Jonge Amerikaanse rijders die de WorldTour-uitdaging aangaan – VeloNews.com

Jonge Amerikaanse rijders die de WorldTour-uitdaging aangaan – VeloNews.com



Exclusief voor leden

Word lid om dit verhaal te ontgrendelen en andere geweldige voordelen te ontvangen.

Er gebeurt deze week iets speciaals, en het gaat alleen maar sneeuwballen naarmate het seizoen vordert. Nee, we hebben het niet over Bitcoin.

Het is het peloton van de Amerikaanse mannen, en het is booming.

Voor het geval je het nog niet gemerkt hebt Brandon McNulty (VAE Emiraten) en Matteo Jorgenson (Movistar) begon donderdag aan de vijfde etappe in Parijs-Nice in de top-10 overall. Neilson Powless (EF Education-Nippo) opende zijn seizoen 2021 met een vijfde plaats tijdens de UAE Tour.

Wachten in de coulissen Sepp Kuss (Jumbo-Visma), die later deze maand het volgende hoofdstuk van zijn carrière als klassementsrenner in Volta a Catalunya zou openen.

Lees ook: Sepp Kuss om leiderschapskansen te zien in 2021

Direct naast hen zijn rijders Ian Garrison (Deceuninck-Quick-Step), Will Barta en Logan Owen (EF Education-Nippo), Sean Bennett (Qhubeka-Assos) en Kevin Vermaerke, die dit seizoen zijn WorldTour-debuut maken bij Team DSM. En hoewel sommigen zijn politiek misschien niet leuk vinden, Quinn Simmons (Trek-Segafredo) verlicht de eendaagse races.

Het peloton van de Amerikaanse mannen heeft dit soort diepgang en belofte op het hoogste niveau in jaren niet gezien.

“Er is een groep van ons die super gepassioneerd is over racen, en je ziet dat het in de loop van de jaren in een aantal hele mooie resultaten verandert,” vertelde Garrison. VeloNews‘Jim Cotton. “Er komt een goede groep aan en het begint te vertonen. Ik denk dat het alleen maar zal blijven groeien. “

Het is een tijdje geleden dat Amerikaanse rijders bovenaan het resultatenblad van de elite heren stonden in grote etappekoersen. Tejay van Garderen bereikte de top-5 tijdens de Tour de France in 2012 en 2014, maar heeft zich sindsdien in de rol van helper gevestigd. Voor hen kwam natuurlijk een door schandalen geteisterde generatie eind jaren negentig en 2000.

Voor sommigen is het sinds het tijdperk van Greg LeMond, Andy Hampsten en de 7-Eleven-dagen dat Amerikaanse fans zich goed konden voelen over het juichen voor een van henzelf.

Dat verandert snel, aangezien een nieuwe generatie een grote impact heeft op het peloton van de elite heren WorldTour.

Vorig jaar zagen WorldTour-rookies McNulty, Jorgenson en Garrison zich allemaal aansluiten bij teams van het hoogste niveau en maakten ze onmiddellijk indruk. Hoewel de coronavirus pandemie onderbrak enkele van hun plannen, deze jonge en ambitieuze ruiters maakten optimaal gebruik van elke kans die ze kregen.

“Ik ben blij met hoe het afgelopen seizoen is verlopen”, vertelde McNulty VeloNews​ “Ik was tevreden met hoe ik het ging in de tijdritten, en dit jaar wil ik proberen de klimkant van de dingen te verbeteren, en kijken of ik het allemaal kan combineren.”

McNulty’s 15e plaats in de Giro d’Italia 2020 was het beste debuut van een Amerikaanse renner sinds Levi Leipheimer derde werd in de Vuelta a España 2001.

Lees ook: Brandon McNulty in de hoop het momentum in het tweede seizoen te behouden

McNulty, 22, racet deze week in Parijs-Nice met het oog op een topuitslag in het klassement en keert in mei terug naar de Giro met de ambitie om voort te bouwen op zijn indrukwekkende grote ronde die afgelopen herfst werd getoond met twee top-3’s in etappes.

“De uitslag van de Giro gaf me een aanmoediging”, zei hij deze week. ‘Ik kon zien waar ik was en waar ik kon verbeteren. Ik ben opgewonden om te zien waar ik in de toekomst kan. Ik was aangemoedigd hoe ik uit de Giro kwam, en het maakt je echt sterker. Ik moet drie weken aan mijn klimwerk en de benen hebben om te racen, maar ik ben benieuwd wat ik dit jaar kan doen. “

Racen en samen volwassen worden

Veel van de ontluikende sterren van vandaag vinden hun race-DNA terug Hagens Berman Axeon​ Talloze afgestudeerden van de fietsfabriek van Alex Merckx hebben de sprong naar de WorldTour gemaakt. Het Amerikaanse ontwikkelingsteam, dat is ingrijpende veranderingen ondergaan hielp dit seizoen ook bij het koesteren van rijders zoals Garrison en Simmons.

De meesten van hen kennen elkaar al jaren. McNulty reed samen met Kuss tijdens Rally Cycling. Barta is goed bevriend met Jorgenson en het paar traint vaak samen thuis in Idaho. Bijna allemaal hebben ze samen geracet tijdens stints met het nationale team.

“Ik race met een aantal van die jongens sinds ik 17 of 18 jaar oud was”, zei Barta van EF Education-Nippo, een andere afgestudeerde van Hagens Berman Axeon die in 2019 prof werd bij CCC Team. uit een vergelijkbare scène die nu een professional is geworden, met jongens als Logan [Owen] en Neilson [Powless] en Sean [Bennett]​

Lees ook: Neilson Powless hoopt op terugkeer naar de Tour de France na een grote plons in 2020

Jorgenson, 21, maakt ook grote indruk in elke race die hij start. Vorig seizoen in zijn rookiejaar sloeg hij voor een top-20 in Milaan-Sanremo. Dit jaar verandert Movistar het roer en zal hij hem naar de Giro brengen voor zijn grote tourdebuut voor het Spaanse WorldTour-team.

“Het management wil dit voorjaar mijn capaciteiten op beklimmingen en etappes testen”, vertelde Jorgenson VeloNews​ “Het punt is om me in een aantal grote etappekoersen en een grote ronde te krijgen en te kijken hoe ver mijn lichaam kan gaan in een meerdaagse race en dat aspect uit te testen.”

De talentenpool is niet onopgemerkt gebleven bij de topteammanagers en sportdirecteuren. Dit seizoen zijn 19 Amerikaanse renners vertegenwoordigd in 10 van de 19 WorldTour-teams.

Sepp Kuss aan de vooravond van superster

En dan is er Kuss.

De 26-jarige Coloradan behoort nu al tot de elite van het peloton, met grote tour- en WorldTour-etappezeges, evenals een veelbelovende 15e plaats in de Tour de France van vorig jaar terwijl hij reed ter ondersteuning van teamgenoot Primož Roglič. Jumbo-Visma geeft Kuss dit seizoen enkele klassementskansen, met kansen op leiderschap in de Volta a Catalunya later deze maand.

Al een van de meest explosieve klimmers in de sport, gaat Kuss de GC-wateren testen in zijn volgende stap in een duizelingwekkende stijging in de WorldTour. Het dilemma waarmee Kuss wordt geconfronteerd, is hoe hij het gewicht en de verwachtingen van GC-verantwoordelijkheid in evenwicht kan brengen, terwijl hij zijn vrijheid als buitengewone klimmer behoudt.

“De uitdaging is om te kijken of hij ooit zelf voor het algemeen klassement kan rijden of niet”, zegt ploegleider Merijn Zeeman van Jumbo-Visma. “Op dit moment denk ik dat Sepp dat nog niet kan, maar daar gaan we met hem aan werken, en het is een mooie uitdaging. En misschien is Sepp inderdaad een renner die het kan overnemen van Primož, Tom [Dumoulin] en Steven [Kruijswijk] in een paar jaar tijd.”

Lees ook: Sepp Kuss: ‘The Angliru is onverbiddelijk’

Op dit moment lijkt Kuss, net als fans die hem zien racen, te genieten van de rit.

De vraag hoe ver Kuss en de rest van deze jonge Amerikaanse generatie kunnen gaan en wat hun grenzen zullen zijn in de komende seizoenen, zal voor wielerfans intrigerend zijn om naar te kijken.

– Jim Cotton heeft bijgedragen aan dit rapport.





Source link