“ Je peux beaucoup mieux ” – VeloNews.com

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Wout van Aert a trouvé ses pieds sur son propre terrain mercredi, prenant son première victoire de la saison de cyclocross sur son circuit Herentals local.

Il a fallu une crevaison intempestive du champion du monde Mathieu van der Poel pour faire la différence entre Van Aert et son rival de longue date dans un duel serré dans la boue bâclée mercredi, mais le Belge a été impitoyable dans l’exécution de la victoire.

«J’ai reçu une demi-minute en cadeau et j’ai ensuite gardé le contrôle», a déclaré Van Aert. «Il était important de ne plus faire d’erreur. C’est bien sûr plus agréable quand il y a une bataille, mais cela en fait partie.

Van Aert a admis qu’il n’avait pas immédiatement réalisé que van der Poel avait crevé alors qu’il partait en trombe. Néanmoins, la victoire met un cap sur une courte saison de cinq courses qui a vu la star de Jumbo-Visma s’améliorer à chaque performance tout en ayant à faire face à van der Poel tir à cylindres pleins et le jeune concurrent Tom Pidcock’s tactiques implacablement agressives.

Pour Van Aert, une victoire est une victoire et un regain de confiance en temps opportun avant une série de croisements festifs la semaine prochaine, le tout avec une vision à long terme des championnats du monde le 31 janvier. Sa victoire à Herentals était sa première victoire en cyclocross depuis février .

«C’est certainement bien de remporter une victoire – ça fait longtemps», a déclaré Van Aert. «Je sens que je peux aller beaucoup mieux. J’adore courir et j’ai aussi le sentiment que le «sentiment de croix revient de plus en plus.»

Van Aert a expliqué qu’il se sentait nerveux sur un circuit à quelques kilomètres de chez lui. Ces angoisses d’avant-course n’ont probablement pas été atténuées par un essuyage boueux lors de la reconnaissance avant la course.

«Je voulais vraiment gagner ici et j’étais nerveux avant le départ. J’ai même perdu mes lunettes et mes numéros après la reconnaissance », a déclaré Van Aert. «Pourquoi ai-je commencé le croisement avec des nerfs? C’est difficile à expliquer.”

La victoire de Van Aert à Herentals laisse maintenant les «trois grands» du cyclocross chacun avec une victoire à son nom après que Pidcock ait gagné à Gavere et que van der Poel ait décroché un tour du chapeau de la saison avec sa course à Essen cette semaine.

Comme la bataille de yo-yo entre van der Poel et Van Aert avant la crevaison du Néerlandais l’a prouvé mercredi, il n’y a pas grand-chose entre les deux rivaux de longue date, et Pidcock n’est pas loin derrière. Bien que les horaires du trio ne cessent de changer, ils risquent de se retrouver face à face avant de le savoir, avec Superprestige Zolder et la Coupe du monde de Termonde imminente ce week-end, les 26 et 27 décembre.

«Mathieu court presque tout et je le verrai partout», a déclaré Van Aert. «Et puis nous avons aussi Tom Pidcock. Je ne pense pas que les différences entre nous changeront immédiatement. Nous ne sommes pas très éloignés en termes de niveau. »

Van Aert devrait ensuite courir à Zolder samedi.





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