Joute des géants italiens: Stelvio vs Finestre

Joute des géants italiens: Stelvio vs Finestre


Passo dello Stelvio

Deuxième col le plus haut des Alpes, avec son sommet recouvert de neige pendant à peu près 365 jours par an, il y a peu de routes sur la planète qui correspondent au Stelvio pour un drame pur et dur.

Il a fallu cinq ans à l’Empire autrichien pour se construire, et avant qu’il n’accueille des courses de vélo, il avait une importance stratégique énorme lorsque la frontière était encore en mouvement. Son inclusion inaugurale dans le Giro d’Italia a eu lieu en 1953 et c’est justement le grand Fausto Coppi qui a atteint le sommet le premier.

Passo dello Stelvio (Photo par Frank Bienewald / LightRocket via Getty Images)

Depuis ce jour, les organisateurs l’ont placé sur le parcours encore 12 fois.

Cependant, c’est toujours un pari de lancer l’homme mortel contre le pouvoir et l’imprévisibilité de Dame Nature à une altitude aussi élevée.

En 1965, l’étape a été raccourcie de 800 mètres en raison d’une avalanche qui a obligé les coureurs à transporter leurs vélos sur des tas de neige comme des aventuriers de l’Arctique.

En 1988 et 2013, l’étape a dû être complètement annulée, telles étaient les conditions au sommet, et en 2014, la pluie et la neige tombant à plus de 2700 m ont rendu les coureurs presque hypothermiques lorsqu’ils atteignaient le sommet, devant être aidés dans leur vestes. Indépendamment de cela, la course continuera à revenir, de même que des milliers de touristes, car le Stelvio doit être sur la liste de tous les cyclistes.

Passo dello Stelvio contre Colle delle Finestre

Mieux abordé depuis Prato Allo Stelvio dans le nord, sur ses 25 kilomètres à couper le souffle, vous affronterez 48 virages en épingle à cheveux via certains des bâtiments routiers les plus impressionnants que vous ayez jamais vu.

Colle delle Finestre

Mi-montagne, mi-musée vivant, la Colle delle Finestre est plus qu’un col de montagne, c’est un monument aux débuts du cyclisme du Grand Tour.

Mesurant 18,6 km de la base au sommet, ce sont les huit derniers qui attirent les coureurs de loin car ils n’ont pas été pavés comme une simple piste de gravier, comme tous les grands cols l’étaient autrefois.

À partir du moment où les organisateurs du Giro ont pris la décision audacieuse de l’inclure dans le parcours de la course en 2005, il est devenu un succès instantané car il prend le théâtre d’un col de montagne standard et porte le drame à 11.

Les pentes inférieures, remplies d’une pléthore d’épingles à cheveux qui se faufilent à travers la forêt, suffiraient à en faire une star seule, mais c’est la partie non pavée pour laquelle tout le monde vient vraiment, qui est mieux montée avant ou après le Giro en tant que lourd. le trafic aggrave la fine saleté grise, ce qui facilite le toucher.

Chris Froome sur la 19e étape du Giro d’Italia 2018 (Luca Bettini / AFP via Getty Images)

Construit par l’armée pour transporter des canons, le gradient est uniforme partout et jamais trop dur, mais lorsque vous frappez le gravier, c’est une expérience que vous n’oublierez jamais.

Après seulement trois visites du Giro, c’était déjà un classique quand, en 2018, il est devenu le théâtre de l’attaque la plus audacieuse d’un coureur des temps modernes. Languissant à la quatrième place, 3-22 derrière le leader de la course Simon Yates, Chris Froome s’est lancé sur les pentes de gravier du Finestre pour entamer une légendaire course en solitaire de 80 km vers la victoire, consolidant sa place et celle de la montée dans les annales de l’histoire.

Verdict

Autant le Stelvio est une légende totale, autant pour une expérience cycliste que vous n’oublierez jamais, la victoire revient au Finestre.



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