Jak čistý a střízlivý Jan Ullrich šlapal zpět z okraje


Jan Ullrich je zpět v titulcích a tentokrát ze všech správných důvodů.

Větší část posledních dvou desetiletí, rok 1997 Tour de France vítěz byl často středem mediálního víru ze všech špatných důvodů.

Dopingové vstupy, procházky s pachateli, pod vlivem alkoholu, zákazy závodění a osobní trápení a profesionální pády na kole i mimo něj živily mediální mašinérii pro prvního a jediného vítěze žlutého trikotu v Německu.

V roce 2018 byl Ullrich v bodě zlomu. Více než deset let poté, co odešel do důchodu, vysoce sledovaný incident s prostitutkou, která tvrdila, že se ji pokusil uškrtit, a střet s německým hercem na Mallorce téměř vytlačil „Der Kaizer“ na okraj.

Naštěstí Ullrich místo toho našel záchranu.

Ullrich přiznal své trápení toho roku v čestném a emotivním veřejném dopise zveřejněném v německých médiích a po pobytu v rehabilitačním centru v Miami se mu podařilo vyjít čistý a střízlivý.

Nyní o tři roky později se sedmačtyřicetiletý zdravý a čistý Ullrich po špičkách vrací na výsluní veřejnosti.

Přečtěte si také: Jan Ullrich a jeho cesta od světla do tmy

Minulý měsíc udělal Ullrich pár veřejných vystoupení, která potvrdila, že je opět zdravý.

Nejprve se přidal k bývalému nepříteli a dopingovému uprchlíkovi Lance Armstrong na podcastu. A minulý měsíc jel na 300 km dlouhém gran fondo na Mallorce.

“Konečně jsem zpět ve velké cyklistické rodině,” řekl Ullrich novinářům na Mallorce radsport-news.com. “Jsem rád, že zase vidím staré kluky.” Už je to dávno, co jsem ujel 300 km, možná v roce 2003. Moje energie je zpět a dnešním cílem je jen se bavit.“

Čistý a střízlivý, znovu na výsluní

Příběh usměvavého a fit Ullricha je nejnovější kapitolou jednoho z nejdramatičtějších, mučivých a nakonec vykupitelských příběhů v historii cyklistiky.

Ullrich, odchovanec, který vyhrál Tour v roce 1997 ve věku 23 let, byl považován za dalšího pětinásobného vítěze Tour de France. Přesto brzy spadl do temné díry naplněné troskami Generace EPO.

Po zisku amatérského světového titulu v roce 1993 se bývalý východoněmecký stáj probojoval mezi profesionály, při svém debutu na Tour v roce 1996 skončil druhý za Bjarnem Riisem a další rok vyhrál v poklusu.

Mnozí předpovídali, že se brzy připojí ke klubu žlutého trikotu, který vyhrál pětkrát.

Jako první německý vítěz Tour se brzy stal symbolem hrdé a znovu sjednocené země. Německá cyklistika zažívala boom a „Der Kaizer“ vedl generaci jezdců, kteří stáli v centru dobře namazaného týmu Telekom.

Věci však brzy šly mimo koleje. Ullrich trpěl pod tíhou očekávání a bojoval se svou vlastní váhou, mimo sezónu byl často tak měkký, že se musel spálit, jen aby se dostal na Tour do nejlepší formy.

Zranění a selhání, stejně jako ztráty Marco Pantani v roce 1998 a Lance Armstrong v roce 2000 ho zastavily v jeho stopách na Tour. Poté, co vyhrál jednou, už by nikdy nevyhrál a celkem pětkrát skončil druhý.

Ullrich vyhrál zlatou olympijskou medaili na hrách v Sydney v roce 2000 a titul mistra světa v časovce v roce 2001.

Pak přišly skandály, dopingové narážky, zranění, chyby a osobní problémy mimo motorku. Ullrich, dlouho pronásledovaný německými médii, byl spojen s Operación Puerto v roce 2006 a bylo mu zabráněno, spolu s řadou dalších, odstartovat letošní Tour.

V roce 2006 byl ponížený Ullrich skoro celý umytý a už nikdy nezávodil, oficiálně odešel do důchodu v únoru 2007. Stejně jako všichni ostatní v té době odmítl přiznat své způsoby podvádění a na své poslední tiskové konferenci směle prohlásil, “Nikdy jsem nedopoval.”

Při pohledu zpět Ullrich připustil, že bojoval s tlaky a požadavky, které přicházely s cyklistickou superhvězdou.

„Měl jsem mnoho vzestupů a pádů a myslím, že jsem udělal spoustu chyb. Možná jsem byl tehdy příliš mladý na to, abych ten tlak zvládl,“ řekl novinářům na Mallorce. „Ale cyklistika je a bude můj život. Zvláště tady na Mallorce, ráji nejen pro cyklisty. Nežiju tu bez důvodu. Hodně jezdím na kole, mám tady přátele. Teď jsem zase šťastný člověk.”

Bývalý německý cyklista Jan Ullrich (R) odchází poté, co 21. července 2015 stanul před soudem ve Weinfeldenu za loňský podíl na srážce tří aut a řízení pod vlivem alkoholu.  AFP FOTO / FABRICE COFFRINI
Jan Ullrich, který zde v roce 2015 odchází ze soudního jednání, je čistý a střízlivý poté, co před třemi lety opustil rehabilitační centrum. (Foto: AFP/Getty Images)

Hledání cesty z temného místa

Po léta byl Ullrich pronásledován německými médii a antidopingovými úřady.

Ullrich si dlouho odmítal přiznat své dopingové nerozvážnosti. Po odchodu ze sportu v roce 2006 se zdálo, že ztratil směr a jeho osobní život se vymkl kontrole.

Došlo k několika významným veřejným incidentům, které podtrhly osobní spirálu, o níž se mnozí obávali, že by mohla skončit k horšímu. Rozešel se se dvěma bývalými manželkami a byl zapojen do incidentu řízení pod vlivem alkoholu.

Navzdory tomu, že v roce 2013 přiznal, že dopoval krví s lídrem ringu Puerto Eufemiano Fuentesem, nezdálo se, že by to, že se vyrovnal s jeho dopingovou minulostí, zmírnil bolest. Později přiznal, že se ztratil v oparu alkoholu a drog.

Přečtěte si také:

Když se nakonec přiznal k dopingu po většinu své kariéry, zůstal defenzivní a trval na tom, že nedělá nic, co ostatní jeho vrstevníci nedělali.

Pokud jde o jezdce z éry EPO, mnozí říkali, že nemají jinou možnost, než si píchnout jehly do paží a popíjet pilulky, aby zůstali vzhůru a měli nějakou naději na vítězství. V pokřiveném zdůvodnění dne nikdo nikoho nepodváděl, pokud všichni ostatní dopovali.

Dokonce i dnes vzdorovitý Ullrich odmítá vrátit svou olympijskou zlatou medaili z roku 2000 a MOV a další úředníci s tím nemohou nic dělat, protože je to daleko za lhůtami pro oficiální opatření nebo sankce.

„Téměř každý v té době bral látky zvyšující výkon. Nebral jsem nic, co nevzali ostatní,“ řekl tehdy Ullrich. „Bylo by to pro mě podvádění, jen kdybych dostal výhodu, což se nestalo. Jen jsem se chtěl ujistit, že budu mít rovné příležitosti.”

V roce 2018 byl Ullrich zatčen na mallorském pozemku německého herce Tila Schweigera a prostitutka později Ullricha obvinila, že ji škrtil, dokud neomdlela. Jeho druhá žena ho už opustila a Ullrich byl na konci svých sil.

Ullrich se přihlásil do rehabilitačního centra, publikoval a veřejný dopis v německých médiícha slíbil, že se uklidí.

„Během detoxikační fáze v Miami jsem se toho hodně naučil. Byla jsem obklopena lidmi s podobným osudem a velmi dobrými terapeuty a lékaři. Nyní si uvědomuji, že jsem nemocný z důvodů, které dnes nechci rozebírat,“ napsal Ullrich v roce 2018. „Díky detoxu jsem vybudoval základy pro svůj nový život. Jestli chcete, zvládl jsem první etapy své osobní Tour de France.”

Po třech letech střízlivého Ullricha se zdá, že si svůj nový začátek užívá.

Minulý měsíc udělal Ullrich svůj první velký veřejný rozruch při setkání s bývalým nepřítelem Armstrongem. Němec se připojil k Armstrongovi, George Hincapiemu a bývalému řediteli US Postal Service Johanu Bruyneelovi v podcastu, který vytvořil titulky po celém světě.

“Byl jsem skoro jako Pantani, byl jsem skoro mrtvý,” řekl Ullrich v podcastu Armstrong. “Vrátil jsem se k životu.” Moji přátelé mě vracejí k životu. Teď jsem velmi šťastný.”

Stejně jako Ullrich byl Armstrong také veřejně zahanben poté, co byl nucen přiznat, že jeho sedm žlutých trikotů přišlo po letech dopingu, z nichž všechny byly odstraněny z oficiálního záznamu Tour. Ne, že by to měl Armstrong o něco jednodušší než Ullrich, ale Texasan se dokázal s následkem vyrovnat lépe.

Ullrich upadl do depresí a užíval rekreačních drog a alkoholu a nakonec skončil v odvykacím centru v Miami.

Armstrong ho šel navštívit a ti dva znovu rozdmýchali svůj jedinečný vztah. Armstrong řekl, že Ullrich byl jediným jezdcem ve své éře, který ho skutečně vyzval, i když oba jejich závodní odkazy dnes zůstávají poskvrněny.

V éře EPO bylo mnoho obětí, několik jezdců zemřelo na předávkování, sebevraždy a další předčasné úmrtí. Pantani samozřejmě tragicky zemřel na předávkování drogami v roce 2004, jeho přátelé a rodina ho nedokázali přivést zpět z propasti.

Zdá se, že Ullrich je šťastný, že má druhou šanci.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich vyhrál v roce 1997 Tour de France, ale brzy narazil na litanii problémů na motorce i mimo ni. (Getty Images)

Návrat ke kořenům

Zdá se, že němečtí fanoušci a média se na Ullricha s novým vzhledem zahřáli. Ullrich, který byl dlouho středem bulvárních titulků, se nyní potichu vrací do veřejného života.

Čistý a rozvážný Ullrich se sešel s rodinou a přáteli a vrátil se do Německa a také na Mallorcu, kde část roku žije. Ullrich také znovu začal jezdit a trénovat na silnici a je opět zdravý a fit.

“Bůh mi dal toto tělo a Bůh mi dal tento talent a pak jsem nic nebo plný plyn,” řekl Ullrich na Mallorce. „Trénuji každý den a piju jen vodu. Před třemi lety jsem přestal s alkoholem a drogami. Žiju velmi zdravě a moje přítelkyně pro mě vaří velmi zdravá jídla.“

Ullrich říká, že je fanouškem dnešní generace jezdců a po mnoha letech se vrátil ke sledování velkých závodů v televizi, kdy bylo příliš bolestivé být příliš blízko sportu, kterému kdysi dominoval.

Minulý měsíc se setkal s Tadejem Pogačarem v Paříži po prezentaci Tour de France 2022.

“Moje generace byla poznamenána dopingem a EPO,” řekl. „Čistá cyklistika je moc krásná.

“Mým velkým idolem byl, je a vždy bude Miguel Indurain, stojí pro mě nade vše,” řekl na Mallorce. „V současnosti patří mezi mé oblíbené Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar a Tony Martin. I když Tony teď bohužel přestane. A Max Schachmann je pro mě také skvělý jezdec.“

Podobně jako Armstrongův dopad na americkou cyklistiku zůstává Ullrich kontroverzní postavou.

Jeho vzestup a pád nadále rezonuje a rozděluje německou cyklistickou komunitu. Uvidíme, jak moc by se Ullrichovi dostalo veřejného objetí a jestli někdy převezme větší roli ve sportu.

Vidět Ullricha zpět na motorce a s úsměvem na tváři je však něco mimořádného pro každého, kdo sleduje jeho četné vzestupy a pády za poslední dvě desetiletí.





Source link