‘Jeg er bare et barn fra Slovenien’: Hvordan Tour de France gule trøje ikke ændrede livet for Tadej Pogačar

‘Jeg er bare et barn fra Slovenien’: Hvordan Tour de France gule trøje ikke ændrede livet for Tadej Pogačar


Tryk. Handlingen af ​​kontinuerlig fysisk kraft udøvet på eller mod en genstand. Brug af overtalelse eller intimidering for at få nogen til at gøre noget.

Du skal have skovle af de første til at vinde Tour de France, stempler på pedalerne mod stigningen hårdere end nogen af ​​dine konkurrenter. Det er den enkle del relativt set. Men pres, den type andre lægger på dig, eller du lægger på dig selv. Det kan ikke beregnes ved hjælp af en effektmåler.

Vi har set Tom Dumoulin bukke under for det i sidste uge Giro d’Italia vinder og Tour næsten mand åbner op for kampene i det ejendommelige liv, som han har valgt selv, og udvider definitionen af ​​mester ud over bare at krydse linjen først.

At vinde turen betyder, at du overskrider sporten. Dit liv har ændret sig for evigt. Det pres, der udøves for at drive dig selv mod dette høje mål, er ustabilt, det vil snart tænde dig. Folk på gaden stopper dig for billeder, fotos af dig i gul foran på aviser smelter snart ned i spørgsmål om du kan gøre det igen? Den første sejr, allerede glemt.

Kun Chris Froome har med succes forsvaret sin Tour de France-titel siden årtusindskiftet, hvilket skyldes, og vi er sikre på, at han ikke har noget imod os at sige, han er en freak. Freakish i, hvad han kan gøre fysisk på en cykel, i sin uhyre solrige disposition med pressen, hans beslutsomhed om at vende tilbage fra alvorlig skade for at vinde igen, at lide tvivlskameraets indignitet låst, da han falder af pelotonet i næsten alle enkelt løb i løbet af hans comeback sæson.

>>> Hvordan nåede Matthew Holmes WorldTour? Ved næsten at give op og ikke blive gal og spise salat

Når voksne mænd med familier har denne kontrol på sig, accepterer du det. De har valgt dette liv. Men med den nuværende tidlige afgrøde af drengens vidundere, der vinder de største cykelløb, begynder du at ønske, at de havde lidt længere tid, før det hele ramte dem. Som en mindre rejst feriedestination, der endnu ikke er blevet ødelagt af global turisme.

Egan Bernal blev Colombias første gule trøje vinder i 2019, og hvem skal sige, hvor meget af hans rygproblemer det kommende år skyldtes vægten af ​​forventning fra hjemmefans. I mellemtiden talte Remco Evenepoel allerede om kampene med at skulle håndtere rampelyset og Merckx-sammenligninger i en alder af 19 år, før du havde brug for mere end en hånd til at tælle hans professionelle sejre.

(Foto af Bernard Papon – Pool / Getty Images)

Tadej Pogačar er derimod fra Slovenien. Et lille land med lidt over to millioner mennesker, men også det perfekte sted at være en cykelrytter. Inden for to timer kan du være i Alperne eller tage solen langs kysten. Efter at have chokeret verden med sin etape 20-sejr i tidskørsel, gennemgår han tv-interviews, dopingkontrol, podiumopgaver og bliver derefter hurtigt pisket ned La Planche des Belles Filles for at tale med endnu flere journalister, der spørger den nye gule trøje i så mange ord: “hvem fanden er du?”

”Jeg er bare et barn fra Slovenien,” svarer Pogačar. ”Jeg har to søstre, en bror. Jeg ved ikke hvad jeg skal sige … Jeg kan godt lide at have det sjovt? Jeg kan godt lide at nyde livet, de små ting. Så denne pressekonference er for stor for mig. Jeg ved faktisk ikke, hvad jeg skal sige om mig. ”

Da den daværende 21-årige dukkede op som en udfordrer i sidste halvdel af løbet, siger de inde i holdbussen, at du næppe havde vidst det ved at se på ham. Afslappet uden stress og kaldte sin kæreste, kollega-proff, Team BikeExchange’s Urška Zigart, efter scenen for at fortælle hende, at han var okay.

Selv efter etape 17’s morderiske Col de La Loze, hvor han tabte 15 sekunder til Primož Roglič, var han okay med at indrømme løbet “virkede virkelig færdig” og fandt sig næsten et minut tilbage på sin landsmand og tilfreds med andenpladsen ved sin debut Tour de France, hans anden nogensinde Grand Tour. Selvfølgelig sluttede tingene ikke sådan.

Præcis et år før præstationen, der ændrede alt, var Pogačar i Leeds, der mødtes Sean McNicholl, der kørte bilen bag sig, da han genforbundet Yorkshire-banen til Worlds road race næste uge. To dage senere var det hans fødselsdag, hvor Sloveniens hold og personale nyder kage på hotellet med deres måltid den aften. Et år senere blev gaven blæst ud af vandet af en velfortjent gul trøje natten før han blev 22 år.

”Jeg hørte først hans navn i 2017, og det var på Rás i Irland,” fortalte McNicholl Cykling Ugentlig tilbage i september den dag, Pogačar red ind i Paris. ”Han var ikke der, men hans hold var der. De to mænd, der var på holdet, Andrej Hauptman og Marco Polanc [Jan’s father] kom over med dette unge hold, et meget godt ungt hold, men bare ikke stærkt nok til at gøre skade i Rás.

”Jeg kan huske, at Andrej sagde til mig, at de havde en anden rytter, der skulle være her, men han er nødt til at studere, så han ikke kan komme, og det var da han nævnte Tadejs navn. Hsagde jeg hvis [Pogačar] var her, ville han vinde dette. Jeg kan huske, at jeg tænkte ‘ja okay’, men det viser sig, at han var død ret. “

Efter turen kørte Pogačar verdenerne igen og kørte for sin slået-rival, der blev holdkammerat Roglič, før en top 10 i Flèche Wallonne og podium i Liège-Bastogne-Liège.

Derefter var det tid til en pause. Pisket væk til en ferie med Zigart, hvor alle fortalte, at han ikke kunne kontaktes, uanset anmodningen.

Da han forlod resten af ​​verden, blev en afskedsgave af ure til hans holdkammerater leveret for deres arbejde med at levere ham til Tour-podiet. Er der godbidder til sig selv? ”Et par hyggelige middage med min kæreste,” fortæller Pogačar medierne i januar 2021.

Slovenien taler over Zoom fra Dubai, hvor han har modtaget en coronavirus-vaccine og bliver fortrolig med nogle nye tilføjelser til holdet på deres åbningstider for året.

Siden vi sidst så Pogačar, vil folk vide, hvordan hans liv har ændret sig, men han siger bortset fra nogle få flere forpligtelser og folk, der stopper ham på gaden, lever han stadig det samme liv som før.

‘Men hvad med din livsstil? Er du flyttet til en større lejlighed? ‘ spørger en reporter, der måske også måne som en Monaco-ejendomsmægler.

Nej, planlægger ikke at flytte til en større lejlighed, jeg er stadig 22, jeg har ikke brug for et stort hus, jeg har min kæreste, der bor hos mig. Vi nyder vores lille lejlighed, vi behøver ikke ændre noget, fordi vi lever et meget godt liv der. ”

Ungdommen hos Tour-mestrene Bernal og Pogačar er forfriskende. De er næsten lige så overraskede som vi er ved at befinde os i denne position. For de andre, der har vundet en gul trøje i de sidste 10 år – Evans, Wiggins, Froome, Nibali og Thomas – det er noget, de har opbygget i hele deres liv. Bernal og Pogačars liv er professionelt set næppe begyndt.

Det er min frygt hvert år faktisk for at have uheld og der ske noget med mig, ”siger Pogačar, når han bliver spurgt, om han nogensinde er bekymret for, at det skuffende år, Bernal led efter at have vundet Touren, også kunne ramme ham. “But, jeg har det bedste liv i cykling, tror jeg. Hvis jeg fortsætter udover uheld, håber jeg, at jeg får det godt. ”

”Nå ved vi det ikke,” sagde McNicholl, der også på et eller andet tidspunkt har arbejdet med Benoît Cosnefroy og Søren Kragh Andersen, om hvordan Pogačar vil tilpasse sig til at være en Tour de France-vinder. ”Du ved ikke, hvordan de tager det. Jeg tror, ​​det hele afhænger af, hvordan de styres. Han har gode mennesker omkring sig, der er ingen måde, hvorpå Hauptman vil lade det gå i hovedet på ham. Hans forældre ville træde ind og have ord med ham, hvis han blev arrogant eller noget lignende. Ikke mange af dem gør det, men nogle af dem gør det. Jeg tror ikke, det ville ske med ham.

”Han er heller ikke klar over, hvor speciel han er som rytter,” tilføjer McNicholl. Denne ydmyghed er det, der gør det let at rodfæste ham.

Pogačar siger, faktisk, at han vil være en af ​​favoritterne ved startlinjen til Touren i Brest i sommer, han børster af beskyldningerne fra Jumbo-Visma fremhævet i den nylige NOS dokumentar af utroligheden af ​​hans TT-tur som “a lidt i øjeblikkets varme ”.

(Foto af Sebastien Nogier – Pool / Getty Images)

”Jeg antager, at Tadej ikke har haft det pres, Roglič har haft,” tilføjer McNicholl. ”Det er normalt for ham, fordi han bare er omkring venner og cykler. Det er stort set den måde, han ser på det.

”Han er bare en af ​​de bedste unge gutter, du nogensinde vil møde. Han giver altid tid til mennesker, gør det altid. Han ved ikke, hvor god han er og stort set bare har en masse sjov. ”

Hvad der ikke er sjovt, er at skulle fortælle historien om nogle bestemte uger i dit liv igen og igen.

“Interessant spørgsmål …” Pogačar siger om han keder sig ved at tale om Tour de France 2020 endnu.

”Jeg er altid sådan, at vi kan komme videre og ikke forblive i fortiden. Efter min mening er jeg allerede i de næste løb, og jeg vil køre dem en efter en. Jeg vil ikke glemme fortiden, men jeg vil heller ikke tænke på det hele tiden. ”

Det tog Roglič en hel Tour de France til bevis hans menneskelighed, hvorimod Pogačar er kilden til det, han hidtil har opnået, og hvad han fortsætter med at gøre derefter.

“Jeg vil stadig bevise mig selv, der er stadig mange løb, jeg kan vinde,” slutter Pogačar. “Jeg vil stadig være supermotiveret, men til tider kan jeg slappe af lidt mere.”





Source link