Hvorfor det er så svært at forudsige, hvem der kan vinde Omloop Het Nieuwsblad – VeloNews.com

Hvorfor det er så svært at forudsige, hvem der kan vinde Omloop Het Nieuwsblad – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Milano-Sanremo er historisk set et af de sværeste løb at forudsige på den internationale kalender. Hvorfor? Banen er ikke så selektiv, og med race-pakningens monumentstatus er der mindst 20 ryttere ved startlinjen med realistiske chancer for at vinde. Tilføj sprint-versus-sent-angreb træk-en-krig og italieneren classicissima leverer overraskelser hvert forår.

Tilføje Omloop Het Nieuwsblad til listen over “svære at forudsige” løb.

Den traditionelle belgiske kalenderåbner er ligeledes for at mindske listen over favoritter før løbet. Og måske endnu mere i 2021. Hvorfor? Her er et par grunde.

Uprøvede ben, uhæmmet ambition

Annemiek Van Vleuten vandt sidste års Omloop, men kører med et nyt hold i weekenden. Foto: Luc Claessen / Getty Images

For det første har flere favoritter ikke engang kørt endnu i 2021, inklusive forsvarende mestre Annemiek van Vleuten (Movistar) og Jasper Stuyven (Trek-Segafredo). Van Vleuten debuterer i Movistar-farver, mens Stuyven skulle køre på Volta ao Algarve, men det portugisiske etappeløb blev aflyst på grund af COVID-19.

”Jeg ser det ikke som en ulempe, at jeg ikke har kørt endnu,” fortalte Stuyven Sporza. “Jeg har åbenbart ikke en reference, eller jeg kunne ikke få nogen selvtillid fra et podium her eller der.”

Racing hvor som helst hjælper naturligvis ryttere med benhastighed under løbssituationer og giver atleter mulighed for at måle deres form og planlægge finjustering i sidste time til forberedelse. Ikke racing har også et par fordele, herunder at reducere risikoen for nedbrud og skader.

Dette år er også anderledes ved, at den igangværende koronaviruspandemi tog mange tidlige sæsonløb ud på knæene, hvilket tvang ryttere som van Vleuten og Stuyven til at planlægge yderligere træningslejre snarere end at køre nogle af de tidlige sæsondatoer. Van Vleuten satte kursen mod Spaniens Kanariske Øer med sine nye holdkammerater og tog nogle lange træningsmiljøer.

I modsætning hertil kan ryttere lide Tim Wellens (Lotto-Soudal) og Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step) har kørt og i nogle tilfælde vundet allerede i 2021. Denne bekræftelse kunne spille ud lørdag.

Hvem har fordelen? Vores fornemmelse: ryttere, der har kørt denne sæson.

Nye hold versus etablerede rutiner

En ny trøje, men velkendt cykel til Greg Van Avermaet i 2021. (Foto af Luc Claessen / Getty Images)

Et andet twist på Omloop er, at en anden håndfuld præ-race favoritter vil køre med nye holdkammerater og på nyt udstyr.

Selvom eliten i pelotonet er professionel over hele linjen, vil enhver form for væsentlige ændringer i hold eller udstyr spille ud i de tidlige løb. Se bare på Chris Froome der fik sin sæsondebut i Israel Start-Up Nation på UAE Tour denne uge.

Den fire gange Tour de France-mester arbejder tydeligt på knæk med sine nye holdkammerater og udstyr efter at have kørt i mere end et årti på samme hold og samme cykel. Froome tabte mere end et minut til Tadej Pogačar i en 13 km tidsprøve og derefter poppet på sin første topmøde finale i 2021

”For mig personligt føler jeg mig bedre og bedre, når løbet fortsætter,” sagde Froome torsdag. “Jeg har bestemt brug for flere af disse løbetrin, men trin for trin forhåbentlig kommer tingene sammen for mig.”

Betyder det, at Froome ikke vil være en faktor senere i 2021? Nej. Er det en medvirkende årsag til, at han viser denne uge? Ja.

Froome kører selvfølgelig ikke på Omloop, men en langsom start efter en højt profileret overførsel er ikke en overraskelse for nogen rytter. Van Vleuten, der havde kablet sit system i Mitchelton-Scott, vil være omgivet af nye holdkammerater og kører på en ny cykel. Greg Van Avermaetderimod synes at have lettet over på at flytte til det nye udseende Ag2r-Citroën med relativ lethed og viser tegn på, at han er på vej til forårsklassikeres succes uden meget hikke. Også på Ag2r-Citroën kører Van Avermaet stadig på BMC-cykler, hvorefter han vandt Paris-Roubaix og nogle af de bedste karriere resultater.

”Jeg er normalt ret god i starten af ​​sæsonen,” sagde Van Avermaet. “Det er sandsynligvis derfor, jeg har vundet det to gange før.”

Flere hold har deres klassiske rutiner nede, og Deceuninck-Quick-Step dypper ned i deres traditionelle playbook med flere muligheder på tværs af alle løb. Det belgiske superhold er sikker på at implementere sine velprøvede strategier i denne weekend.

Vil det være en fordel mod kørere, der kører efter en stor ændring? Mest sandsynligt vil det.

Erfaring tæller, men ingen garanti

Alaphilippe tager til start på Omloop – og det bliver ikke hans sæsondebut. Foto: James Startt

Erfaring tæller meget i forårsklassikerne, og ryttere som van Vleuten eller tidligere vindere Anna van der Breggen (SD-Worx) eller Lizzie Deignan (Trek-Segafredo) ved hvad der skal til for at vinde.

Deceuninck-Quick-Step, den flerårige favorit i enhver forårsklassiker sammen med tungvægterne Lotto-Soudal eller Trek-Segafredo på herresiden, pakker oplevelsen og racerevnen til at vinde i klassikerne.

Måske mere end med de etablerede monumenter, er Omloop ofte en udskydningsplade for frynseklassiske hold, der ønsker at slå over deres vægt eller nye ryttere til at træde i forgrunden. Da løbet stadig er tidligt i kalenderen, og de bedste klassikere foretrækker en langsom kogning til en april-top, kan Omloop levere den overraskende vinder. Tænk Ian Stannard eller en ung Michael Valgren. Disse ryttere ville senere opstå som legitime deltagere, men har aldrig slået igennem for at vinde et monument.

”Vi har et stærkt hold, og det hjælper altid under klassikerne,” sagde Lotto-Soudals Tim Wellens, der stiller op som en favoritlørdag. ”Jeg personligt synes ikke, det gør en stor forskel [if someone has raced yet]. Når det er dit første løb, er du motiveret, og du kan simulere løbet i din træning. Jeg synes ikke det er en stor forskel, hvis du kørte forberedelsesløb til i morgen. ”

Store hold med dybe roster har en stor fordel på tværs af klassikerne. Ofte er det et talespil, og Deceuninck-Quick-Step på herresiden og Trek-Segafredo på kvinders side kan spille det kort bedre end noget hold. Når det er sagt, har Deceuninck-Quick-Step kun vundet Omloop en gang – i 2019 med Zdeněk Štybar – i de sidste 10 år.

Fordelen, i det mindste lørdag, går til gode ben frem for en dyb liste.

Første store test af klassikersæsonen

Anna van der Breggen vender tilbage som en tidligere vinder med SD-Worx i sin sidste Omloop. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Hver sæson starter med et rent skifer. Hvad der skete i 2020 tæller ikke meget ved startlinjen lørdag i Gent.

Klart, van Vleuten kan være forsvarende mester, men det betyder ikke, at hun vil have en kæmpe fordel mod sine rivaler lørdag undtagen at vide, hvad hun kan forvente. Deceuninck-Quick-Step ser ud til at koge tidligt, men Omloop er traditionelt et løb fyldt med overraskelser.

Verdensmester Julian Alaphilippe, der debuterede på Tour of Flanders sidste år i en imponerende kun for at blive oprørt i et freak crash, står i kø ved Omloop med det formål at lave en stort stænk i regnbuetrøjen. Franskmanden går ikke fuldt flamsk i år, og han vil stadig køre en tung italiensk tidsplan i Strade Bianche, Tirreno-Adriatico og Milano-Sanremo, men Omloop og Flandern figurerer begge højt i hans forårskalender.

”Julian vil få endnu et godt skud for at vise, hvad han er i stand til at gøre på de flamske veje, efter sidste års De Ronde,” sagde Deceuninck-Quick-Step sportsdirektør Tom Steels. ”Det vil være dejligt at se ham køre et prestigefyldt løb, mens Omloop er klædt i regnbuetrøjen.”

De første store løb i sæsonen ser altid øget forventning og nye forhåbninger. Det er mere sandt for kvinderne, som åbner deres 2021-kalender på Omloop efter at have set flere tidlige sæsonløb annulleret eller udsat. Van der Breggen, der kører i sin sidste Omloop med sit nye SD-Worx-hold, vil have særlig motivation i hvert løb, hun starter i år.

Alle er ivrige efter at køre, lige fra nybegyndere til de etablerede veteraner.

”Jeg synes, det er en særlig sæson som sidste år, og mange fyre har ikke kørt endnu, og det er altid svært at vide, hvor du er i forhold til de andre,” sagde to gange vinder Philippe Gilbert på fredag. ”Fra det, jeg har set fra de andre løb, er det et meget højt niveau i år. Alle trænede virkelig hårdt i vinter, fordi de alle er bange for, at sæsonen bliver afkortet igen. Alle tror, ​​at dette løb er det sidste, og stort set tager du hvert løb som det sidste, og du giver alt. Jeg har denne fornemmelse, at det bare er virkelig højt niveau. ”

Hvad ingen ved er, hvem der vinder. Omloop leverer altid overraskelser. Og det bekræfter altid, hvem der vil være i strid med, at monumenterne truer i horisonten.



Source link