Ja, je moet dit jaar naar de UAE Tour kijken

Ja, je moet dit jaar naar de UAE Tour kijken


Oké, laten we eerlijk zijn: de UAE Tour is geen race waarop je afstemt voor verbluffende vergezichten of om die-hard fans steun te zien schreeuwen vanaf de kant van de weg (om nog maar te zwijgen van dingen als, ik weet het niet, persvrijheden of vrouwenrechten). Maar goed, als je een fan bent van wielrennen, is de editie van dit jaar misschien wel de moeite van het bekijken waard.

Sta mij toe het uit te leggen.

Het WorldTour-seizoen voor heren zou normaal gesproken in januari zijn begonnen met de Santos Tour Down Under, maar dat is dit jaar een beetje anders. COVID betekende dat de TDU niet in zijn gebruikelijke vorm plaatsvond (de race die hem verving was geweldigoverigens), en Cadel’s Race werd geannuleerd. In plaats daarvan is het de zeven etappes van de UAE Tour die aanstaande zondag van start gaat met het 2021 WorldTour-seizoen voor heren.

Hier zijn een paar redenen waarom u zou moeten afstemmen.

Het is onze eerste echte blik op veel van de grote GC-rijders.

Het zijn niet alleen de Aussie-races die in januari werden afgelast; de Vuelta a San Juan werd geteisterd door het coronavirus te. De Argentijnse race van een week is waar veel van de beste GC-mannen hun seizoen beginnen. In plaats daarvan mogen ze zich tijdens de UAE Tour voor het eerst laten zien.

Pittoreske.

Zeker, het is niet zoals er geweest is Nee racen in 2021 – we hebben Etoile de Besseges en de Tour de la Provence gehad – maar de UAE Tour is langer dan beide races, met een sterker deelnemersveld en met een parcours dat geschikter is voor de Grand Tour GC-favorieten.

Het zal interessant zijn om te zien wie er sterk uit het laagseizoen is gekomen, wie misschien zelfs een beetje te vroeg piekt en wie ver verwijderd is van waar ze moeten zijn.

Er is een sterk GC-contingent om dingen interessant te maken.

Titelverdediger Adam Yates racet in wat zijn eerste optreden is voor het nieuwe team Ineos Grenadiers. Regerend Tour de France-kampioen Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) zal er ook zijn. Hij was vorig jaar tweede overall bij de UAE Tour en won een etappe. Hij is altijd geweldig om naar te kijken en zal zeker voorkomen als de weg omhoog gaat.

Pogacar op weg naar een etappewinst in de race van vorig jaar… op de tweede finish op dezelfde klim.

Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo), Rigo Uran (EF Education First-Nippo) en Alejandro Valverde (Movistar) zullen ook allemaal aanwezig zijn en ook zij zouden een prominente rol moeten spelen in de GC-dagen.

Over GC-dagen gesproken, er zijn er dit jaar maar twee op de race, maar ze zijn allebei significant. De derde etappe eindigt op de Jebel Hafeet, een klim van 10,6 km à 6,8%. Dan is er de vijfde etappe die eindigt in Jebel Jais, 21,5 km à 5,4%. Dit zijn goede beklimmingen voor echte GC-kanshebbers, en ze zouden gastheer moeten zijn voor enkele intrigerende gevechten.

Over GC-kanshebbers …

Het is de eerste race van Chris Froome met zijn nieuwe team.

Het was het grootste transferverhaal van het afgelopen jaar en nu zien we eindelijk Chris Froome racen voor Israel Start-Up Nation. Het is moeilijk om te weten hoeveel je kunt verwachten. Het is Froome’s eerste race sinds de Vuelta vorig jaar (waar hij nauwelijks in de top 100 schraapte) en hij heeft nu een merkbaar zwakker team.

Zal hij de steun krijgen die hij nodig heeft? Is hij eindelijk genoeg hersteld van zijn crash in 2019 op de Dauphine om het te mengen met de hierboven genoemde GC-mannen? De Tour de France is nog maanden weg, maar als Froome daar een kanshebber wil zijn, wil hij waarschijnlijk op zijn minst dichtbij naar voren op de beklimmingen, voor zijn eigen vertrouwen als niets anders. (Ter referentie, Froome won de vergelijkbare heuvelachtige Ronde van Oman in dezelfde tijd van het jaar in 2013 voordat hij de Tour won).

Wat voor vorm zal Froome hebben tijdens de UAE Tour?

Over renners in nieuwe teams gesproken, Jack Haig (Bahrain-Victorious) zal ik in de gaten houden. Hij mag dan voor Wout Poels en Damiano Caruso rijden, maar hij zou zelf wel eens in de mix kunnen zitten. Het zal fascinerend worden om te zien hoe Haig het dit seizoen doet bij zijn nieuwe team na meer dan vijf jaar bij GreenEdge. Zal hij meer GC-kansen krijgen? Misschien krijgen we daar een idee van in de VAE.

In principe zullen alle beste sprinters aanwezig zijn.

Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep), Caleb Ewan (Lotto-Soudal), Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), Elia Viviani (Cofidis), Fernando Gaviria (UAE-Team Emirates), Giacomo Nizzolo (Qhubeka-Assos) – dat zijn de meeste de beste sprinters in de sport. Ook in de VAE krijgen ze volop kansen: van de zeven etappes zijn er vier rijp voor de fastmen.

Wie zal er dit seizoen sterk uit de poorten komen en zich vestigen als de beste sprinter? De meeste van de bovenstaande renners hebben nog niet geracet in 2021. Nizzolo heeft dat wel gedaan, en hij heeft al een sprintoverwinning op het bord (op de Clasica de Almeria). Normaal gesproken zou je hem niet aantrekken heel hetzelfde niveau als Bennett of Ewan, maar misschien is dit zijn jaar?

Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) racet.

Genoeg gezegd, eigenlijk. Maar laten we toch nog wat toevoegen.

De onlangs opnieuw gekroonde CX-wereldkampioen is een opwindende machine en hoewel het onwaarschijnlijk is dat hij op de GC-dagen zal optreden, zou hij het zeker kunnen combineren met de sprinters in de vier snelle finishes.

Misschien kijkt hij ook naar de 13 km lange, pan-flat tijdrit in fase 2. Dit is de eerste tijdrit in de korte geschiedenis van de UAE Tour en het zou Van der Poel redelijk goed kunnen liggen.

Als de Nederlander in de sprintfinish op etappe 1 dichtbij kan zijn, is het niet gek om je hem na de tijdrit in de leiderstrui voor te stellen.

Van der Poel is meer thuis traplopen dan grote bergen, maar misschien zien we hem wel in actie op de vlakkere dagen.

Het grootste obstakel van Van der Poel wordt het tijdritmonster zelf, wereldkampioen Filippo Ganna (Ineos). Ganna heeft op de een of andere manier al twee overwinningen voor het jaar, allebei op Etoile de Besseges. De eerste was een late solo-zet vanaf de pauze op etappe 4, de tweede was in de individuele tijdrit een dag later. Hij zal zeker de te kloppen man zijn in de tijdrit van de UAE Tour (hetzelfde geldt voor vrijwel elke tijdrit die hij dit jaar start) en zou de leiderstrui moeten dragen als hij wint.

De startlijst belooft ook nog meer opwinding.

Marc Hirschi zal er zijn, in zijn eerste optreden voor UAE-Team Emirates. Vlakke dagen en hoge bergtoppen zijn niet echt zijn probleem, maar hopelijk zien we hem iets proberen, of op zijn minst vooraan rijden voor Pogacar.

Sepp Kuss (Jumbo-Visma) maakte vorig seizoen een geweldige indruk en lijkt op een goed traject. Hij zou wel eens het Nederlandse team in de VAE kunnen leiden en als hij klimt zoals hij kan, zullen we veel van hem vooraan zien.

Kuss wint een etappe van de Dauphine van vorig jaar.

Joao Almeida (Deceuninck-QuickStep) van maglia rosa roem zal er ook zijn. Na zijn heldendaden tijdens de Giro van vorig jaar zal hij er een zijn om in de gaten te houden. En laten we het Colombiaanse uber-talent Sergio Higuita (EF Education First-Nippo) niet vergeten.

Je kunt een volledige vinden startlijst voor de 2021 UAE Tour dan bij ProCyclingStats.

Dus hoe kijk je eigenlijk naar de UAE Tour? Uw beste gok is waarschijnlijk Eurosport of de GCN + -app of -website, die allemaal dagelijks live verslag van de race zullen hebben.

Laten we hopen dat de race van dit jaar echt zo is volledig ingevuld



Source link