses 15 pour cent de pentes les plus féroces, Alaphilippe a lancé une marque de fabrique hors de l’attaque en selle, brisant le petit groupe de tête, avec Fuglsang, Kwiatkowski, Roglic, Hirschi et Van Aert à quelques secondes de retard.

La star de Deceuninck-Quick-Step a continué à s’entasser sur la crête roulante de la colline alors que les poursuivants se regardaient et ne s’engageaient pas à fermer le Français volant.

Alaphilippe est entré seul dans la dernière ligne droite du circuit d’Imola alors qu’il se précipitait vers la victoire.

Alors que Van Aert sentait que son opportunité commençait à s’éloigner de lui, le Belge musclé a commencé à mettre de la vigueur dans la course, cependant, avec moins de 10 km à faire, Alaphilippe a continué à garder un écart de 15-20 secondes et l’a maintenu jusqu’au bout. dernier tronçon de la course sur la piste automobile d’Imola.

Le Français est arrivé en solo, pour décrocher le premier titre français depuis la victoire de Laurent Brochard en 1997.

24 secondes plus tard, Van Aert a remporté le sprint pour la deuxième place après avoir mené le petit coup de pied du peloton, et Hirschi a passé Kwiatkowski à la troisième place.

Ce fut une journée de préparation parfaite pour les Français.

«Quand on a un plan précis, c’est facile de le faire sur un tableau noir dans le bus mais c’est plus difficile de le faire mettre en œuvre. Nous avons vu une équipe soudée toute la journée », a déclaré le Français Martin après la course. «J’ai entendu ces semaines après le Tour de France que les Français étaient en retrait des autres nations – aujourd’hui, nous avons répondu sur le terrain.

Championnats du monde – Résultats des courses sur route



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