Jai Hindley intervient pour diriger la nouvelle vague de talents australiens – VeloNews.com

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Jai Hindley est venu à moins d’un contre-la-montre de devenir le premier Australien à remporter le Giro d’Italia le mois dernier.

Bien que le joueur de 24 ans ne se soit pas retrouvé avec le maillot rose à Milan, sa deuxième place au classement général lui permet de prendre l’honneur du meilleur Aussie de la tournée italienne, dépassant la troisième place de Cadel Evans en 2013. Et Maintenant, Hindley s’est positionné au centre d’une nouvelle génération d’espoirs australiens au GC alors que les hommes d’État plus âgés de Down Under passent au second plan.

Avec des joueurs comme Evans et Simon Gerrans bien à la retraite et l’actuelle figure de proue de l’Australie Richie Porte se retirer des fonctions du GC, Les Australiens avaient besoin d’un nouveau poster boy – et ils ont soudainement trouvé une toute nouvelle vague de talents parmi lesquels choisir.

Hindley n’est que l’un des nombreux jeunes Australiens à atteindre une note élevée dans le WorldTour, y compris le vainqueur d’étape du Giro Ben O’Connor, 24 ans, étoile Tirreno-Adriatico Lucas Hamilton, également 24 ans, et Michael Storer, 23 ans, talentueux en escalade. Porte signant sa carrière de leader avec un meilleur podium de tous les temps au Tour de France cet été, ils ont atteint leur majorité juste à temps.

“L’Australie a toujours eu tout un tas de gars à venir, mais surtout plus que jamais”, a déclaré Hindley lors d’un appel de groupe peu après le Giro. «Quand vous regardez combien d’Australiens sont dans le WorldTour, c’est le plus que j’aie jamais vu, je pense, et beaucoup de ces gars sont très jeunes.

Hindley est venu si près encore-oh-si-loin de décrocher un titre du Giro d’Italia le mois dernier. Crédit photo: Stuart Franklin / Getty Images

Hindley, O’Connor, Storer et Hamilton ont tous emprunté une voie locale similaire centrée sur l’équipe nationale de développement et l’équipe Conti de Mitchelton-Scott, désormais fermée, et ayant tous obtenu leur diplôme à des moments similaires, tout s’épanouissant ensemble.

«J’ai rejoint l’équipe australienne U23 en 2016», a déclaré O’Connor. VeloNews. «Il y avait moi, Lucas Hamilton, Jai [Hindley], [Michael] Stockeur. Nous quatre étions tous là en course et maintenant nous l’avons tous rendu professionnel. Et à peu près chacun de nous a remporté des courses professionnelles maintenant que nous sommes passés au WorldTour.

Avec une génération de jeunes Australiens désormais établis dans le top du cyclisme – le Giro de cette année en a vu 18 sur la feuille de départ, ce qui en fait la deuxième nation la mieux représentée derrière l’Italie – la prochaine étape consiste à remplir les chaussures de Porte et Evans.

Hindley est le principal candidat pour devenir le prochain dans la lignée des plus grands de Down Under après ses exploits en Italie, une course qui a prouvé son victoire au Herald Sun Tour quelque 10 mois plus tôt n’était pas un hasard. Cependant, la star de Sunweb tient à souligner qu’il n’est qu’un parmi tant d’autres.

“Le prochain gagnant du grand tour australien pourrait être au coin de la rue”, a déclaré Hindley.

«Il y a un tel groupe de talents australiens qui monte dans le WorldTour en ce moment et il y a de très bons gars là-bas – comme Ben O’Connor et Lucas Hamilton. Pour moi, tout a cliqué ensemble sur ce Giro et c’était incroyable, mais je pense qu’il y a beaucoup de gars là-bas qui sont dans un bateau similaire.

Comme pour Hindley, tout a cliqué pour Hamilton au Giro d’Italia, remportant deux top-10 dans les jours avant que son équipe Mitchelton-Scott ne quitte la course en raison de problèmes de COVID. Bien que le joueur de 24 ans n’ait pas pu montrer son plein potentiel en Italie, quelques semaines plus tard, il a été récompensé par une prolongation de contrat avec l’équipe australienne et la promesse de développement dans la prochaine pièce maîtresse de l’équipe.

«Des expériences limitées du Grand Tour [Hamilton] a – le départ du Giro 2020 n’était que son deuxième grand tour – c’est définitivement un gars qui a le potentiel et qui va nous mener dans des courses de trois semaines », a déclaré le patron de l’équipe Matt White. «Et avec Adam [Yates] en quittant l’équipe, il y aura encore plus d’opportunités pour lui.

O’Connor est entré dans la ligne des yeux du monde avec trois semaines triomphantes en Italie.

Alors que O’Connor cherche à solidifier sa cohérence avant de tenter de devenir un chef de file du grand tour dans sa nouvelle équipe Ag2r-Citroën, Hindley savoure l’opportunité de diriger l’équipe Sunweb pendant trois semaines. Que la prochaine grande grève de l’Australie vienne de Hindley, O’Connor, Hamilton ou de tout le reste de leur génération, Hindley est convaincue que les fervents fans de l’autre côté du monde iront à tapis pour les soutenir.

“On ne sait jamais qui ça va être”, a déclaré Hindley en discutant de la prochaine grande star australienne. «Mais je pense que, qui que ce soit, ils seront bien soutenus par l’Australie, comme je l’ai ressenti au Giro. C’était assez spécial. J’avais vraiment une nation à part entière derrière moi, et c’était une sensation incroyable.

Une voie fermée vers le succès?

Bien que Hindley and Co. ait assuré une présence australienne au sommet de la course professionnelle pour les années à venir, le pipeline pour les coureurs qui suivent leurs talons est bloqué.

L’équipe de développement de Mitchelton-Scott avait l’habitude d’agir en tant qu’équipe nourricière pour l’équipe nationale australienne, un tremplin essentiel pour que les coureurs entrent dans le WorldTour – pensez à une usine australienne de talents américains Hagens Bermans Axeon. Cependant, la tenue de niveau Conti de Mitchelton-Scott, qui jouait à domicile contre Hindley, Hamilton, Rob Stannard et un hôte plus de jeunes Australiens maintenant dans le WorldTour, a fermé ses portes à la fin de 2019.

“Beaucoup de bons coureurs ont emprunté cette voie, Jack Haig, Lucas Hamilton, Alex Edmundson … environ six ou sept des jeunes maintenant, et avant eux encore plus”, a déclaré le supremo White de Mitchelton-Scott. VeloNews. «Luke Durbridge, Michael Hepburn; ils sont tous passés par notre équipe de développement. »

Avec la fermeture des systèmes de développement, il y a quelques inquiétudes sur le chemin futur de la base australienne au WorldTour européen.

“Il n’y a plus de véritable voie très claire”, a déclaré Hindley. «Je pense qu’il y a des voies, mais rien de tel qu’autrefois. Donc, je pense que tous les gars qui arrivent maintenant, nous sommes les derniers à avoir participé à ce programme australien, ou beaucoup d’entre eux l’ont fait. Mais maintenant, je pense que ce sera vraiment difficile pour les jeunes gars de se faire connaître.

.  Photo: Benoit Tessier - Pool / Getty Images La bonne nouvelle: Porte pourrait bien être le troisième meilleur grimpeur de la course.  À tout le moins, Porte a été le troisième meilleur grimpeur (de l'équipage du GC) vendredi, et il a parcouru une grande partie des deux derniers kilomètres de la montée à une distance crachée de Roglič et Pogačar.  Il a terminé à seulement 13 secondes du duo slovène et a grimpé de deux places au GC pour prendre la 9e place au général.  Et devinez quoi: le top 5 est à moins d'une minute.  S'il est peu probable que Porte monte sur le podium, le top-5 est désormais très faisable pour Porte.  La positivité d'une telle situation ne peut être sous-estimée, car Porte est susceptible de céder sa place de coureur du GC après cette saison pour devenir une abeille ouvrière pour une jeune star alors qu'il est sur le point de quitter Trek-Segafredo.  La mauvaise nouvelle: Porte a perdu son précieux coéquipier Bauke Mollema dans un accident vendredi.  Mollema s'est écrasé et se serait cassé le poignet et est maintenant hors course.  C'est un revers majeur pour Porte, car Mollema était parmi les superdomestiques les plus forts du peloton.  Rigoberto Urán (EF Pro Cycling) Urán est désormais en mesure de monter sur le podium.  Photo: Tim de Waele / Getty Images La bonne nouvelle: Rigo!  Rigo!  Rigo!  L'impressionnant Tour de France d'Uran se poursuit et vendredi, il a grimpé à la quatrième place du général, devançant de deux places au classement général.  Il n'est plus qu'à 11 secondes du podium.  Et le coéquipier de l'EF Pro Cycling d'Uran, Dani Martínez, a remporté l'étape, donnant à l'équipe rose un coup de pouce bien mérité d'ondes positives pour la poussée finale dans les Alpes.  Un nouveau podium au Tour de France clôturait ce qui a déjà été une superbe carrière pour Urán.  La mauvaise nouvelle: il n'y a pas de mauvaise nouvelle pour Rigoberto Urán.  Venga!  Miguel Ángel López (Team Astana) López a rebondi après ses revers dans les Pyrénées.  Photo: Benoit Tessier - Pool / Getty Images La bonne nouvelle: López a rebondi après sa mauvaise performance dans les Pyrénées pour terminer cinquième meilleur coureur du GC sur la route.  Il a même terminé devant Bernal.  Cette course devrait équivaloir à un regain de confiance pour López après cette mauvaise montée de Marie-Blanque.  Il a grimpé de trois places au classement, et occupe désormais la 6e place du classement général, 1:31 vers le bas.  La mauvaise nouvelle: López a passé une bonne journée.  Pas de vraie mauvaise nouvelle pour lui, à part qu'il sort du trou de Marie-Blanque.  Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) Bardet s'est débattu vendredi et a vu ses ambitions au GC dégringoler.  Photo: Anne-Christine Poujoulat - Piscine / Getty Images La bonne nouvelle: Comme Martin, pas de bonne nouvelle pour Romain Bardet aujourd'hui.  La mauvaise nouvelle: la descente de Bardet sur le podium du Tour de France s'est terminée par la montée au Col de Maronne, avant la poussée finale vers le Puy Mary.  Quand Ineos Grenadiers est passé à l'avant, Bardet ne pouvait tout simplement pas se suspendre et il s'est fait larguer.  Il a perdu 2:33 contre Roglič et a glissé sept places au classement général à la 11e place du général, 3h00 de moins.  Toute la France a versé une larme pour Bardet.  Mikel Landa (Bahreïn-McLaren) Landa a continué à réduire son classement au classement général.  Photo: Tim de Waele / Getty Images La bonne nouvelle: Landa a de nouveau montré qu'il était parmi les meilleurs grimpeurs de la course.  Non, il n'a pas pu suivre le saut explosif de Pogačar sur Puy Mary, mais il a fait un effort majeur pour terminer aux côtés de Porte, juste derrière le duo slovène.  Il était plus fort que Bernal même dans la grande montée.  Vous vous souvenez de la campagne Twitter #freelanda qui était drôle pendant cinq minutes il y a quelques années?  Hé, Landa a l'air vraiment libre sur ces ascensions, et il fait maintenant un gros effort pour le top cinq.  Il a grimpé de deux places et occupe désormais la 8e place du GC, à seulement 45 secondes de la cinquième.  La mauvaise nouvelle: Landa est très forte!  Mais il n'est pas assez fort pour gagner le Tour de France.
La montée en puissance des nouvelles stars de Down Under coïncide avec le fait que Porte a pris du recul par rapport aux fonctions de direction d’équipe. Photo: Benoit Tessier – Piscine / Getty Images

La récolte actuelle de jeunes talents australiens devrait encore avoir la meilleure partie de plus de 10 ans dans les jambes, date à laquelle le système de développement de Down Under pourrait s’être redressé. En attendant, les fans de cyclisme et les anciens grands du pays seront entièrement concentrés sur la génération Hindley.

«J’ai eu des messages [of congratulations] de Cadel, Richie et aussi Simon Gerrans », a déclaré Hindley à propos de sa campagne sur le Giro.

«Je n’ai pas eu grand-chose à voir avec Cadel mais il a eu une énorme influence et c’est plutôt sympa», a-t-il déclaré. «Quand tu as ces gars que tu as aspirés à être, et des gars qui ont aidé à ouvrir la voie au cyclisme australien qui t’a envoyé des messages, t’encouragent et te disent qu’ils te regardent courir, c’est vraiment cool.

L’été australien du cyclisme a peut-être été forcé de fermer en 2021 alors que COVID continue de faire des ravages, mais cela n’empêchera pas les fans de Down Under de régler leurs alarmes pendant les heures les plus impies pour regarder Hindley, Hamilton et O’Connor faire de grandes tournées pour les années à venir.

Ils espèrent que lorsque l’un de leurs jeunes talents actuels franchira un pas plus haut que Hindley lors du Giro de cette année, la voie vers le WorldTour se sera rouverte pour la génération derrière eux.



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