Jóvenes ciclistas estadounidenses a la altura del desafío WorldTour – VeloNews.com

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Algo especial está sucediendo esta semana, y solo se convertirá en una bola de nieve a medida que avanza la temporada. No, no estamos hablando de Bitcoin.

Es el pelotón masculino de Estados Unidos y está en auge.

En caso de que no lo hayas notado, Brandon McNulty (Emiratos Árabes Unidos) y Matteo Jorgenson (Movistar) arrancó la quinta etapa del jueves en París-Niza entre los 10 primeros de la general. Neilson Powless (EF Education-Nippo) abrió su temporada 2021 en el quinto lugar en el UAE Tour.

Esperando en las alas en Sepp Kuss (Jumbo-Visma), que abrirá el próximo capítulo de su carrera como piloto de la general en Volta a Catalunya a finales de este mes.

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Justo al lado de ellos hay jinetes como Ian Garrison (Deceuninck-Quick-Step), Will Barta y Logan Owen (EF Education-Nippo), Sean Bennett (Qhubeka-Assos) y Kevin Vermaerke, debutando en WorldTour esta temporada con el Team DSM. Y aunque a algunos no les guste su política, Quinn Simmons (Trek-Segafredo) ilumina las carreras de un día.

El pelotón masculino de EE. UU. No ha visto este tipo de profundidad y promesa en el nivel superior en años.

“Hay un grupo de nosotros que somos súper apasionados por las carreras, y ves que a medida que pasan los años se están convirtiendo en resultados realmente buenos”, dijo Garrison. VeloNewsJim Cotton. “Se acerca un buen grupo y ha comenzado a mostrarse. Creo que seguirá creciendo “.

Ha pasado un tiempo desde que los pilotos de EE. UU. Ocuparon el primer lugar en la lista de resultados masculinos de élite en las principales carreras por etapas. Tejay van Garderen llegó al top 5 en el Tour de Francia en 2012 y 2014, pero desde entonces ha asumido el papel de ayudante. Antes de ellos, por supuesto, vino una generación marcada por el escándalo de finales de los noventa y de los dos mil.

Para algunos, ha sido desde la era de Greg LeMond, Andy Hampsten y los días de 7-Eleven que los fanáticos de EE. UU. Podían sentirse bien al animar a uno de los suyos.

Eso está cambiando rápidamente a medida que una nueva generación está teniendo un gran impacto en el pelotón masculino de élite WorldTour.

El año pasado, los novatos de WorldTour McNulty, Jorgenson y Garrison se unieron a equipos de alto nivel y tuvieron un impacto inmediato. A pesar de coronavirus La pandemia interrumpió algunos de sus planes, estos jóvenes y ambiciosos jinetes aprovecharon al máximo cada oportunidad que tuvieron.

“Estoy contento con cómo fue la temporada pasada”, dijo McNulty. VeloNews. “Estaba satisfecho con cómo me estaba yendo en las contrarreloj, y este año, quiero intentar mejorar en el lado de la escalada y ver si puedo unirlo todo”.

El puesto 15 de McNulty en el Giro de Italia 2020 fue el mejor debut en una gran gira de un ciclista estadounidense desde que Levi Leipheimer fue tercero en la Vuelta a España de 2001.

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McNulty, de 22 años, está compitiendo esta semana en París-Niza con la vista puesta en un resultado superior en la clasificación general, y regresará al Giro en mayo con la ambición de construir su impresionante gran gira que mostró el otoño pasado que incluyó dos top 3 en etapas.

“El resultado del Giro me dio ánimos”, dijo esta semana. “Pude ver dónde estaba y ver dónde podía mejorar. Estoy emocionado de ver dónde puedo en el futuro. Me animó la forma en que salí del Giro y realmente te hace más fuerte. Necesito trabajar en mi escalada y en tener las piernas para correr durante tres semanas, pero estoy emocionado de ver lo que puedo hacer este año ”.

Competir y alcanzar la mayoría de edad juntos

Muchas de las estrellas en ciernes de hoy en día rastrean su ADN de carreras hasta Hacha de Hagens Berman. Decenas de graduados de la fábrica de ciclismo de Alex Merckx han dado el salto al WorldTour. El equipo de desarrollo de EE. UU., Que es experimentando cambios importantes esta temporada, también ayudó a nutrir a ciclistas como Garrison y Simmons.

La mayoría de ellos se conocen desde hace años. McNulty corrió junto a Kuss en Rally Cycling. Barta es un buen amigo de Jorgenson, y la pareja suele entrenar juntos en Idaho. Casi todos ellos han competido juntos durante períodos con la selección nacional.

“He estado compitiendo con algunos de esos muchachos desde que tenía 17 o 18 años”, dijo Barta de EF Education-Nippo, otro graduado de Hagens Berman Axeon que se convirtió en profesional con el CCC Team en 2019. “Somos muchos todos nosotros. de una escena similar que ahora se ha convertido en profesional, con tipos como Logan [Owen] y Neilson [Powless] y Sean [Bennett]. “

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Jorgenson, de 21 años, también está causando una gran impresión en cada carrera que comienza. La temporada pasada en su año de novato, apareció entre los 20 primeros en Milano-Sanremo. Este año, Movistar está cambiando de rumbo y lo llevará al Giro para debutar en la gran gira con la selección española WorldTour.

“La gerencia quiere poner a prueba mis capacidades en subidas y carreras por etapas, así que esta primavera”, dijo Jorgenson. VeloNews. “El punto es llevarme a algunas grandes carreras por etapas y una gran gira y ver hasta dónde puede llegar mi cuerpo en una carrera de varios días y probar ese aspecto”.

El grupo de talentos no ha pasado desapercibido entre los máximos responsables de equipos y directores deportivos. Esta temporada, 19 ciclistas estadounidenses están representados en 10 de los 19 equipos WorldTour.

Sepp Kuss en la cúspide del estrellato

Y luego está Kuss.

El coloradense de 26 años ya se encuentra entre la élite del pelotón, con victorias de etapa en el gran tour y WorldTour, así como en un prometedor puesto 15 en el Tour de Francia del año pasado mientras corría en apoyo de su compañero de equipo Primož Roglič. Jumbo-Visma le está dando a Kuss algunas oportunidades de clasificación general esta temporada, con oportunidades de liderazgo en la Volta a Catalunya a finales de este mes.

Ya entre los escaladores más explosivos del deporte, Kuss probará las aguas de la general en su próximo paso en lo que ha sido un vertiginoso ascenso en el WorldTour. El dilema al que se enfrenta Kuss es cómo equilibrar el peso y las expectativas de la responsabilidad general, mientras conserva su libertad como extraordinario as de la escalada.

“El desafío es ver si alguna vez podrá competir por sí mismo o no”, dijo el director deportivo de Jumbo-Visma, Merijn Zeeman. “Por el momento, no creo que Sepp pueda hacer eso todavía, pero trabajaremos con él en eso, y es un buen desafío. Y tal vez Sepp sea de hecho un ciclista que pueda reemplazar a Primož, Tom [Dumoulin] y Steven [Kruijswijk] en unos cuantos años.”

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En este momento, como los fanáticos que lo ven correr, Kuss parece estar disfrutando del viaje.

La pregunta de hasta dónde pueden llegar Kuss y el resto de esta joven generación estadounidense y cuáles serán sus límites en las próximas temporadas será intrigante para los fanáticos del ciclismo.

– Jim Cotton contribuyó a este informe.





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