Jak Tibco skočí na WorldTour, je tu důvod k oslavě – a k zamyšlení

Jak Tibco skočí na WorldTour, je tu důvod k oslavě – a k zamyšlení


Rachel Heddermanová byla jednou z prvních žen, které řídily mužský tým v závodě WorldTour, když v roce 2014 skočila za volant v Milán-San Remo. Již tři roky je sportovní ředitelkou amerického ženského týmu Tibco-Silicon Valley Bank, týmu, který v roce 2022 postoupí na úroveň WorldTour. Před touto milníkovou sezónou jsem zastihl Hedderman – jednoho z průkopníků tohoto sportu. – v době, kdy vývoj v ženské cyklistice jde rychle dopředu.

“Pro tým bylo jasné rozhodnutí požádat o licenci WorldTour,” řekl Hedderman CyclingTips. „Je to další krok v našem vývoji. Začali jsme jako místní tým prodejny kol z Palo Alto v Kalifornii v roce 2004 a od té doby neustále rosteme.“

Americký tým měl sezónu, kdy hodně závodil v Evropě kvůli zrušením souvisejícím s COVID v USA a Kanadě. Být součástí UCI Women’s WorldTour v příštím roce znamená, že Tibco-SVB pojede ještě více evropských závodů, i když v Women’s WorldTour není účast na závodech WorldTour povinná, jako je tomu u mužských týmů WorldTour.

„V Severní Americe máme stále důležitou sponzorskou základnu [racing in the US is] je pro nás stále velmi důležité,“ odpovídá Hedderman na otázku, zda tým bude závodit v Evropě na plný úvazek. „Stále budeme závodit ve státech a budeme závodit s kompletním programem v Evropě. Rozdělili jsme zdroje a jezdce. Zaměříme se také na věci jako šotolinové závody v USA a alternativní kalendář. Už se na tom podílíme a budeme i nadále, což je pro naše sponzory důležité.“

Tibco-SVB má v týmu specialisty na silnice, štěrk a cyklokros. Tento smíšený charakter týmů se v posledních letech stal jasným vývojem.

„Někteří naši jezdci se zaměří pouze na silnici, ale někteří budou jezdit na silnici i na šotolinové scéně nebo jezdit na cyklokrosu,“ říká Hedderman. “Myslím, že je to dobrá rovnováha v týmu.” Mnohem běžnější je kombinovat disciplíny. Když jsem závodil, udělal jsem nějaký ‘cross, ale byl jsem mrtvý jako poslední, ale teď vidíte jezdce soutěžit v mnoha disciplínách. Jezdci se stávají všestrannějšími.“

Kristen Faulkner vyhrála úvodní etapu Tour of Norway 2021.

Jako jeden z 15 nejlepších týmů v žebříčku UCI obdrželo Tibco-SVB pozvání na mnoho největších závodů v kalendáři roku 2021, jako je Paříž-Roubaix, Tour of Flanders, Giro Rosa, Women’s Tour a Liège-Bastogne-Lutych. . Kristen Faulknerová byla nejúspěšnější jezdkyní týmu. Lauren Stephensová vyhrála americký titul a Veronica Ewers si užila průlomový výkon s pátým místem na Tour de l’Ardèche.

Hedderman a manažerka týmu Linda Jackson bystrým zrakem sledovali v USA nové talenty, kterým se pak dařilo v evropských závodech.

„S COVID-19 se v posledních dvou letech v USA moc nezávodilo,“ říká Hedderman. „Kristen právě řekla, že loni v létě chtěla závodit na kole, a pozvali jsme ji do Ardèche [where she won a stage]. Naučil jsem se s ní konkrétně nikdy neříkat nikdy, neříkat, že skok [to Europe] je příliš velký.

„Veronica Ewers má podobný příběh. V USA nebylo mnoho závodů, které by vzkvétaly, takže se díváte na snímky talentů. Průběh letošních národních jsem znal [where Ewers won bronze] a pak víte, že to není náhodný výsledek. Manažer jejího klubu byl bývalý jezdec Tibco a znal Lindu. Požádali jsme ji, aby řekla, zda je Veronica to pravé, a aby nám poskytla realistický obrázek.

Od amerických závodů k evropským to není snadný krok, ale Hedderman má zkušenosti s vedením žen k úspěchu v evropském pelotonu. Protože závodila jak ve státě, tak v samotné Evropě, zná největší rozdíly.

„Pro americké jezdce jsou to silnice; jsou o čtvrtinu šířky než v USA a pelotony jsou dvakrát tak velké,“ vysvětluje. „V USA můžete jezdit mimo peloton, pokud jste dobří a dostanete se do čela.

“[In Europe] musíte se naučit jezdit ve velké partě. Chce to taky trochu odvahy, zvlášť pro jezdce, kteří nevyrostli na motorkách jako Holanďané. Tuto dovednost se musíte naučit ve věku, kdy jste dostatečně chytří na to, abyste věděli, že když spadnete, bolí to. Když je vám osm, spadnete a odrazíte se a uděláte to znovu. A zapomeneš, že to bolí. Jakmile jste starší, dochází spíše k podvědomé nervozitě a jste zdrženlivější.

“Jednou z prvních velkých výzev, které přicházejí do Evropy, je stále více nebojácnosti.”

Rachel Hedderman (vpravo) před startem 2020 Spar Omloop van het Hageland.

Hedderman je jedním z nejdéle působících sportovních ředitelů v ženském pelotonu; scéna, které ještě před pár lety dominovali mužští sportovní ředitelé. Se současným přílivem nových žen na sedadlo řidiče, jako je Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) a Julia Soek (Drops-Le Col), se zdá, že existuje poptávka po ženských sportech. ředitelky ženských týmů.

„Už předtím, než jsem začal s cyklistikou, jsem byl zvyklý být v prostředí ovládaném muži jako inženýr,“ říká Hedderman. “To se nyní také mění.” Možná, že kdybych se vrátila na univerzitu, bylo by tam vyšší procento studentek inženýrství. Můj oblíbený předmět byla vždycky fyzika a to u holek nebylo normální,“ dodává se smíchem.

„Ženy mají jiný pohled nebo přístup, ale pro mě je to spíše osobnostní záležitost než mužsko-ženská záležitost,“ pokračuje Hedderman. „Přistupoval bych k závodu jinak než Hendrik Redant na UHC, ale také jinak než Giorgia Bronzini nebo Ina Teutenberg. Jsme ženy, ale ne všechny stejné, stejně jako všichni mužští režiséři nejsou stejné osobnosti.“

Sama Heddermanová bude v příští sezóně v Evropě méně. Jejímu synovi Cillianovi jsou čtyři roky a potřebuje do školy. Americký tým hledá nového sportovního ředitele, ale při hledání správné postavy se řídí vlastní filozofií; ne konkrétně žena.

„Musí to být správná osoba a není důležité, zda je náš nový sportovní ředitel muž nebo žena. Praktikujeme to, co kážeme. Říkáme, že ženy dokážou to, co muži, ale je to i naopak. Muži mohou také vést ženský tým.“

Nyní 48letý Hedderman narozený v Británii je skromný člověk. Nepůsobí jako někdo, kdo chce stát ve světle reflektorů. Je o týmovém duchu mezi svými jezdci, ale také jako sportovní ředitelka. Na otázku, jaké jsou její silné stránky, zaváhá.

“Myslím, že zkušenost a empatie jsou moje silné stránky,” říká. “Také náročnost.” Tady vymýšlím slovo. Jde mi o tým. Očekávám, že jezdci budou dodržovat týmový plán a nebudou se chovat jako jednotlivci. Jako domestique obětujete své vlastní šance a to je těžké.

„Vím, co od jezdců žádám, protože jsem tam byl. Sám jsem pomáhal ostatním získávat medaile na světových šampionátech a olympijských hrách. Také vidím, co domácí přinášejí týmu. Jezdci jako Christine Majerus a Lauretta Hanson udělali kariéru z toho, že jsou domácí. Jednou z dovedností sportovního ředitele je to vidět, vidět, co se vlastně v závodě dělo a jaký byl přínos všech.“

Heddermanův vrchol kariéry se točí kolem příkladu týmové práce a ne kolem největšího výsledku týmu všech dob.

„Před několika lety jsme měli ve výsledkové listině v závěrečné fázi Tour of the Gila 1-2-3 a poslední tři jezdce,“ říká. „První tři přes čáru se vrátili do cíle docela dlouho poté, co skončili, aby povzbudili ostatní tři. Byli to oni tři, kteří připravili pódium. Myslím, že máte pravdu, když říkáte, že to ztělesňuje naši týmovou filozofii. Připadalo mi, jako bych je naučil dobře být tu jeden pro druhého. Byla tam týmová práce a ocenění.

„Od začátku, kdy jsem začal režírovat, jsem chtěl, aby na pódiu stál celý tým, aby si všichni uvědomili, že to umožnili. Když mluvím s novými jezdci, obvykle se jich ptám, jaký byl jejich oblíbený závod, a hledám, jestli mají příběh o tom, jak se týmu dařilo, a ne o tom, jak se jim dařilo. Vylučuje to určité jezdce a řekl jsem těmto jezdcům, že je v pořádku být tím jezdcem, ale nepodepisujte smlouvu s týmem, jako je ten náš. Když vidím, že v prvním závodě jedeš jen pro sebe, tak tě už v týmu prostě nechci.“

Příští sezónu Hedderman hledá skupinu 13 až 14 jezdců. Veronica Ewers přišla na palubu s dvouletou smlouvou, ale další prodloužení smlouvy a noví jezdci zatím nebyli zveřejněni.

„Vždy jsme hledali jezdce, kteří jsou skvělými jezdci a dobrými lidmi,“ říká Hedderman. „Tolik našich jezdců má příběhy mimo cyklistiku. Možná je to něco, co z nich dělá lepší cyklisty.

„Pamatuji si, že jsem byl na začátku kariéry na reprezentačním výletu. Jezdec přicházející přímo ze školy si stěžoval, že je to tak těžké. Řekl jí, že je to úžasný život, když jsme v Itálii na velkém závodu, protože jsem právě přišel z té inženýrské práce. To, že jste udělali něco mimo cyklistiku, vám dává tuto perspektivu a dává vám pocit uznání.“

Hedderman je součástí mužských a ženských týmů UHC a nyní Tibco-SVB a sleduje vývoj ženské cyklistiky z předních řad. V posledních letech stále více žen pobírá minimální mzdu. Jezdkyně mají nově také možnost jít na těhotenskou dovolenou. Do kalendáře bylo přidáno stále více nových závodů, přičemž nejvýznamnějšími novými přírůstky jsou Paříž-Roubaix a Tour de France Femmes. Je toho ještě hodně, co musíme udělat, ale Hedderman varuje před příliš rychlým tempem.

„Pokud jde o rozvoj ženské cyklistiky, jsem realistka,“ říká. „Vždy jsem byla v prostředí, kde dominovali muži. Jsem realistka, ale nechci se přizpůsobovat status quo v ženské cyklistice. Paris-Roubaix se zdálo, jako by to měla být dlouhá doba, ale ve skutečnosti to nebylo tak dávno, co to ASO oznámilo. Byla to fantastická platforma pro předvedení rovnosti, pokud jde o to, jaké rasy jsou ženy dokonale schopné závodit.

„Žádná hora není příliš strmá nebo dláždění příliš velké na to, aby na nich ženy závodily.

„Vývoj jde rychle. Je část mého já, která je optimista a snílek a chce věřit, že toto tempo pokračuje, ale rozhodně si myslím, že bychom neměli jít rychleji. Jsme na vrcholu toho, jak rychle by měl jít pokrok.“

Tým Tibco-Sillicon Vally Bank v týmové časovce z Fossana do Cunea na Giro Rosa 2021.

V současné době existuje větší touha sponzorů směrem k rovnosti a rozmanitosti v profesionální cyklistice. Cofidis založí ženský tým v roce 2022 a jedním z hlavních důvodů, kromě Tour de France Femmes, bylo to, že Cofidis chce, aby jeho sponzorství odráželo společnost a lidi, kteří tam pracují.

„Naši sponzoři skutečně podporují snahu o rovnost na pracovišti a ve sportu,“ říká Hedderman. „Také si myslím, že nepotřebujete UCI, abyste udělili mandát ženským týmům mužským týmům WorldTour. Růst je organický tak, jak je. Nepotřebujete týmy, které vyjádřily, že nemají zájem. Nucený ženský tým není udržitelný, pokud o to nemá zájem vedení. Stává se z toho druhořadý tým. Nechcete ani nepotřebujete mandát ‘ach my potřebujeme ženy’. Sponzoři, kteří podporují ženské týmy, to dělají, protože chtějí a vidí v tom hodnotu.“

Jako tým WorldTour bude Tibco-SVB stát na startu Tour de France Femmes, která začne 24. července 2022 v Paříži. Hedderman si myslí, že se smíšeným množstvím etap má mnoho jezdců šanci na úspěch.

„Na Tour de France rozšiřujete okruh jezdců, kteří mohou na této trati vyhrát,“ říká. „Když k tomu přidáte pět umístění na vrcholcích hor, existuje možná jeden nebo dva jezdci, kteří mohou skutečně vyhrát. Pokud máte dva cíle do kopce, závod se přizpůsobí mnohem více jezdcům. Mám rád gravel stage kvůli našemu spojení se gravel scénou, ale ještě jsem to nestudoval do hloubky.

“Slyšel jsem lidi říkat, že bychom měli mít tři týdny s 200 km etapami.” [like the men]. Nejsem si jistý, jestli 200 km etapy přinesou napínavější závody. Můžete slavit pokrok a zároveň neustále tlačit na další. Tour de France je tak obrovská [as a brand]. Nyní mohou ženy říci, že jely Tour de France.

„Navzdory tomu, že jsem byl v cyklistice dlouhou dobu, byl jsem příliš pozdě na to, abych zažil bývalou ženskou Tour de France [as a rider]. Je to rozhodně jeden z mých bucket listových závodů jako sportovního ředitele a doufám, že na tento přeletím.“



Source link