Hvordan Israel Start-Up Nations Sylvan Adams hjalp med at orkestrere den dristige redning af afghanske cyklister

Hvordan Israel Start-Up Nations Sylvan Adams hjalp med at orkestrere den dristige redning af afghanske cyklister


“], “filter”: “nextExceptions”: “img, blockquote, div”, “nextContainsExceptions”: “img, blockquote” }”>

“Uanset hvad det koster, så fik jeg det dækket.”

Det var de første ord fra Sylvan Adams da han hørte om den alvorlige situation, som kvindelige cyklister står over for i Afghanistan, som desperat forsøgte at undslippe Talebans kløer.

“I tilfældet med cyklisterne var de bare rædselsslagne,” fortalte Adams VeloNews. “Regimet er sådan nu, at bare det at cykle kan få dig ihjel.”

En journalist, der havde arbejdet tæt sammen med kvindelige afghanske cyklister, kendte en anden journalist, der kendte Adams. Et par opkald blev foretaget, og hjulene blev hurtigt sat i gang. Ejeren af Israel Start-Up Nation tøvede ikke og gik straks i gang.

Anmodningen var enkel: Vi har brug for hjælp til at få folk ud af Afghanistan, har du nogen kontakter, der kunne være nyttige til at trække disse afghanske cyklister ud?

Læs også: Den utrolige baggrundshistorie om den afghanske redningsmission

Det var et kapløb med tiden, og konsekvenserne var bogstaveligt talt liv eller død, frihed eller undertrykkelse.

Denne sommer, hvor de amerikanske tropper trak sig ud den 31. august efter 20 års krig, fejede Taliban ind i Kabul den 15. august, meget hurtigere end mange havde forventet. I løbet af få dage brød regeringen sammen, og landets lufthavne, motorveje og grænser blev kvalt af Taliban.

Tiden var af afgørende betydning. Kompleksiteten og farerne ved den stadig mere ustabile situation i Afghanistan forstærkede kun det hastende.

Taliban patruljerede i gaderne, og det vigtigste udgangssted var Kabul lufthavn. På den ene side af et hegn omkring lufthavnen var de amerikanske og internationale styrker og en enkeltbillet til frihed. På den anden side en usikker, men bestemt dyster fremtid under åget af Talibans fordrejede fortolkning af sharia-lovgivningen.

I de efterfølgende dage hjalp Adams og et voksende konsortium af diplomater, filantroper, journalister, en ngo, cykelsportens UCI og regeringer med at orkestrere en direkte-ud-af-Hollywood-redningsmission, der involverede præsidenter og premierministre, operative på jorden, to charterfly, og en vovet landoverfart.

I alt var 167 mennesker i stand til at undslippe Talebans kløer. Få uger efter det hele skete, er Adams stadig rørt, da han fortæller om operationen.

“Det var en masse kappe og dolk, og ting, du læser i spionromaner og ser i film,” sagde Adams i et telefonopkald fra Tel-Aviv. “Folk satte deres liv på spil for at hjælpe disse afghanere med at komme ud.”

Et flybesætning fra US Air Force, der er tilknyttet 816th Expeditionary Airlift Squadron, forbereder sig på at laste kvalificerede evakuerede ombord på et US Air Force C-17 Globemaster III-fly til støtte for evakuering af Afghanistan i Hamid Karzai International Airport, Afghanistan, 21. august 2021. Forsvarsministeriet er forpligtet til at støtte det amerikanske udenrigsministerium i det amerikanske og allierede civile personales afgang fra Afghanistan og til at evakuere afghanske allierede sikkert.  (US Air Force-foto af Senior Airman Taylor Crul)
Indsats fra mange på tværs af cykelsamfundet hjalp 167 afghanere med at undslippe Kabul, vist her på et filbillede. (Foto: US Air Force-foto af Senior Airman Taylor Crul/Getty Images)

Skakkamp på to niveauer

Brikker bevægede sig meget hurtigt på to forskellige niveauer.

Den første var i de højeste rækker af regeringer i Asien, Mellemøsten, Europa og Nordamerika, med opkald, der kom og gik mellem Adams og hans lange rækkevidde af kontakter.

Adams nåede ind i sin ekspansive Rolodex, der inkluderer premierministre, administrerende direktører, Tour de France-vindere og præsidenter.

Et par opkald satte ham hurtigt i kontakt med IsraAID – en israelsk NGO, der opererer rundt om i verden og hjælper i kølvandet på jordskælv, orkaner og andre katastrofehjælpsprojekter – og de blev enige om at slå sig sammen. Adams havde den økonomiske magt og internationale kontakter, og IsraAID havde bogstaveligt talt støvler på jorden med personale i Afghanistan.

Det var et opkald her, en anmodning der, og en køreplan til frihed, der begyndte at mødes.

Adams nåede også ud til UCI, hvor præsident David Lappartient også fik gang i hjulene i Schweiz, hvilket rykkede op med et tilbud om at hjælpe med at patrie den første gruppe af flygtende afghanske cyklister.

“Drivkraften til hele denne mission er, fordi jeg fik denne opfordring om hjælp, og vi endte i den afghanske redningsmission,” sagde Adams. “Ud over cyklisterne har vi udtaget kvindelige dommere, politibetjente, familier til diplomater, menneskerettighedsarbejdere, et robotteam, der udelukkende består af piger, og medlemmer af det afghanske parlament. Det er en ret forskelligartet gruppe. Det startede med cyklisterne, og listen voksede meget hurtigt.”

Selv hvis Adams kunne få fly til Afghanistan, ville afghanerne have brug for pas for at komme ud. Det var en Catch-22 situation – uden pas kunne de ikke tage af sted. Og de kunne ikke få pas uden en bekræftet passage ud.

Adams hjalp med at trække i håndtagene for at fremskynde passene og leverede dem til folk inde i Afghanistan i tide til at forlade inden udgangen af ​​august.

“Vi kendte til en afghansk diplomat i en af ​​de diplomatiske missioner, og den person lavede 160 pas til vores to grupper, som gjorde det muligt for dem at komme ud,” sagde Adams. “Det var heroisk arbejde af så mange.”

Endnu mere bemærkelsesværdigt er det, at De Forenede Arabiske Emirater og Albanien – begge de fleste muslimske lande – også indvilligede i at fungere som kritiske broer mellem Afghanistan og Europa og Canada, hvor mange håber på at sikre flygtningestatus, efter at regeringen dér lovede at acceptere 40.000 afghanere.

Det er især vigtigt for UAE, som underskrev en historisk fredsaftale i 2020 for at formalisere diplomatiske forbindelser med Israel for første gang siden staten Israel blev oprettet.

“Dette er banebrydende og noget nyt for vores region,” sagde Adams. »Vi har nu fred mellem nationerne, og der er varme relationer, og det er noget meget vigtigt. Afghanerne er alle muslimer, og vi som israelere hjalp dem, og muslimer hjalp os.”

Det kvindelige landevejscykelhold og træner Abdul Sadik Sadiki (C) set under en træningstur uden for Kabul, Afghanistan, den 6. maj 2016. I Afghanistans konservative islamiske samfund er det normalt ikke kutyme, at kvinder cykler.  Foto: )
Det kvindelige landevejscykelhold og træner fra et filbillede i 2016. Indsats fra cykelsamfundet hjalp mange med at undslippe Taleban. (Foto af Christine-Felice Röhrs/billedalliance via Getty Images)

Krisesituation på stedet

Og så var der bevægelse på jorden. Selve udvindingen af ​​snesevis af mennesker med familiemedlemmer var til tider rystende, og konsekvenserne var meget reelle.

“Der var meget farligt arbejde for folk på jorden,” sagde Adams. “Det er utroligt, at vi var i stand til at udelukke 167. Vi blev oversvømmet med anmodninger. Så mange er blevet efterladt. Vi arbejder stadig på at få flere grupper ud.”

Den første gruppe, som omfattede mange af de kvindelige cyklister, var i stand til at flyve ud af det nordlige Afghanistan i det første fly, som Adams chartrede til den indledende udvindingsoperation.

“De efterlod alt, og nogle var ret succesrige,” sagde Adams. »De kunne kun medbringe, hvad de havde i nogle få kufferter. De skal starte fra bunden. Disse er de bedste og klogeste af det afghanske folk.”

Tingene blev skæve for en anden gruppe, som forsøgte at ankomme til Kabul lufthavn.

Deres håbede flugtrute blev gjort vanskeligere efter selvmordsbombens terrorangreb i Kabul lufthavn den 26. august, hvor 13 amerikanske soldater blev dræbt blandt 183 ofre, et angreb, der kun øgede spændingerne i hele regionen.

Den dag, de skulle flyve ud, blev en karavane af busser med en del af gruppen standset og vendt rundt af Taleban, før den kunne nå lufthavnen.

Klokken tikkede til USA’s deadline den 31. august, og gruppen var desperat efter at komme ud, før amerikanerne rejste.

Da lufthavnen stort set var lukket, lavede gruppen en B-linje til en landegrænse. Adams har ikke ønsket at afsløre hvilket land, fordi der er igangværende bestræbelser på at få flere mennesker ud, og ville ikke risikere at se en mulig flugtvej blive lukket ned, hvis den blev offentliggjort.

Ved grænsen nægtede tungt bevæbnede bander af Taliban-soldater at lade dem krydse. Der blev foretaget presserende og paniske opkald, og Adams hjalp med at lette vejen.

“Taleban fik trænet deres rifler på vores gruppe,” fortalte Adams. “Vi foretog nogle opkald til det naboland, og en meget vigtig forretningsmand kendte præsidenten for det land. Bogstaveligt talt, minutter senere, blev portene åbnet, og de gik over broen, og deres liv blev reddet.”

Sylvan Adams, venstre, mødtes i denne måned med Fatima Sarohat, 19, en flygtning, der flygtede fra Afghanistan med Adams’ hjælp. (Foto: ISN)

En personlig mission

Adams’ rolle i den afghanske redningsmission er blot det seneste eventyr for den 62-årige milliardær.

Adams, en ivrig cyklist, har været forbundet med canadisk cykling i årtier, da han hjalp med at styre sin fars ejendomsvirksomhed, som voksede til en af ​​Canadas største.

I 2016 lavede han aliyah og patrieret til Israel. Det startede et nyt kapitel i hans liv, et kapitel han tager meget personligt.

“Jeg er blevet spurgt, ‘hvorfor gjorde du det her?’ Det jødiske folk har et gammelt kulturelt imperativ, der forpligter os til at yde positive bidrag i verden,” sagde Adams. “‘Den, der redder et liv, redder verden.”

“Jeg følte en personlig forpligtelse til at praktisere dette gamle jødiske imperativ og gøre, hvad jeg kunne gøre for at hjælpe,” fortsatte han. “Jeg føler mig meget velsignet over at have midlerne til at hjælpe disse mennesker med at komme ud af Afghanistan.”

Adams – der omtaler sig selv som den “selvudnævnte ambassadør generelt for staten Israel” – arbejder sammen med flere andre velgørende og humanitære grupper. Adams er den eneste israelske milliardær, der accepterer “The Giving Pledge” om at donere det meste af deres økonomiske formue til velgørenhed.

Han har nogensinde været cyklist, for et par år siden slog han til på chancen for at slutte sig til holdet og blev til sidst den vigtigste partner i Israel Start-Up Nation, Israels første WorldTour-hold, som han stort set tegner med sin personlige formue. Adams var medvirkende til at bringe Giro d’Italia til Israel i 2018 og byggede en indendørs velodrome i Tel-Aviv.

Tidligere i år begyndte hans hold at arbejde med kvindelige cyklister i Rwanda for at hjælpe med at pleje og udvikle sporten der. Indtil videre har de leveret cykler og udstyr og ydet hjælp til coaching og træning, men det er et vigtigt skridt forud for, at Rwanda er vært for verdensmesterskaberne i landevejscykling i 2025.

Læs også: ISN hjælper kvindelig rwandisk cykelklub

Nogle kritikere anklager sådanne projekter som “sportsvask”, og andre ser måske et svagt syn på cykelprojekter i De Forenede Arabiske Emirater, Bahrain, Rwanda, Israel og andre nationer, der pakker til tider kontroversielle resultater med menneskerettigheder.

Adams – som er søn af Holocaust-overlevende – ser på det fra den anden side af argumentet og mener, at sport kan bygge broer, der deler verden.

Adams citerede den 2018 Giro “store start”, som han tegnede for at bringe Giroen til Israel. Mange spekulerede på, om sådanne hold som UAE Emirates og Bahrain-Victorious ville køre. Adams insisterede på, at holdene fra muslimsk-støttede nationer ville være på startlinjen.

“Det er politikken, der skaber forhindringer,” sagde Adams. “En af de ting, jeg godt kan lide ved cykelholdet, er, at vi kan konkurrere i en ånd af god sportsånd, og det er sportens kraft.”

Tidligere på måneden fløj Adams til Albanien for personligt at møde nogle af afghanerne, mens de venter på, at deres papirarbejde bliver færdiggjort. Det var et følelsesladet gensyn for alle.

“Jeg mødte disse mennesker, og de var dejlige mennesker. Vi fik 167 mennesker ud, hvert liv tæller,” sagde han. “De sagde, ‘vi kan aldrig betale dig tilbage.’ Jeg sagde, at du absolut kan, fordi måden at betale tilbage på er ved at gøre godt for andre. Når du ser andre i nød, betaler du det videre, og du vil have betalt mig tilbage.”

Nogle vil måske rulle med øjnene over Adams’ alvor og lidenskab, men Adams gør det ikke for at berolige kritikere. Han gør det, fordi han tror på det.

Mens mange vred deres kollektive hænder i hjælpeløshed over den udviklende katastrofe i Afghanistan, spillede Adams en nøglerolle i en redningsaktion, der bragte 167 mennesker i sikkerhed og til nye liv.

Sylvan Adams mødte Chris Froome ved den ‘store start’ på Giro d’Italia i 2018 og skrev ham senere til sit Israel Start-Up Nation-hold. (ISN: Gilad Adin)



Source link