Il campione del mondo è morto lunedì

Il campione del mondo è morto lunedì


Jean-Pierre Monseré in un criterium nella sua città natale, Roeselare.

Il campione del mondo è morto un lunedì, la sua moto accartocciata a terra accanto a una Mercedes, il suo corpo avvolto nell’arcobaleno accanto ad essa. Sembrava quasi tranquillo, le mani giunte sul petto. I suoi compagni di squadra stavano intorno a lui chiedendo inutilmente aiuto. L’autista sedeva al volante dell’auto, con le mani ancora bloccate sul volante, e fissava il vuoto attraverso un parabrezza in frantumi.

In vista della Milano-San Remo del 1971, Jean-Pierre “Jempi” Monseré ha preparato una kermesse nella cittadina belga di Retie – non lontano da Anversa – e ha fatto la pausa. Spalla a spalla con il suo migliore amico Roger de Vlaeminck e Frans Verbeeck, il campione del mondo recentemente incoronato ha compiuto una svolta enorme nel gruppo di testa di 16 corridori, è andato alla deriva sul bordo d’uscita dello scaglione, ha distolto lo sguardo dal traffico in avvicinamento allo scoperto strada e sbatté contro un’auto in arrivo.

Cinquant’anni fa oggi, a soli 22 anni, il campione del mondo in carica è stato ucciso sul colpo.

Immagine: Wikimedia Commons

Un talento tra i talenti

Prima di essere una figura tragica del passato color seppia del ciclismo, Jempi Monseré era solo il figlio molto veloce di una famiglia della classe operaia nella città industriale di Roeselare. Nato nel 1948 da un tecnico di lavatrici e da sua moglie, il talento di Jempi per il ciclismo non ha tardato a emergere. Il ragazzo ha iniziato a correre a 12 anni, arrivando terzo alla sua prima gara. Nel 1964, il suo 15 ° anno, aveva vinto due campionati nazionali belgi per la sua categoria di età. Nel 1967, non ancora 19enne, finì 10 ° ai suoi primi campionati del mondo d’élite.

Monseré era un prodotto del suo ambiente: pazzo di ciclismo, terrestre, determinato. La sua abilità sportiva poteva essere un percorso verso una vita migliore per la sua famiglia, e quando aveva 20 anni era chiaro che Monseré aveva il potenziale per essere uno dei grandi. I suoi contemporanei erano un appello dei reali del ciclismo – De Vlaeminck, Verbeeck, Eddy Merckx, Freddy Maertens – e secondo il suo grande amico De Vlaeminck, Monseré avrebbe potuto essere uno dei migliori di tutti i tempi.

“Merckx avrebbe avuto molti problemi con lui”, ha detto De Vlaeminck in un documentario decenni dopo. «Monseré era migliore di lui, credo. Era più un tuttofare. Poteva scattare e arrampicare molto bene. Era … anche più intelligente. A mio avviso, ha dovuto fare di meno per ottenere gli stessi risultati “.

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La stella di Monseré ha continuato a salire, con una progressione costante tra i ranghi nelle gare di alto profilo. A 19 anni, Monseré è andato alle Olimpiadi di Città del Messico del 1968 come pilota di supporto per De Vlaeminck, ma quando il suo leader della squadra ha subito un grave incidente durante l’allenamento Monseré era libero di volare. Si è classificato sesto, il più giovane tra i primi 10.

Nel settembre 1969, il giovane belga firmò il suo primo contratto da professionista, entrando a far parte della squadra del Flandria al termine della stagione. A un mese dall’inizio della sua carriera agonistica da professionista, è arrivato secondo alla Coppa Agostoni davanti a Raymond Poulidor, Marino Basso e Felice Gimondi. Tre giorni dopo ha ripetuto quel risultato a Il Lombardia ma è stato promosso vincitore dopo che il primo uomo a tagliare il traguardo, Gerben Karstens, è risultato positivo alle anfetamine. A sole cinque settimane dall’inizio della sua carriera da professionista, Monseré aveva vinto un Monumento.

I monumenti sono una cosa; i campionati del mondo sono un altro. Nel 1970, a Mallory Park a Leicester, in Inghilterra, Monseré ha raggiunto una piccola fuga che includeva Gimondi. Lì resistette a un tentativo dell’italiano di acquistare la sua collaborazione e, a un chilometro rimanente, Monseré si avventò. Il belga è salito sulla linea e attraversato un campione. Aveva solo 21 anni, il secondo campione del mondo più giovane della storia.

La maledizione

“La maledizione della maglia iridata” è diventata un ritornello costante nel ciclismo, girando e rotolando fuori dalla bocca fino a diventare liscia come il vetro di mare, abusata fino al punto di irrilevante. Ma per Jempi Monseré, c’è una traccia di verità. Secondo il folklore del ciclismo, il padre di Monseré – che soffriva di problemi cardiaci e non poteva bere alcolici – è morto nel giubilo di celebrare la vittoria di suo figlio.

E poi seguì il 15 marzo 1971, dove un campione del mondo in carica si schiantò contro un’auto su una strada grigia e dritta nella campagna belga, e passò alla memoria.

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C’è un crudele poscritto in questa storia. Monseré ha lasciato una giovane famiglia, tra cui Giovanni, il figlio di due anni, cresciuto senza padre ma circondato dal ciclismo. Tragicamente, Giovanni ha subito la stessa sorte di suo padre, ucciso in un incidente in bicicletta all’età di sette anni. Per abbinare suo padre, indossava una maglia arcobaleno e guidava una bicicletta Flandria che gli era stata regalata dal suo padrino, Freddy Maertens.

Tre generazioni della famiglia Monseré – le loro vite e morti sono state definite dal loro rapporto con lo sport del ciclismo.

Jean-Pierre Monseré e Giovanni. Immagine: Wikimedia Commons

Un’eredità perduta

Jean-Pierre Monseré avrebbe potuto essere la grande coppia di Merckx e un nome familiare. Ora non lo sapremo mai.

A mezzo secolo dalla sua tragica prematura scomparsa, il segno di Monseré nel mondo è un’anonima strada residenziale che porta il suo nome nella sua città natale, un monumento sul ciglio della strada alberata dove ha esalato l’ultimo respiro e una corsa commemorativa che porta il suo nome su l’UCI Europe Tour. L’edizione 2021 di quella gara, l’UCI 1.1 GP Jean-Pierre Monseré, è stata vinta una settimana fa da Tim Merlier davanti a Mark Cavendish.

Nella sua breve carriera, Jean-Pierre Monseré ha ottenuto più della maggior parte dei piloti professionisti, ma sembra aver lasciato molto di più sul tavolo. Come disse De Vlaeminck decenni dopo la morte del suo amico, “era troppo buono per questo mondo”.

Jean-Pierre Monseré: 8 settembre 1948-15 marzo 1971.



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