Il campione del mondo, la BMX con cambio e il dramma che seguì

Il campione del mondo, la BMX con cambio e il dramma che seguì


Van Gendt (#1) dietro a Niek Kimmann in qualifica.

Il “dramma” è stato un filo conduttore delle gare di BMX alle Olimpiadi di Tokyo. I preferiti si sono bloccati; il campione in carica è stato portato in barella ed è ancora in ospedale; ci sono state medaglie a sorpresa in entrambe le finali.

Per buona misura, c’era anche un po’ di drammi ai box.

Twan van Gendt, l’attuale campione del mondo in gara per i Paesi Bassi, aveva una carta nella manica: stava correndo la prima bici BMX con cambio nella storia delle Olimpiadi.

Le bici BMX sono invariabilmente a velocità singola, quindi potresti essere perdonato per aver pensato che Van Gendt avesse trovato una scappatoia e l’avesse sfruttata.

Non è così: le gare di BMX, come ogni altra disciplina della famiglia del ciclismo, seguono rigide linee guida tecniche presiedute dall’UCI (International Cycling Union). Nascosta da qualche parte nelle profondità di una guida tecnica – che, posso assicurarvi, non è meglio descritta come una lettura scintillante – è l’indennità che “sono consentiti i sistemi di cambio a più velocità”.

Non c’era gioco di prestigio; Van Gendt aveva appena fatto i compiti meglio dei suoi concorrenti.

In vari momenti della storia di questo sport, ciclisti e designer di biciclette hanno tentato lo sviluppo di biciclette BMX con più marce, ma non hanno mai preso piede. Le barriere sono tante, tra cui (ma non solo) la mostruosa coppia dei piloti; il fatto che stiano girando le pedivelle a nord di 150 giri al minuto; il modo in cui le biciclette tendono ad essere in volo o a sbattere contro la terra; e – questo è importante – il peso della tradizione.

Alla ricerca di un vantaggio decisivo alle Olimpiadi, Van Gendt e il suo team (e gli sponsor) hanno deciso di gettare al vento la tradizione. Shimano ha fornito un cambio Zee e un deragliatore posteriore modificato che Van Gendt ha sottoposto a numerosi test sulla sua pista di casa nei Paesi Bassi.

L’assetto minimale del fuoriclasse olandese – due ruote dentate dietro, un 16 denti e un 17 denti – è stato affinato per dargli un vantaggio decisivo sulla pista di Tokyo. Il percorso è circa il 25% più lungo di una tipica pista olimpica, con più sezioni che possono essere rotolate anziché saltate. Anche il rettilineo di apertura è più lungo, il che rende la trasmissione a due marce di Van Gendt, almeno in teoria, un vantaggio decisivo per la gara.

Ha anche mandato un po’ in crisi il mondo della BMX, con i tradizionalisti che denunciavano l’assetto di Van Gendt come contrario allo spirito di questo sport. Prima ancora che la cerimonia di apertura fosse iniziata, sembrava che Van Gendt avesse ottenuto un decisivo vantaggio psicologico.

I preparativi finemente affinati di Van Gendt non sono finiti qui. Red Bull, che sponsorizza l’olandese, ha costruito una rampa replica e un rettilineo di apertura per adattarsi alle dimensioni del percorso di Tokyo, in modo che i preparativi e i test di Van Gendt della trasmissione a ingranaggi potessero procedere perfettamente.

Certo, a volte un atleta non ha le gambe durante la giornata. Per Van Gendt, oggi era quel giorno; aveva letteralmente una marcia in più, ma metaforicamente non riusciva a trovarne una.

Nelle semifinali, ha concluso ottavo su otto per le prime due manche, migliorando fino al settimo posto nella terza e ultima delle sue gare a Tokyo solo in virtù della caduta del contendente americano Connor Fields. Dopo tutto ciò, Van Gendt ha ottenuto il punteggio più basso di tutti i semifinalisti.

Nel frattempo, il compagno di squadra di Van Gendt, Niek Kimmann, ha tirato fuori una vittoria improbabile, assicurando una medaglia d’oro per l’Olanda.

Un altro olandese sul gradino più alto del podio: l’olandese Niek Kimmann.

Kimmann stava guidando con una rotula fratturata, dopo che un ufficiale si è imbattuto nella sua traiettoria lunedì. Non aveva una pista replica su cui allenarsi e aveva solo una marcia.

Ma la sua performance – e la relativa sottoperformance di Van Gendt – fatto dimostra una cosa: i guadagni marginali vanno bene, ma devi comunque essere il miglior pilota in gara.





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