Ian Stannard costretto al ritiro a causa di artrite reumatoide – VeloNews.com

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Ian Stannard, uno dei membri fondatori di Team Sky, è stato costretto al ritiro a causa di artrite reumatoide. Secondo il Team Ineos sito web, lo specialista dei classici, che ha vinto due volte Omloop Het Nieuwsblad nel 2014 e nel 2015, è stato diagnosticato la malattia 12 mesi fa.

“Gli ha causato una grave infiammazione alle articolazioni e Ian ha avuto dolore ai polsi, alle ginocchia e alle caviglie”, ha detto il medico del team Richard Usher. “Abbiamo provato vari trattamenti, ma alla fine Ian ha preso la decisione migliore per la sua salute a lungo termine”.

“È deludente dover smettere in questo modo, ma è chiaramente la decisione giusta per la mia salute e la mia famiglia”, ha detto Stannard. “Abbiamo esplorato tutte le opzioni quest’anno per affrontare la mia condizione e il team è stato lì con me in ogni fase del percorso. Ho iniziato a sperare di poter gestire il problema durante il blocco, ma non appena sono tornato a correre sapevo che il mio corpo non sarebbe più stato in grado di esibirsi a nessun livello “.

Stannard è diventato professionista nel 2008 con il modesto team Landbouwkrediet-Tönissteiner in Belgio prima di passare al livello WorldTour con il Team Sky nel 2010. E da allora è stato una forza nella loro squadra di classiche. Subito a suo agio sul selciato, Stannard sarebbe arrivato terzo anche nell’edizione 2016 del Parigi-Roubaix, sebbene il Tour delle Fiandre si è rivelato troppo lungo e troppo collinoso per lui. Ma tali limitazioni non hanno impedito a Stannard di vincere un titolo di campionato nazionale britannico nel 2012 o di finire tra i primi sesti in Milano-Sanremo nel 2013. Nel frattempo, ha dimostrato di essere un membro fidato della squadra Tour de France formazione, fornendo protezione ai suoi team leader nelle difficili fasi pianeggianti e ventose.

Il preside della Ineos Grenadiers Dave Brailsford ha dichiarato: “Ian è un pilota che dà così tanto alla gara e ai suoi compagni di squadra e sappiamo tutti che lascia sempre tutto lì fuori sulla strada. È uno dei piloti più duri e grintosi che ci siano, sia che gareggi duramente sull’acciottolato del Belgio o tiri in testa al Tour de France. È stato una parte fondamentale della nostra squadra sin dal primo giorno e ci mancherà, ma può guardare indietro con orgoglio a una carriera che ha catturato il vero spirito del nostro sport “.

Stannard ha vinto due volte l’Omloop Het Nieuwsblad ed è salito sul podio alla Parigi-Roubaix. Foto: Tim De Waele | Getty Images

Stannard ha continuato: “Crescendo, i classici hanno catturato la mia immaginazione. Ho sempre voluto andare e correre sull’acciottolato. Nel primo anno del team, sono arrivato terzo a Kuurne-Bruxelles-Kuurne nelle peggiori condizioni in cui abbia mai corso. Anche adesso, il nostro DS Servais Knaven mi chiede ancora se sono asciutto! Penso che ci siano stati solo 26 finalisti e sono sempre andato bene in quelle condizioni. La mia vittoria preferita è stata senza dubbio la seconda vittoria Omloop. Mi ero rotto la schiena l’anno prima e il processo di recupero è stato il più difficile che ho dovuto sopportare nella mia carriera. Poi battere tre corridori Quick-Step, in Belgio … Non c’è niente di meglio. La gente mi chiede ancora di quella vittoria tutto il tempo.

“Volevo continuare a correre e quel fuoco competitivo brucia ancora dentro di me”, ha aggiunto. “Ma sono orgoglioso di quello che ho ottenuto in questo sport e guardo indietro alla mia carriera con grande orgoglio, soprattutto correre per questa squadra. È stato un sogno che si è avverato. “



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