Hvordan et megaturisme-projekt i Saudi-Arabien sluttede sig til Team BikeExchange

Hvordan et megaturisme-projekt i Saudi-Arabien sluttede sig til Team BikeExchange


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Hvem siger, at annoncering ikke betaler?

Darach McQuaid, en rådgiver for Team BikeExchange, så et løb tidligt i denne sæson, da han så annoncer, der promoverede AlUla, en spektakulær ørkendestination i det nordvestlige Saudi-Arabien. Slået af billederne sprang McQuaid på Internettet, spurgte hvem der stod bag projektet og brugte LinkedIn til at skabe kontakt.

Flash-frem et par måneder senere, og den Aussie-støttede GreenEdge-franchise bringer en ny flerårig teampartner til Tour de France med AlUla.

”Det var en god pasform lige fra starten,” fortalte McQuaid VeloNews i et telefonopkald. “Det, vi prøver at gøre, er at bringe øjenkugler til en ny luksus og miljøvenlig destination, og med hvordan cykling blomstrer over hele kloden, kan holdet hjælpe med at nå deres mål.”

Læs også:

AlUla håber at positionere sig som den næste eksklusive eventyrsport og kulturelle destination i Mellemøsten. Med en frodig ørkenoase i centrum er AlUla en række kløfter, arkæologiske steder, gamle grave og ekspansive bjerge, der går tilbage til 7.000 år.

Tænk Petra møder Grand Canyon. Det store område inkluderer også Hegra, det første UNESCOs verdensarvssted i Saudi-Arabien, samt et vigtigt levested for sjældne ørkenlevende dyr.

AlUla, et voksende eventyr-sportsdestination i Saudi-Arabien, underskrev en aftale om at samarbejde med Team BikeExchange gennem 2023. Foto: Team BikeExchange

Tjenestemænd hos AlUla ser det nye partnerskab med Team BikeExchange som et ideelt køretøj til at ramme dets målgruppe.

“Vores mål er at gøre AlUla til Saudi-Arabiens cykelcenter,” fortalte Phillip Jones, Chief Management and Marketing Officer for Royal Commission for AlUla. VeloNews. ”Det minder mig lidt om St. George i Utah. Der er gode veje og uendelige muligheder for mountainbiking og grus sammen med andre eventyrsport. ”

Saudi-Arabien forsøger at indhente turismespillet i Mellemøsten.

Dens naboer som Dubai og Qatar er årtier foran Saudi-Arabien, når det kommer til at tiltrække eksklusive rejsende, og den saudiske regering støtter fire “giga” -projekter på tværs af halvøen, der vil starte turisme i landet.

Saudi-Arabien var stort set uden for grænserne for turister indtil 2017, men regeringen åbner adgang i et forsøg på at diversificere sin oliebaserede økonomi i det næste århundrede. Den saudiske regering hælder milliarder i infrastruktur, herunder lufthavne, nye veje, hoteller, kommunikation og andre faciliteter.

Jones sagde, at boutique-hotelmærkerne Habitas og Banyan Tree er planlagt til at åbne i AlUla.

”Vi håber at have 1.000 senge,” sagde han. ”Vi bygger en destination helt fra bunden. Lige nu er det stort set ukendt, og vi appellerer til et luksus, globalt publikum. ”

Saudi-Arabien er den nyeste nation i Mellemøsten, der forbinder WorldTour

Det er her, cykelholdspartnerskabet kommer ind.

AlUla ønsker at bruge holdets høje profil i løb som Tour de France og La Course for at hjælpe med at telegrafere sit budskab til cykelmiljøet og opskalere turismemarkeder i USA, Europa, Asien og Australien.

”Regionen er på størrelse med Belgien, og der bor kun 40.000 mennesker der,” sagde Jones, en ivrig cyklist og triatlet. “Det er tyndt befolket, så du kan cykle 10 miles og kun se en bil.”

Det er ikke en navngivningsretlig aftale lige nu – holdet forbliver Team BikeExchange gennem mindst 2021 – men AlUla har en fremtrædende plads på skulderen af ​​holdets trøje for at sikre den højeste eksponering.

Aftalen inkluderer støtte til både mænds og kvindes hold gennem 2023 sæsonen, noget Jones sagde viste sig at være afgørende.

”Det faktum, at GreenEdge er så engageret i kvinders sport, er meget vigtigt for os,” sagde Jones. “Der er mange ændringer, der sker i Saudi-Arabien, og hvad vi vil gøre er at bruge projektet til at styrke kvinder i sport.”

AlUla-projektet, der er udpeget som en “kongelig kommission” med støtte fra de højeste strækninger i den saudiske regerings kongehus, er den seneste Mellemøsten-nation, der kommer ind i det internationale peloton.

Qatar, Oman, De Forenede Arabiske Emirater og Bahrain har alle enten støttet hold eller løb i løbet af de sidste to årtier.

For GreenEdge-organisationen kommer aftalen som en velsignelse efter en vanskelig 2020-sæson, der så holdet næsten fusionere i en uhensigtsmæssig aftale med Manuela Fundación i Spanien og så personale og rytterløn reduceret under den værste af COVID-19-pandemien .

Læs også: BikeExchange overtager titelsponsorering

Holdet ser engageret opbakning fra den mangeårige ejer Gerry Ryan gennem 2022, men der sker bevægelser for at sikre holdets kontinuitet, og aftalen med AlUla er en del af den igangværende proces.

”Sporten er et fantastisk sted lige nu,” sagde McQuaid. ”COVID var en enorm udfordring for virksomhederne, og cykling gjorde et godt stykke arbejde sidste år med at levere store racerløb, når folk blev låst inde i deres huse. Den kommercielle side tager fart. ”

Holdet vil sandsynligvis være vært for en træningslejr der næste år inden UAE Tour, sagde embedsmænd.

Finansielle vilkår blev ikke afsløret, men aftalen løber gennem slutningen af ​​sæsonen 2023.





Source link