JO de Tokyo : Bethany Shriever & Kye Whyte remportent des médailles historiques en BMX

JO de Tokyo : Bethany Shriever & Kye Whyte remportent des médailles historiques en BMX


Rendez-vous: 23 juillet-8 août Heure à Tokyo : BST +8
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La Britannique Bethany Shriever a remporté l’or lors de la finale féminine de BMX, quelques instants après que son coéquipier Kye Whyte a remporté la première médaille olympique du pays dans cette épreuve avec l’argent chez les hommes.

Shriever, 22 ans, a été soulevé dans les airs par Whyte alors que le couple célébrait ses réalisations historiques à Tokyo.

Après besoin de financement participatif pour pouvoir aller au Japon, Shriever a repoussé la double championne Mariana Pajon pour gagner.

Chez les hommes, Whyte était à 0,114 seconde du Néerlandais Niek Kimmann.

Le duo a conservé sa concentration et son sang-froid après que les deux finales aient été retardées par de graves chutes.

Le coureur américain Connor Fields, qui était le favori chez les hommes, a été emmené hors de la piste sur une civière puis à l’hôpital après une horrible chute lors de la troisième et dernière manche de sa demi-finale.

Un porte-parole de l’équipe américaine a déclaré plus tard que Fields était “éveillé” et attendait une évaluation plus approfondie, bien que l’étendue de ses blessures ne soit toujours pas claire.

L’Australienne Saya Sakakibara avait également besoin de soins médicaux après avoir chuté en demi-finale féminine.

« J’étais presque en train de pleurer sur l’argent de Kye »

Shriever était considéré comme la prochaine star du BMX en Grande-Bretagne après avoir remporté le titre mondial junior en 2017, mais a quitté la configuration nationale plus tard cette année-là après que UK Sport a déclaré – sur la base des résultats au niveau senior – qu’il ne financerait que des coureurs masculins.

Elle a choisi de se lancer en solo et, en plus de lancer le financement participatif en 2019, a également travaillé à temps partiel en tant qu’assistante pédagogique pour s’aider à se financer.

Plus tard en 2019, elle est revenue à British Cycling avec l’approche de financement plus flexible de UK Sport lui permettant d’investir en elle.

Ses efforts et son engagement ont été récompensés par une superbe balade à Tokyo qui l’a vue mettre fin au règne de la colombienne Pajon, décrite par le Britannique comme son idole d’enfance.

« Honnêtement, je suis sous le choc. Même être ici est un exploit en soi », a déclaré Shriever, qui a remporté ses trois courses en demi-finale pour se qualifier pour la finale.

« Faire une finale est un autre exploit en soi. Gagner une médaille, encore moins une médaille d’or, je suis aux anges.

“Gagner une médaille n’était pas mon objectif – les résultats sont hors de notre contrôle. Pour garder ma routine et rester calme sur la piste, j’ai réussi à tenir et à gagner la victoire. C’est fou.”

Les coureurs de BMX de Grande-Bretagne
Whyte et Shriever ont célébré ensemble après avoir remporté des médailles lors de leurs débuts olympiques

Shriever et Whyte, 21 ans, faisaient leurs débuts olympiques dans la capitale japonaise, Shriever affirmant qu’elle s’était davantage inspirée du succès de son coéquipier quelques instants plus tôt.

Il y avait des scènes jubilatoires alors que le couple célébrait leur succès ensemble, Shriever tombant ensuite sur la piste épuisé.

“Je le regardais pendant que je montais. Je pleurais presque parce qu’il a obtenu une médaille d’argent. Je devais garder[monsang-froidetréinitialiseretjustecreuserJ’aitoutdonné”adéclaréShriverquiaremportélestroisvictoirescoursesendemi-finale[mycoolandresetandjustdiginIgaveiteverything”saidShriverwhowonallthreeofhersemi-finalraces

“Je n’avais plus rien, l’acide lactique était fou. Je lui ai donné absolument tout ce que j’avais.”

Le parcours de Whyte vers l’argent olympique

Whyte a riposté après une blessure grave pour mériter sa place sur le podium olympique.

Le coureur est arrivé à Tokyo classé 12e au monde, après avoir terminé cinquième aux Championnats du monde 2019, mais n’a pas pu participer à l’épreuve test olympique en 2019 en raison d’une blessure.

“La médaille signifie tout pour moi”, a-t-il déclaré.

“C’est une occasion unique dans une vie. C’est difficile de se rendre aux Jeux olympiques en premier lieu. Bien faire et obtenir une médaille, c’est spécial.”

Surnommé le prince de Peckham, le Londonien avait l’air abasourdi alors qu’il célébrait avec sa famille à la maison sur un écran vidéo au bord de la piste.

Whyte a ensuite remercié sa famille – y compris son frère Tre, qui a remporté le bronze aux Championnats du monde en 2014 avant de prendre sa retraite en 2020 – et les membres du Peckham BMX Club d’être restés éveillés tôt le matin pour regarder son succès.

“Je pense que Trey pourrait pleurer. Mon père a vraiment pleuré et ma mère a pleuré aussi. Quand je reviendrai, ce sera fou”, a déclaré Whyte, qui a déclaré que la lourde médaille lui faisait mal au cou.

L’ancien pilote britannique de BMX Shanaze Reade, qui a terminé sixième de la finale de Londres 2012, a déclaré que le duo avait réalisé les “performances de leur vie”.

“C’est un honneur pour eux deux. Aller à vos premiers Jeux Olympiques est éprouvant pour les nerfs; aller à vos premiers Jeux Olympiques et les gagner et obtenir une médaille d’argent est incroyable”, a déclaré Reade, analyste pour la BBC. télévision.

“Je dis toujours qu’une tête heureuse est synonyme de jambes rapides – ces deux gars semblaient si heureux, si détendus et l’ont pris à toute épreuve. Leurs performances l’ont montré.”

Supersonic Shriever impressionne la star du rock’n’roll Gallagher

Même si le succès de Shriever a eu lieu à 04h45 BST, cela n’a pas empêché l’ancien chanteur d’Oasis Liam Gallagher de montrer son nouvel amour pour le pilote de BMX.

Sam Quek, l’ancien joueur de hockey britannique devenu présentateur à la télévision de la BBC, a déclaré que Shriever avait “donné tort aux sceptiques”.

Le cycliste Geraint Thomas, double médaillé d’or en cyclisme sur piste, a également rendu hommage aux réalisations de Shriever et Whyte.

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