Il percorso non convenzionale di Amity Rockwell per diventare professionista

Il percorso non convenzionale di Amity Rockwell per diventare professionista


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Da quando è diventato un ciclista professionista, Amity Rockwell ha avuto più tempo per pensare che per correre con la sua moto.

Dopo la sua vittoria al DK 2019 – ora Ghiaia non legata – la motociclista californiana era pronta ad abbassare la testa e ad intraprendere una nuova carriera. Niente più baristi, niente più trail running, solo un buon, solido tentativo di diventare un corridore professionista di ghiaia. Quindi, COVID lo ha spento, e così il relativo nuovo arrivato sulla scena della bici è stato costretto a esaminare la sua figura professionale anche fuori dalla moto, una posizione che non era del tutto preparata a difendere.

“Probabilmente il più grande shock per il mio sistema è stato poche settimane dopo DK, quando ho ricevuto tutte queste telefonate e poi mi sono reso conto che tutto ciò che fai su una bici è agli occhi del pubblico”, ha detto Rockwell VeloNews. “Era come, ‘Santo cielo, questo è tutto ciò che ho sempre voluto, e santo cielo, lo voglio davvero?'”

Basti dire che gli ultimi due anni sono stati a dir poco interessanti per Rockwell, che attualmente corre per Pinarello, Easton e Castelli. La ventisettenne che voleva solo correre con la sua moto ha invece avuto un corso accelerato nella creazione di contenuti, nella difesa e nel coinvolgimento.

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Tra il piccolo gruppo di corridori gravel d’élite nordamericani, Rockwell è un po ‘un’anomalia. Considerando che la maggior parte dei nomi alla fine delle gare – Stetina, King, Tetrick, Nauman, Rusch – erano conosciuti sulla strada o altrove prima che arrivassero sulla ghiaia, Rockwell si è presentato al piatto senza alcun palmares nel ciclismo. Sì, era stata una sostenitrice della Grasshopper Adventure Series della California settentrionale per anni, ma è stata la sua vittoria in Kansas nel 2019 che l’ha letteralmente proiettata sotto i riflettori.

Quando le corse su ghiaia sono scomparse dal radar collettivo nel 2020, il nuovo successo di Rockwell è stato messo in pausa e la sua mancanza di precedente esperienza di corsa era evidente. Per Rockwell, questa mancanza di gare ha messo a nudo l’abisso preesistente tra lei e gli ex professionisti del WorldTour graveleurs.

“Quelle persone si erano già ritirate”, ha detto Rockwell. “Pete, Ted – sono davvero bravi in ​​quello che fanno, creando qualcosa senza correre. Per me, ero appena stato lanciato come pilota competitivo e ora sono in questo pseudo-ritiro fino a quando non si corre. “

Rockwell ha detto che le cose che l’avevano resa attraente per gli sponsor – all’epoca in cui era stata scelta dalle biciclette Canyon – come essere giovane e nuovo in questo sport – erano improvvisamente un handicap. Non aveva niente su cui ripiegare.

“Sono decisamente la mia persona e ho le mie opinioni e gusti”, ha detto Rockwell. “La parte con cui lotto è condividere tutto ciò. Penso che correre fosse l’ideale, tanto per cominciare, perché tutto quello che dovevo fare era presentarmi, fare bene e parlarne. Sto lentamente lavorando a come parlare di me stesso e non mi sento strano al riguardo. “

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Eppure il 2020 – e ora il 2021 – ha offerto a Rockwell molto di cui parlare. La scorsa estate c’è stata una chiamata a cambiare il nome del DK. In autunno, la conversazione ruotava sul fatto che lo fosse o meno socialmente accettabile per viaggiare alle gare di ghiaia data la pandemia in corso. Ogni problema era un’esca per un incendio e apparentemente c’erano migliaia di appassionati di ciclismo in agguato dietro gli schermi, in attesa di soffiare sulle fiamme.

Rockwell ha assistito alla sua buona parte, ma non è mai stato in bianco e nero. È stata elogiata per non aver viaggiato per correre e vergognata per essersi concentrata nella debacle del cambio di nome DK. Tuttavia, ha detto che voleva condividere la sua versione della storia solo nel caso in cui altri avessero bisogno di convalida per le proprie opinioni o decisioni.

“Penso che il contesto in cui era un luogo iper-giudicante significava che sarebbe stato tossico fin dall’inizio”, ha detto Rockwell. “La nostra intera esperienza con COVID è stata sotto il microscopio dei social media.”

Sebbene il microscopio dei social media stia ancora attirando l’attenzione sui temi della disuguaglianza, dell’ingiustizia e della malattia che non conoscono un anno solare, Rockwell sembra aver deciso dove si trova lei, una ciclista professionista che non ha ancora avuto l’opportunità di correre davvero. andando a concentrarsi.

Ha abbandonato la sua precedente delusione di essersi impegnata in una nuova carriera solo per averla sostituita dall’aspettativa che improvvisamente tira una manciata di FKT e fai da te dal suo piano di backup per la creazione di contenuti (ricorda, non ne aveva uno). Tuttavia, non ha del tutto evitato il coinvolgimento della comunità.

A gennaio, Rockwell ha avviato un canale sulla piattaforma di messaggistica vocale Discord per motocicliste che identificano le donne chiamato “Fast Friends”. L’obiettivo non era fornire consigli o lanciare sfide basate sugli obiettivi. Rockwell ha detto che voleva solo incoraggiare una conversazione senza giudizio incentrata sulle biciclette.

“Penso che la mancanza di condivisione delle informazioni tra le donne nel ciclismo a questo punto sia un tale ostacolo”, ha detto. “Su Discord, è come, ‘parlami e basta. Sul serio non sono diverso da te e probabilmente nel 50% dei casi sono meno esperto di te. ‘”

Su Discord, Rockwell può abbracciare la sua posizione di professionista – e spesso regala kit e parti di bici – così come trovare persone con cui guidare o apprendere strategie nutrizionali. È una svolta positiva su qualcosa che era angosciante: Rockwell non è un pensionato dal World Tour; lei è una principiante sulla ghiaia.

Per quanto riguarda il ritorno alle corse, Rockwell sta adottando un approccio simile. Sì, è stata costretta a uno “pseudo-pensionamento” temporaneo dopo che aveva appena guadagnato il suo primo stipendio, ma è come se tutto ciò che è accaduto successivamente – la tempesta di merda sui social media, la consapevolezza di Rockwell che poteva catalizzare la conversazione tra le il suo continuo amore per andare in bicicletta – l’ha infiammata ancora di più.

“Penso che se qualcosa mi ha mantenuto sano di mente attraverso questo è questa convinzione che ritengo di non aver nemmeno visto la punta dell’iceberg nel mio potenziale”, ha detto. “Fondamentalmente vedo leghe di miglioramento per ogni singolo aspetto della moto se mi metto in pratica”.



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