Il Women’s Tour è stato rinviato a causa dell’incertezza sulla pandemia

Il Women’s Tour è stato rinviato a causa dell’incertezza sulla pandemia


L’organizzatore della gara del Tour delle donne ha annunciato che l’edizione 2021 sarà posticipata dalle date originali di giugno. L’evento di sei giorni doveva iniziare nell’Oxfordshire il 7 giugno, ma l’organizzatore Sweetspot ha deciso di posticipare l’evento per ridurre le complessità legate allo svolgimento di un evento Covid safe.

Sweetspot, in collaborazione con British Cycling, ha presentato domanda all’UCI per una nuova data e spera che possa svolgersi tra il 4 e il 9 ottobre, un mese dopo un altro dei suoi eventi, il Tour della Gran Bretagna. Recentemente sono stati costretti a posticipare la loro Tour Series di criterium.

“Siamo ovviamente dispiaciuti di posticipare il Women’s Tour per giugno, ma speriamo che mirando a organizzare la gara ad ottobre possiamo dare alle squadre e al pubblico qualcosa da aspettarsi alla fine dell’estate”, ha detto il birector della gara Mick Bennett in un comunicato stampa.

Sin dal suo inizio nel 2014, il Women’s Tour è diventato una delle principali gare femminili del calendario ed è molto apprezzato per la sua organizzazione, spettacolo e sfida sportiva. Tuttavia, con la pandemia in corso che causa incertezza in ogni aspetto della vita, per non parlare dello sport, la decisione di riprogrammare era forse inevitabile.

“Ci sono diversi motivi [for the postponement,” Sweetspot’s chairman Hugh Roberts told Cycling Weekly. “The most important is our relationships with stake holders, those being the various venues around the country with whom we work so closely.

“They are being drawn in all sorts of different directions trying to cope with the situation and are nervous about being seen to be putting an event on that, as it stands right now, goes against the guidance which is the received wisdom.

“Even then we need to spend at least four months preparing for the event to make sure they get the crowds they need to justify being involved in the first place. It’s far better to make the decision now and move to when we could reliably put the event on in October, then continue to have that sword of Damocles hanging over us.”

Though no one can know where the fight against Covid-19 will be in October, Roberts is confident the race can go ahead in it’s rescheduled slot: “If I was a betting man I would say that it is 75/25 in favour of it happening.

“Let’s hope the government and the sports authorities treat the races as a celebration of the fact we are back to normal,” adding he would be interested in ideas of how the races can celebrate health and key workers who have worked so hard.

The 2021 women’s calendar has already been hit by cancellations, with the usual Australian races going the same way as their men’s equivalents, and there has been no European racing yet after two Spanish races were cancelled.

However, the traditional Classics opener at Omloop Het Nieuwsbald is set to go ahead on February 27, though Omloop Het van Hageland, normally run the following day will not take place. 

Dutch one-dayer Ronde van Drenthe would normally happen in March but has requested an alternative date in late October. New Spanish Women’s WorldTour stage race Itzulia is also seeking another date after postponing last month, and with few available dates in summer all three could come together to make an intense end to the year.

“It makes October a little more interesting,” Canyon-SRAM team manager Ronnny Lauke told CW. “At the moment you have two race days at the beginning of October and then Chrono des Nations in the middle and Drenthe at the very end so having a stage race in October is actually a good thing.”

The uncertainty caused by the Covid-19 pandemic has caused teams to reassess how they operate, with travel causing a particular headache for Lauke.

“In a normal season I sometimes book with low cost carriers in January for [races in] Luglio, agosto e settembre perché le tariffe aeree sono così basse in quel periodo. Questo non è possibile, ora prenoto al massimo una settimana in anticipo, probabilmente più tardi perché non hai sicurezza di pianificazione.

“Il Women’s Tour è uno dei momenti salienti del calendario femminile, quindi è un peccato, ma finché c’è una possibilità che accada nel 2021 questo è un grande segno”.



Source link