Il sorriso raggiante di un debuttante ai campionati del mondo

Il sorriso raggiante di un debuttante ai campionati del mondo


A volte l’idea di una storia si muove in una direzione completamente diversa da quella che avevi previsto. Ho deciso di presentarti due novellini; due piloti per la prima volta nel campionato del mondo su strada. Ho finito con questa storia su Amber Joseph, la prima motociclista a scendere dalla rampa alla cronometro femminile di giovedì, in rappresentanza delle Barbados.

“Vivo e corro per l’UCI World Cycling Center (WCC) ad Aigle, in Svizzera”, mi dice Joseph. “Non avevo mai partecipato a campionati del mondo su strada, ma quest’anno avrebbero dovuto essere alle nostre porte. Potrei familiarizzare con le strade e prepararmi per questo grande sconosciuto. Normalmente corro in pista, ma quest’anno sono entrato a far parte del WCC per fare più gare su strada e acquisire resistenza su cui costruire per le mie gare su pista.

“Quando i Mondiali sono stati trasferiti in Italia, non volevo andare ma il mio allenatore ha detto che avrei dovuto. Quindi eccomi qui, a godermi questa esperienza. Ero piuttosto nervoso prima della cronometro, ma qui non c’è pressione su di me “.

Il risultato della cronometro non è rilevante per lei. È tutta una questione di esperienza per il ciclista che ora ha 20 anni. Ha una personalità frizzante. I suoi sorrisi si irradiano attraverso la linea telefonica. L’energia dall’altra parte è alta e contagiosa. Non ha mentito quando ha detto che sorride sempre. Una ricerca su Google mostra file di immagini di un vivace e perennemente sorridente motociclista delle Barbados in divisa blu e gialla.

“È la prima cosa che vedrai alle Barbados: persone sorridenti”, dice. “È casa mia. È il paradiso, l’atmosfera, il sole, le sabbie bianche. Quindi, sorridiamo. “

Joseph scende dalla rampa di partenza per iniziare la cronometro dei Mondiali 2020. È la prima donna a rappresentare le Barbados ai Campionati del mondo su strada.

Joseph è nato sull’isola ed è di discendenza mista: suo padre è un Barbados di colore, sua madre inglese. Quando è cresciuta sull’isola, ha fatto una miriade di sport, tra cui nuoto e corsa. Le è stata data una bicicletta da bambina, ma le ruote di allenamento non si sono mai staccate, per così dire – non l’ha mai guidata. Ma a un certo punto tutto è cambiato e la moto le ha cambiato la vita.

“Una mia amica mi ha chiesto se ero interessata a un triathlon perché ero già una brava nuotatrice e runner”, ricorda. “Ha detto che potevo usare la bici da corsa di suo padre. Nel momento in cui ci sono saltato sopra, sono stato venduto. La sensazione di libertà che mi dava era incredibile. Ero responsabile di dove stavo andando e quanto velocemente. ”

Quando Joseph e sua madre tornarono in Inghilterra, lei si unì al club Palmer Park Velo e si iscrisse al Programma apprendista ciclismo britannico. La pista divenne la sua specialità.

“Ho provato keirin, sprint ed eventi di resistenza quando ero con British Cycling”, dice. “Li ho fatti tutti e ho dovuto decidere in cosa specializzarmi. La federazione delle Barbados mi ha chiesto di prendere parte ai Giochi Panamericani come junior. Il mio cuore e la mia anima erano sempre rimasti con la mia isola, quindi ho cambiato affiliazione e ho iniziato a rappresentare le Barbados. Ho anche iniziato a concentrarmi sull’omnium. “

È stato un inizio di carriera di successo. Ha ottenuto una medaglia d’argento nell’omnium come un primo anno junior ed è tornata l’anno dopo per vincere l’oro. E poi ha gestito un altro argento.

“Ero così scoraggiata da quel risultato perché tutti si aspettavano che portassi a casa l’oro alle Barbados”, dice. “Non avevo programmato di correre nella corsa a punti ma quando l’ho fatto, ho fatto una scommessa con mia madre. [If I won] una medaglia, avrebbe dovuto comprarmi un biglietto per le Barbados. Ho vinto l’oro e sono volato a casa. Le Barbados saranno sempre a casa. L’Inghilterra è a casa lontano da casa e Aigle è a casa lontano da casa lontano da casa ”, ride.

Il suo curriculum sul velodromo è già impressionante con un settimo posto nella gara gratta e vinci ai suoi primi campionati del mondo senior. Ha partecipato a eventi di sei giorni e alla serie Revolution, un evento televisivo in pista nel Regno Unito.

I sogni di Joseph sono grandi, ma lei sente che anche rappresentare una piccola nazione ha i suoi svantaggi.

“Abbiamo così tanto potenziale sportivo sull’isola”, dice. “Giocatori di cricket di livello mondiale, squash, atletica, hockey su prato. Ma siamo anche una piccola isola con mezzi limitati. Scendere dall’isola per competere è costoso. L’attrezzatura è costosa. Le nazioni più grandi hanno molto di più in termini di attrezzature che non potremo mai eguagliare.

“Tuttavia, spero di ispirare i giovani a farcela. Se posso fare quello che ho fatto con mezzi limitati ma con dedizione e determinazione, dovrebbero farlo anche loro. Spero di essere un’ispirazione. ”

Il suo sogno è implementare una struttura alle Barbados per consentire alle ragazze di iniziare a pedalare. “Abbiamo già una squadra maschile, ma voglio ispirare anche le ragazze”, dice. “Il duro lavoro e la determinazione possono farti fare molta strada sulla moto, ma questo vale anche per fuori dalla moto. Ho bisogno che le persone credano che possiamo farlo alle Barbados. Abbiamo belle strade e salite. Non quelli che ho conosciuto in Svizzera, ma ancora. Voglio aiutare, ispirare e fare da mentore a tutte le ragazze “.

Ora è in corso una vivace discussione sulla rappresentazione del colore nel nostro sport. Joseph ritiene che i costi di questo sport siano un fattore, ma non riesce a individuare esattamente perché più ragazze alle Barbados non cavalcano.

“Non posso dirti perché non ci sono molte ragazze di colore sulla moto”, dice. “Non guardo il colore. Guardo il cuore e l’anima delle persone “.

L’obiettivo principale di Amber Joseph rimane con le corse su pista. Il sistema a punti per qualificarsi alle Olimpiadi di Tokyo è un ciclo di due anni. Ha perso il primo anno perché era ancora una junior. Parigi 2024 è il suo obiettivo. Il suo futuro sulla strada è ancora offuscato da incognite ma ha solo 20 anni e ha un lungo futuro davanti a sé.

Joseph in azione alla cronometro dei Mondiali 2020.

“Non mi sono iscritto alla corsa su strada ai campionati del mondo, solo alla cronometro. Il corso non fa per me. Non sono uno scalatore. In questo anno strano ho fatto una gara, il Trofeo dello scalatore a Vresse sur Semois. No, decisamente non sono una scalatrice ”, ride.

“Cosa mi porteranno le corse su strada in futuro? Non lo so. Tutto può succedere. È la corsa in bicicletta. Ho imparato ad Imola che devo godermi ogni secondo di quello che faccio, per divertirmi in sella alla mia bici. Sono solo un bambino quando si tratta di ciclismo, ma so che lo adoro.

“Questo è ciò di cui hai bisogno in qualsiasi sport. Se non ami quello che fai, non farlo. È troppo difficile se non ami assolutamente quello che fai, quindi è quello che faccio. Ogni momento. ”





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