Il club Wonderful Women of Oz porta le donne in MTB – VeloNews.com

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Questa storia è stata originariamente pubblicata nell’ottobre 2019.

Deve esserci qualcosa nell’acqua.

Nel Bentonville, Arkansas, i progetti crescono rapidamente, sia che inizino come un modesto cinque e dieci centesimi sulla piazza della città o un 5 miglia groviglio di singletrack appena a nord della città.

Oggi sto scrivendo di un altro progetto che ha messo radici Bentonville. Nessuno, nemmeno le donne che hanno avviato il progetto, immaginavano quanto velocemente sarebbe passato da una buona idea a un fiorente successo.

“Abbiamo avuto questo incontro dopo il primo dell’anno, e ci siamo detti, ‘facciamolo, dobbiamo farlo’, e la nostra prima corsa, abbiamo avuto 75 donne che si sono presentate”, mi ha detto Ashley Patterson.

Quell’incontro alla fine divenne il Women of Oz (WOZ), un club di mountain bike per le donne dell’Arkansas nordoccidentale.

I membri di Women of Oz esplorano parti del corso Epic Rides. Foto: Patty V Photography @pattyvphotography

Prima della riunione dello scorso gennaio, Patterson, membro del consiglio di WOZ, pensava di essere “questa donna rara” a cui piaceva andare in mountain bike sulle dolci colline di Ozark. Si è scoperto che non era sola; inoltre si tratta di Bentonville di cui parliamo, dove ogni idea di aumentare la pedonabilità della zona trova un abbraccio quasi aggressivo.

Dalla prima corsa di punta del gruppo a marzo, quasi 600 donne hanno partecipato a WOZ. Allyson de la Houssaye, presidente di Women of Oz, attribuisce alla popolarità esplosiva del club una varietà di fattori, alcuni dei quali sono esclusivi di Bentonville e altri che canticchiano una melodia più familiare.

“A Bentonville, puoi vedere i sentieri dalla città”, ha detto de la Houssaye. “Quindi le persone si incuriosiscono: ‘di cosa tratta questa mountain bike?’ E sì, c’è molta intimidazione con lo sport. Quando vedi donne che lo fanno, vedi professionisti e pensi “oh, questo non si applica a me”. Quando vedi qualcuno come te che lo fa, pensi ‘oh, potrei essere io.’ “

De la Houssaye e l’offerta del consiglio WOZ alle donne curiose e intimidite dalla bicicletta del nord-ovest dell’Arkansas era un club di mountain bike che ha strutturato le sue priorità in modo un po ‘diverso.

“Abbiamo costruito una comunità di donne in cui adattiamo la bicicletta piuttosto che creare una comunità di ciclismo e donne in essa”, ha spiegato. “Parte del motivo per cui funziona è perché c’è una fratellanza di donne che si rafforzano a vicenda. È la cultura: le donne trattano bene le altre donne e funziona da solo attraverso il gruppo “.

È impressionante vedere la cultura in azione. All’inizio di ottobre Epic Rides Oz Trails fuoristrada weekend di gara, maglie e cappelli WOZ a righe pastello sembravano superare in numero qualsiasi altro abbigliamento di marca da bici. In effetti, stavo girando per la fiera quando ho incontrato Patterson, il membro del consiglio di WOZ, che si è fermato a parlare con me anche se non era ancora tornata a casa e si è cambiata dopo aver guidato la gara di backcountry fangosa di 50 miglia.

Anche l’evento ha reso omaggio alle Donne di Oz; ogni evento Epic Rides è dedicato a una persona o un gruppo di persone che hanno dato un contributo inestimabile allo sport della mountain bike, e il WOZ ha accettato la donazione con un brindisi graziosamente chiassoso sul palco dell’evento Epic Rides.

Finora più di 600 donne hanno partecipato alle corse organizzate del gruppo. Foto: per gentile concessione di Women of Oz

L’energia espansiva della WOZ non è passata inosservata nemmeno ai motociclisti più esperti della comunità. Il corridore professionista di mountain bike e ciclocross Crystal Anthony si è trasferito a Bentonville a maggio ed è stato sopraffatto dalle opportunità di essere coinvolto nel movimento fiorente.

“Tutti sono stati incredibilmente accoglienti”, ha detto Anthony. “Ho incontrato più persone che vivono qui in cinque mesi di quante ne abbia vissute per due anni in California.”

Parte dell’incentivo di Anthony a trasferirsi nell’Arkansas nordoccidentale era di vivere in un luogo favorevole alle sue esigenze di ciclista professionista. Ha anche cercato una comunità in cui le sue capacità potessero beneficiare gli altri.

Per anni Anthony è passata dal suo lavoro di insegnante di scuola media alle gare del fine settimana, ma ora, ha detto, è arrivata a un punto in cui “Voglio essere in una situazione più armoniosa, che scorre un po ‘meglio, dove non sto freneticamente correndo per farlo funzionare in tempo. “

Un modo in cui Anthony ha portato la sua esperienza al tavolo di Bentonville è portare le Donne di Oz al suo – letteralmente. Pochi mesi prima dell’Oz Trails Off-Road, Anthony ha offerto piani di allenamento di tre mesi scontati a tutte le donne del club che volevano partecipare alla gara.

“Ho scritto i piani di TrainingPeaks per le opzioni da 15, 30 e 50 miglia”, ha detto Anthony. “Ho sincronizzato tutti i piani in modo che tutti facessero intervalli comparabili il mercoledì e le stesse abilità si concentrassero la domenica in modo che le donne potessero incontrarsi facilmente per pedalare insieme se lo volevano. So che molti di loro hanno fatto i loro sforzi insieme, il che è fantastico. “

Poi, li ha invitati a cena.

“Insieme a (WOZ Head of Marketing) Betsy Soos, ho organizzato e condotto una serata per discutere di come alimentarsi e mangiare bene. Ho preparato la cena per loro e ho avuto una sessione di domande e risposte per rispondere a domande relative all’alimentazione. L’hanno amato. C’erano molti che non sapevano che è giusto mangiare durante l’allenamento, o che non sapevano veramente quali tipi di alimenti fossero utili o dannosi prima e dopo i duri sforzi, e so che molti di loro erano davvero entusiasti di apprendere questi suggerimenti . “

De la Houssaye vede avere Anthony nel cortile di WOZ come una grande risorsa per il gruppo.

“Indubbiamente è davvero bello averla qui”, ha detto. “Ha fatto cliniche berm per noi. Immagina di aver guidato solo per un anno e poi di aver fatto una clinica a Berna con un professionista! I modi in cui restituisce sono davvero fantastici. “

La restituzione è intessuta nel DNA di WOZ. La pietra angolare della programmazione dell’organizzazione è la corsa di punta mensile, una corsa no-drop il primo sabato di ogni mese. Finora, ha detto de la Houssaye, “abbiamo avuto sette corse e sono arrivati ​​oltre 570 partecipanti”.

Questo scuote a 75-100 donne per corsa. Per far fronte alla grande affluenza, il gruppo dirigente di WOZ ha deciso un sistema di classifica delle piste da sci; sulle giostre, le donne si dividono in gruppi verdi, verdi più, blu più, nere e doppie nere. Ciò rende la guida più gestibile per le guide (ogni corsa ha un leader, un centro e uno sweep) e aiuta a dare alle donne un’idea di quali percorsi possono percorrere se si trovano da qualche parte con un sistema di classificazione della difficoltà del percorso simile.

“Ci vuole davvero un villaggio per mettere insieme queste giostre”, ha detto de la Houssaye.

Il gruppo corre regolarmente sulla rete di sentieri nell’Arkansas settentrionale. Patty V Photography @pattyvphotography

Il villaggio di WOZ è guidato da una solida guida e da un instancabile volontariato. Ad agosto, il consiglio ad interim di cinque membri è diventato un gruppo di nove membri del consiglio eletti. Altre quaranta donne servono come capi di comitato e leader di corsa. Molte di loro erano all’incontro iniziale di gennaio, dove è stato svelato il concetto di unire le motocicliste sotto un’unica bandiera. Inoltre, ha detto de la Houssaye, molti di loro avevano già gettato le basi per un movimento locale di mountain bike incentrato sulle donne.

“L’incontro iniziale di gennaio aveva circa 40 donne presenti”, ha detto, “Il presidente di Friends of Arkansas Singletrack (FAST), Aimee Ross di Bike Bentonville, Kelsey di Little Bella’s, donne di NICA – praticamente tutte le donne leader nel ciclismo . Ora, abbiamo molte sovrapposizioni con questi gruppi e ci incoraggiamo a vicenda. La maggior parte di queste donne partecipa come leader di corsa per WOZ e sono le donne fondatrici del gruppo “.

Lo spirito di inclusività che i gruppi esistenti nella scena ciclistica di Bentonville hanno portato all’incontro inaugurale di WOZ a gennaio potrebbe sorprendere le persone che hanno cercato di far decollare qualcosa in un luogo in cui potrebbe già esistere qualcosa di simile, ma Bentonville ha una regola non scritta sull’esclusività. Ciò è in gran parte dovuto alla generosità della Walton Family Foundation e al loro incrollabile sostegno al ciclismo in generale e al ciclismo femminile, in particolare.

Le donne di Oz si stanno divertendo così tanto in questo momento che è difficile pensare troppo lontano nel futuro. Per completare il successo vertiginoso delle attrazioni principali, la leadership del gruppo incoraggia le donne a utilizzare l’app Group Meet per trovarsi e pedalare durante la settimana. Gli eventi sul calendario sociale di WOZ si stanno moltiplicando. De la Houssaye vuole assicurarsi che l’entusiasmo e l’entusiasmo del primo anno di WOZ si espandano significativamente nel secondo.

“Speriamo di continuare ad abbattere le barriere”, ha detto. “Attrezzatura. Intimidazione. Formazione scolastica. Questi sono problemi enormi che possiamo ribaltare sulla loro testa e rendere questo sport più accessibile “.

Tuttavia, nonostante il loro impegno a mantenere l’attenzione sulle donne motocicliste negli Ozarks per il momento, i leader delle Women of Oz si rendono conto di aver attinto a qualcosa di speciale.

“Se abbiamo avuto sette corse e sono arrivati ​​più di 570 partecipanti, questo mostra quante opportunità c’erano in questa comunità”, ha detto de la Houssaye. “Mi chiedo quale sia il bisogno nelle altre comunità”.

Essendo Bentonville, la costruzione di un impero non è un obiettivo inverosimile. I WOZ stanno già pensando a come rendere la mountain bike inclusiva per le donne un movimento. Come “aiutare altre donne in altre comunità a lanciare qualcosa di simile”. Stanno prendendo appunti sul proprio processo nella speranza di poter condividere suggerimenti e trucchi con altre comunità interessate. Tuttavia, il segreto del successo potrebbe essere semplicemente nel terreno.

“Non appena il tuo pneumatico tocca lo sporco, sei una donna di Oz”, ha detto de la Houssaye.



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