Jueves retroceso: Jens Voigt – de Alemania del Este al maillot amarillo

Jueves retroceso: Jens Voigt – de Alemania del Este al maillot amarillo


Jens Voigt fue una fuerza a tener en cuenta durante sus 18 años de carrera.

Un producto de Alemania del Este, Voigt ayudó a marcar el comienzo de una nueva era en el ciclismo alemán que marcó la reunificación de las “dos Alemanias”.

Corriendo para equipos como Credit Agricole, Team CSC y Leopard Trek, Voigt disfrutó de una larga carrera en la cima del pelotón que incluyó períodos en el maillot amarillo en el Tour de Francia, una serie de victorias en el ahora desaparecido Critérium International, y 60 victorias profesionales.

“¡Cállate las piernas!” se convirtió en su tarjeta de presentación y emergió como una de las figuras más populares a principios de la década de 2000.

En el “Throwback Thursday” de esta semana, James Startt y Andrew Hood recuerdan los altibajos de la larga carrera de Voigt.

¿Cuándo fue la primera vez que se dio cuenta de que era un tipo diferente de ciclista?

Jens Voigt - Berlín
Jens Voigt se para frente a un mural en Berlín en 2008. (Foto: James Startt / VeloNews)

James Startt: Vaya, Jens fue especial en muchos sentidos. Era una bestia ciclista y una personalidad gigante.

Quizás la primera vez que me di cuenta de que Jens era especial fue la primera vez que nos sentamos a cenar en Toulouse en 1999. Fui a hacer un artículo sobre los australianos que viven allí, tipos como Stuart O’Grady y Henk Vogels, y Jens había se trasladó allí para integrarse mejor en su equipo francés.

Salimos todos a cenar y Jens me contó su increíble historia de crecer en Alemania del Este y su largo camino hacia las filas profesionales. Unos años más tarde lo visité en Berlín y fuimos a dar una vuelta. Pasamos más allá de lo que una vez fue Checkpoint Charlie, y entendí el impacto que esos años tuvieron en él.

Y años después, terminé colaborando con él en su libro, “Shut Up Legs”, y pasamos mucho tiempo hablando de la vida detrás del Muro.

Jens acaba de tener este impulso interior. Sacó lo mejor de cada situación y siempre fue positivo. Y eso se reflejó en sus carreras de bicicletas, ya que simplemente sacó lo mejor de cada situación, ya sea yendo por una victoria de etapa en una carrera, tirando de un compañero de equipo o tratando de ganar la camiseta de puntos incluso por un día.

Andrew Hood: Había visto a Jens en las carreras, pero realmente no había hablado mucho con él hasta que se unió al Team CSC en 2004. Como muchos periodistas, rápidamente me di cuenta de que era un piloto al que acudir para las citas.

Voigt fue, y sigue siendo, descarado en sus opiniones y puntos de vista en el pelotón. Siempre tenía algo que decir.

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Lo alcancé en la parte superior de la contrarreloj de Plan de Corones / Kronplatz que se presentó por primera vez en el Giro de Italia de 2008. La subida fue brutal, con rampas tan empinadas como el 24 por ciento sobre sectores de grava y pistas de esquí mal pavimentadas, y marcó una de las primeras entradas a la nueva ola de “subidas imposibles” que se abrían camino hacia el plan del gran recorrido.

Resoplando y resoplando al final, Voigt lanzó una diatriba de 20 minutos sobre lo ridículo, exagerado y castigador que era realmente la etapa TT, y acusó a los organizadores de la carrera de tratar a los corredores como animales de circo. Fue una excelente copia.

Voigt siempre fue muy generoso con su tiempo con los medios, y algunas preguntas rápidas a menudo se convertían en monólogos de 30 minutos. Una vez lo pillé al inicio de una etapa de la Vuelta al País Vasco, y Voigt estaba llorando, divagando sobre no recuerdo qué. Habló tanto que los autobuses se alejaban del estacionamiento y el pelotón rodaba colina abajo cuando finalmente se fue para unirse a la carrera.

Unos días después, se me acercó y me señaló con el dedo en el pecho, diciendo: “¡Me debes 60 francos suizos! ¡Me multaron por perder el inicio de sesión porque estaba hablando contigo! “

No estaba seguro de si estaba bromeando, pero efectivamente, revisé el informe diario de los comisarios y Voigt fue multado con 60 CHF por no asistir a la ceremonia de registro. Yo nunca le pagué. A estas alturas, con interés, esa suma podría ser un poco más.

Jens Voigt - Tour de Francia 2005
Jens Voigt con la camiseta amarilla en el Tour de Francia 2005. (Foto: James Startt / VeloNews)

¿Cuál fue el momento destacado de Voigt?

Capucha: Voigt estuvo a menudo en el centro de atención. Un momento crítico llegó en el Tour de 2004, cuando corría con el equipo CSC y el capitán del equipo Ivan Basso. Su compatriota alemán Jan Ullrich se había lanzado al ataque, dejando momentáneamente boquiabiertos a Basso y al rival Lance Armstrong.

A Voigt, que viajaba en la escapada, se le ordenó que se sentara para ayudar a controlar el ritmo de Basso, que estaba dentro del rango del podio. Voigt luego cerró la brecha con Ullrich, provocando gritos de crítica de los fanáticos alemanes. Cuando más tarde corrió por l’Alpe d’Huez, los fanáticos alemanes lo abucheaban y lo llamaban “Judas” mientras subía por el 21 encaje.

Voigt luego tendría muchos más éxitos y luchas, pero fue ese momento en ese Tour, ahora gran parte borrado de los libros de historia, que demostró su profesionalismo y confirmó su lealtad. Como todos los corredores, Voigt fue fiel al equipo que le pagaba el sueldo.

Inicio: Oh, tenía tantos. Hubo esa increíble victoria de etapa en el Tour de 2006. Allí estaban sus paseos en jersey amarillo.

Pero sobre todo diría que fue la forma en que terminó su carrera. En 2013 y 2014, sabía que su carrera estaba llegando a su fin y aprovechó cada oportunidad para aprovechar al máximo cada carrera. En el Tour ese último año, saltó a la primera escapada en la etapa uno en Yorkshire y agarró la camiseta de puntos. Y luego, en la etapa final en París, atacó los Campos Elíseos, aunque sólo fuera para saludar al Tour con estilo.

Y luego estaba su canto del cisne, el récord de horas. De nuevo fue el clásico Jens. Comprendió que con los nuevos cambios en las reglas, en realidad podría establecer un nuevo récord de horas. Y eso es exactamente lo que hizo, dejando una marca en el deporte hasta el último golpe de pedal.

Jens Voigt - Tour de Francia 2013
Jens Voigt, que se muestra aquí en el Tour de Francia 2013, corrió durante casi 20 años en el pelotón de élite. (Foto: James Startt / VeloNews)



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