Il dramma di Astana e le connessioni canadesi hanno portato Jakob Fuglsang alla Start-Up Nation israeliana

Il dramma di Astana e le connessioni canadesi hanno portato Jakob Fuglsang alla Start-Up Nation israeliana


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Jakob Fuglsang era l’intruso fuori durante la scorsa settimana Israele Start-Up Nation accampamento in Israele.

Il veterano danese, insieme al pilota canadese Hugo Houle, era addobbato in Astana-Premier Tech maglie, entrambe circondate da un mare di colori ISN.

Fuglsang si è presentato a Gerusalemme dopo alcune intense settimane in cui non sapeva davvero dove avrebbe corso nel 2022, ma una volta concluso l’accordo dell’ora tarda per unirsi al team WorldTour, sembrava adattarsi rapidamente ai suoi nuovi compagni di squadra.

“Alla fine, ho avuto l’opportunità di venire qui”, ha detto Fuglsang VeloNews. “È una squadra in cui so di potermi inserire bene. Mi piace molto l’atmosfera della squadra. Già i primi giorni mi è stato confermato che è la squadra giusta in cui venire”.

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Il suo arrivo in ritardo nella squadra sostenuta da Israele – Fuglsang e Houle sono stati confermati a ottobre con accordi triennali – ha rivelato un interessante retroscena che include discussioni tra Israele, Kazakistan, Australia e Canada.

Il dramma dietro le quinte ad Astana ha aperto le porte per il trasferimento all’ISN

Campo Israele 2021
Fulgsang, a sinistra, con il nuovo compagno di squadra Sep Vanmarcke, durante una sosta in Israele la scorsa settimana. (Foto: Noa Arnon/ISN)

Dopo aver lavorato a Saxo Bank e Leopard-Trek/RadioShack, Fuglsang si è unito all’Astana nel 2013, diventando presto un appuntamento fisso della squadra. Il tuttofare si è classificato tra i primi 10 in tutti e tre i grandi giri e ha vinto una serie di gare, tra cui Liegi-Bastogne-Liegi, Il Lombardia, una medaglia d’argento ai Giochi Olimpici 2016 e il Critérium du Dauphiné GC in due occasioni.

Dietro le quinte, entro il 2019, il budget del team Astana era sotto pressione. Sostenuto da tempo da funzionari kazaki di alto livello, in gran parte per supportare Alexander Vinokourov, ora in pensione, nonché per promuovere la squadra sulla scena mondiale, i cambiamenti nel governo hanno visto il budget della squadra notevolmente ridotto nel 2020.

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Una pandemia mondiale non ha aiutato, ma il partner di lunga data Premier Tech, sostenuto dall’uomo d’affari canadese Jean Bélanger, ha acquistato la proprietà della squadra ed è diventato co-sponsor del titolo nel 2021.

Fuglsang e gli altri corridori sono stati presi nel bel mezzo di una lotta di potere mentre Bélanger e Vinokourov hanno combattuto per il controllo della squadra, con Vinokourov che ha sorprendentemente lasciato la squadra poco prima dell’inizio del Tour de France 2021.

Proprio quando sembrava che Premier Tech stesse guadagnando un maggiore controllo, i funzionari in Kazakistan si sono opposti e hanno insistito per far tornare Vinokourov all’ovile.

Secondo un’intervista con un giornale canadese questo autunno, Bélanger ha detto di aver scelto di lasciare la squadra per cercare nuovi partner. E proprio così, Premier Tech era sul mercato per un nuovo partner WorldTour.

Fuglsang, nel frattempo, ha elaborato un accordo collaterale con Bélanger, che ha promesso a Fuglsang e Houle che avrebbe assicurato loro un posto in una squadra del WorldTour nel 2022.

In effetti, Fuglsang ha rivelato di essere in trattative con Israel Start-Up Nation prima che la situazione all’Astana-Premier Tech esplodesse quest’estate.

“Ho parlato con questi ragazzi [ISN] già ad agosto e volevano che venissi qui”, ha detto Fuglsang. “Era abbastanza allettante, ma avevo già dato la mia parola a [Bélanger] andare ovunque andasse. Per amore dell’amicizia che abbiamo, ma anche perché mi piacciono le idee e le visioni e quello che ha fatto per noi all’Astana. Quindi, ho dovuto dire di no a questi ragazzi e ho detto che aspetterò che Jean prendesse le sue decisioni e per vedere quale sarebbe stato il risultato”.

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Bélanger e la sua promessa di milioni di dollari di sponsorizzazione lo hanno reso rapidamente molto popolare all’interno del WorldTour. Ha confermato di essere in contatto con quattro team, tra cui Qhubeka-NextHash e Team BikeExchange.

Israel Start-Up Nation ha anche raccolto Giacomo Nizzolo da Qhubeka-NextHash nell’incertezza off-season che circonda la squadra africana.

A settembre, sembrava che un accordo con Premier Tech e BikeExchange, sostenuto dall’Australia, fosse quasi concluso quando il proprietario di lunga data Gerry Ryan decise di non andare avanti con la fusione, citando questioni di proprietà all’interno del team. Ryan voleva mantenere la proprietà totale e Bélanger voleva il buy-in.

“L’accordo con BikeExchange, sembrava un affare fatto, ed è caduto a terra”, ha detto Fuglsang.

Fuglsang ha aspettato pazientemente che le trattative si concludessero

Campo Israele 2021
Giacomo Nizzolo e Fuglsang, a sinistra, incontrano il presidente israeliano, sotto gli occhi del proprietario Sylvan Adams. (Foto: Noa Arnon/ISN)

Poi è arrivato un collegamento con Israel Start-Up Nation. Sebbene sia noto per la sua identità israeliana, il team ha anche profonde radici canadesi tramite il proprietario del team Sylvan Adams, la cui famiglia possiede un’azienda di sviluppo immobiliare.

Bélanger e Adams, proprietario di Israel Start-Up Nation, si conoscono da anni nella comunità imprenditoriale e ciclistica canadese e Adams ha saputo dell’interesse di Bélanger per nuovi partner. Adams lo ha invitato a unirsi alla squadra alla Paris-Roubaix di ottobre per verificare le cose.

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Fonti raccontate VeloNews che i negoziati tra Bélanger e Adams sono in corso e che nessuna fusione o accordo ufficiale è stato finalizzato nel 2022.

Fuglsang, nel frattempo, era fiducioso che Bélanger non lo avrebbe lasciato in sospeso, e si è aperto spazio nel roster della Israel Start-Up Nation per il danese e Houle, con fonti che raccontano VeloNews che Bélanger coprirà i loro stipendi.

“Mi sono fidato di Jean”, ha detto Fuglsang. “Forse non è stata la cosa migliore da fare, perché la storia nel ciclismo ti dice che se ti fidi delle persone in questo modo e metti in gioco la tua carriera, può finire male. Ma mi fidavo di lui che se le cose non fossero andate come voleva lui, confidavo che ci sarebbe stata una soluzione e non sarebbe stata una brutta cosa”.

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Così, nel corso di alcune intense settimane, Fuglsang ha aspettato pazientemente in disparte, pensando che potesse correre per una squadra australiana solo per finire al fianco Chris Froome, quattro israeliani e cinque canadesi che fanno parte del nucleo di Israel Start-Up Nation.

Fuglsang ha riso dell’improbabile risultato, ma ha detto di essersi sentito immediatamente “a casa” nella squadra. Conosceva già molti dei corridori e dello staff, e naturalmente si è rilassato con i suoi nuovi compagni di squadra durante il campo della scorsa settimana.

“Penso che mi adatterò bene”, ha detto Fuglsang. “Solo essere parte del gruppo qui, è come una famiglia. Tutti vanno d’accordo. Non c’è un grande gruppo che si attacca a se stesso”.

Fuglsang ha affermato che l’impostazione all’ISN è stata già un cambiamento rinfrescante rispetto a ciò che ha vissuto ad Astana, dove ha affermato che la squadra era divisa tra linee nazionali e linguistiche.

“Ad Astana, non posso dire di non essere felice lì, ma c’era ancora un grande gruppo di kazaki con cui era difficile comunicare”, ha detto. “E c’era un grande gruppo di corridori spagnoli. Non ho avuto problemi con loro, ma anche loro sono rimasti insieme. Poi c’era il “resto di noi”.

“Questo non è il caso qui”, ha detto. “La lingua ufficiale è l’inglese e non ce ne sono molti di un gruppo. Ci sono un massimo di cinque di una nazione, e anche i canadesi non parlano la stessa lingua. Sono davvero felice qui”.

Come si suol dire, i piloti felici fanno i piloti vincenti. Dopo una stagione contrattuale non convenzionale, Fuglsang lo spera.



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