Journaux de cyclocross: une perspective pro Q&R


Avec l’annulation de tout le calendrier cyclo-cross américain, l’équipe Cannondale-Cyclocrossworld.com avait le choix: franchir l’Atlantique ou ne pas courir du tout. Ils ont choisi le premier.

Les coureurs, Kaitie Keough, Curtis White et Clara Honsinger, vivent et s’entraînent dans l’isolement social avec le soutien des mécaniciens de l’équipe, Gary Wolff et Michael Berry, depuis début novembre. Dans une période d’incertitude et d’ambiguïté, ils s’efforcent de se rendre sur la ligne de départ des courses et d’obtenir des résultats en route vers les Championnats du Monde UCI à Ostende, en Belgique.

Ces briefings hebdomadaires, rédigés par l’équipe, partagent les bizarreries et les nuances de la course européenne, ainsi qu’une perspective intérieure sur l’étrangeté de cette saison de cyclocross.

Ce troisième opus est de Clara Honsinger, qui est montée sur le podium lors d’une série de courses majeures.


Hier soir, je me suis versé une bière. C’était un petit plaisir pour une autre course difficile à la Coupe du monde de Hulst et une récompense pour avoir terminé la Kersteperiode sur une bonne note. En 12 jours, j’ai couru sept fois, et bien que chaque course ait été une vague d’adrénaline passionnante, les efforts ont eu un impact négatif sur mon énergie, à la fois physiquement et mentalement.

Avec autant de courses, certains aspects d’une course de vélo semblent routiniers et je néglige souvent à quel point nos vies sont étrangères et uniques en ce moment. Ce n’est que lorsque les amis et les fans se posent des questions sur nos métiers que je réalise tout ce qu’il y a à partager. Donc, pour cette semaine, j’ai contacté les gens et leur ai demandé quelles étaient leurs questions. Les questions allaient des grands objectifs saisonniers aux éléments les plus infimes d’une journée. J’espère qu’avec ces réponses, je pourrai donner un meilleur aperçu de notre vie de cycliste.

Comment sont les courses cette année? En quoi sont-ils différents des saisons précédentes? En quoi sont-ils différents des races américaines?

Cette année, les sites sont presque vides, à l’exception des organisateurs de course, des coureurs et du personnel. Il y a encore des files de campeurs et de stewards de stationnement incompréhensibles aboyant flamands, mais pas d’immenses foules de fans et de supporters pour naviguer sur le chemin de l’aperçu du parcours. C’était tellement bizarre d’être sur le podium à Namur et de regarder dans un pavillon presque vide. C’était à la fois capital, mais aussi un peu étrange. Ironiquement, la course européenne a maintenant une ambiance similaire à la course aux États-Unis, où la plupart des gens sur le site sont là pour courir plutôt que pour regarder.

Derrière la bande et sur le parcours, les sensations sont très similaires aux saisons précédentes. Les champs sont vastes et nettement plus agressifs qu’aux États-Unis. Même avant le début de la course, les coureurs poussent les coudes et se penchent pour les lignes. À Hulst ce week-end, Kaitie a failli être repoussée de son vélo par un cycliste derrière elle, une minute avant le départ. Mais j’ai appris à tenir bon et à chercher les fenêtres dans le chaos. Comme un critique, l’attention est toujours en train de monter.

Clara Honsinger (USA / Cannondale-Cyclocrossworld) au GP Sven Nys à Baal. © kramon

Qu’est-ce que ça fait de rouler contre les meilleurs pros européens, comme Alvarado ou Betsma? Est-ce intimidant?

En course, je passe beaucoup de temps à observer le style de pilotage et la technique du pilote qui me précède. Que ce soit Betsma, Cant, Alvarado ou Brand, j’essaye d’isoler leurs forces et leurs faiblesses dans les sections. Avec cela, je peux trouver les lignes les plus rapides ou les endroits pour y rattraper un écart. Par exemple, à Dendermonde, j’ai trouvé que j’étais à peu près à la même vitesse que Ceylin sur la section de course, mais beaucoup plus rapide sur le tracteur plat tiré par la fosse. Ainsi, j’ai fait un effort pour la devancer sur la course, puis j’ai frappé le tracteur et j’ai creusé un espace. En général, j’utilise cette analyse avec n’importe quelle roue que je suis dans une course de cyclocross.

Quelles sont les choses étranges en faveur de l’euro?

Au-delà des cris et des cris, une autre différence dans la course européenne est la façon dont c’est une affaire de famille. Même si les coureurs partagent un nom et un équipement d’équipe, leur soutien le jour de la course est composé de la famille. Pour la plupart de ces cavaliers, leur père est leur mécanicien, leur mère conduit le camping-car et leur sœur attrape leurs vêtements à la ligne. Dans une interview, un journaliste belge a été surpris d’apprendre que je ne vis plus avec mes parents et que je ne suis pas lié à Mike ni à Gary.

Que mangez-vous tous là-bas?

C’était probablement la question la plus fréquemment posée, peut-être parce que j’étudie la nutrition à l’université.

Dans l’ensemble, nous faisons une épicerie une ou deux fois par semaine pour subvenir à nos besoins et reconstituer notre réserve de gaufres. Gary Wolff, l’un de nos mécaniciens, est non seulement méticuleux et talentueux avec son attention aux vélos, mais aussi un très bon cuisinier. Chaque soir, nous nous réunissons à table pour partager la nourriture et la soirée. Les plats vont des pâtes marinara classiques d’avant-course à la délicieuse tarte aux bergers et aux currys savoureux. De temps en temps, Kaitie ou moi donnerons à Gary la nuit pour faire des tacos ou un pad thai.

Malheureusement, nous ne pouvons pas nous faire plaisir dans nos restaurants préférés à Sittard ou passer des jours de récupération à boire des cappuccinos au café de la place de la ville. Cependant, le manque d’arrêts fritz pourrait être positivement associé à nos performances en course.

Autour des courses, j’ai tendance à consommer principalement du riz blanc. Avant de pré-monter le cours, je chauffe du riz sur la cuisinière de notre campeur. Je suis souvent distrait et brûle le fond du riz, ce qui donne en fait un très délicieux tahdig croquer. Un peu de confiture et de beurre, ou de vinaigre balsamique et d’huile d’olive ajoutent du goût. De ce repas d’avant-course à la fin de la course, je me nourris de Skratch Hydration mix et de matcha à mâcher pour garder mon estomac stable pour l’effort intense. Après la course, j’aime utiliser de l’eau chaude avec mon mélange de récupération au chocolat Skratch – il a le goût du chocolat chaud et c’est un répit après une course glaciale.

Après une période de récupération, une douche rapide et un changement de vêtements, je mange un repas rapide après la course, qui est généralement des restes du dîner de la nuit précédente.

La Coupe du monde de Hulst a été une affaire boueuse. Phoot: Anton Vos / Cor Vos

Comment choisissez-vous les pneus à rouler?

En général, j’ai une idée approximative de ce à quoi ressemblera la piste et des pneus dont nous aurons besoin en regardant les courses de l’année précédente. S’il fait humide, j’alterne entre le Challenge Baby Limus et le Limus. Si le sol est boueux mais toujours assez stable, le Baby Limus est mon préféré car il a moins de résistance au roulement. Si la boue est vraiment profonde et glissante, je choisirai Limus pour obtenir une meilleure traction. Sur les parcours plus secs, les dunes sont idéales, surtout avec du sable, et les Grifos offrent un peu plus de traction s’il y a des montées brusques ou de la terre meuble.

Avec les pressions, j’aime bien démarrer bas et faire un lent tour de pré-randonnée pour trouver toutes les roches et débris sur lesquels je pourrais m’asseoir. S’il semble trop bas, je rencontre Gary ou Mike dans la fosse pour le faire monter de quelques psi avant de le frapper sur un tour rapide. Souvent, ils auront également un vélo dans la fosse avec des pneus alternatifs à essayer.

Comment vous réchauffez-vous?

Apporter beaucoup de vêtements et les changer immédiatement lorsqu’ils sont mouillés est essentiel pour rester au chaud. Pour une course, j’utilise généralement deux à trois kits juste pour la pré-randonnée, l’échauffement et la récupération. Pendant la course, mes trucs sont l’embrocation sur mes pieds et mes jambes, et des gants en nitrile sous des gants de course plus fins s’il fait particulièrement froid. Un de mes meilleurs conseils est de porter beaucoup de vêtements au début. Rester au chaud et au sec sur la ligne est essentiel pour un bon départ.

Même si j’ai trouvé une routine et un confort relatif avec toutes ces courses, chaque course a toujours son propre profil et ses défis. Je sens toujours les nerfs rouler vers la ligne, mais l’anxiété est gérable et me donne un coup de pied supplémentaire au départ. Et, à la fin de la journée, cette bière d’après-course est toujours aussi délicieuse et enrichissante.

Merci d’avoir lu et bravo pour une nouvelle année!





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