Hvordan en ren og sober Jan Ullrich trampede tilbage fra randen

Hvordan en ren og sober Jan Ullrich trampede tilbage fra randen


Jan Ullrich er tilbage i overskrifterne, og denne gang er det af alle de rigtige årsager.

I den største del af de sidste to årtier, 1997 Tour de France vinderen var ofte i centrum af en mediemalstrøm af alle de forkerte årsager.

Dopingindlæggelser, perp-vandringer, DUI’er, racerforbud og personlige kvaler og professionelle nedture både på og uden for cyklen gav mediemaskinen næring til Tysklands første og eneste vinder af gul trøje.

I 2018 var Ullrich ved et bristepunkt. Mere end et årti efter pensioneringen, skubbede en højprofileret hændelse, der involverede en prostitueret, at han forsøgte at kvæle hende, og et sammenstød med en tysk skuespiller på Mallorca næsten skubbede “Der Kaizer” til kanten.

Heldigvis fandt Ullrich frelse i stedet.

Ullrich indrømmede sine problemer det år i et ærligt og følelsesladet offentligt brev offentliggjort i de tyske medier og formåede at komme ud ren og ædru efter et ophold på et afvænningscenter i Miami.

Nu tre år senere er en 47-årig sund og ren Ullrich på vej tilbage i offentlighedens rampelys.

Læs også: Jan Ullrich og hans rejse fra lys til mørke

I sidste måned gjorde Ullrich et par offentlige optrædener, der bekræftede, at han er rask igen.

Først sluttede han sig til tidligere nemesis og meddoping-flygtning Lance Armstrong på en podcast. Og i sidste måned kørte han i en 300 km-plus gran fondo på Mallorca.

“Jeg er endelig tilbage i den store cykelfamilie,” fortalte Ullrich ifølge journalister på Mallorca radsport-news.com. ”Jeg er glad for at se de gamle drenge igen. Det er længe siden, jeg har kørt 300 km, måske tilbage i 2003. Min energi er tilbage, og målet i dag er bare at have det sjovt.”

Ren og sober, tilbage i rampelyset igen

Historien om en smilende og rask Ullrich er det seneste kapitel i en af ​​de mest dramatiske, pinefulde og endelig forløsende historier i cykelhistorien.

En protege, der vandt Touren i 1997 i en alder af 23, blev Ullrich regnet som den næste femdobbelte Tour de France-vinder. Alligevel faldt han hurtigt ned i et mørkt hul fyldt med detritus fra EPO Generation.

Efter at have vundet amatør-verdenstitlen i 1993, kom den tidligere østtyske barnstorm ind i de professionelle rækker, og blev nummer to efter Bjarne Riis i sin Tour-debut i 1996 og vandt det næste år i trav.

Mange forudsagde, at han snart ville slutte sig til den fem-sejrede gule trøjeklub.

Som Tysklands første Tour-vinder blev han hurtigt et symbol på et stolt og genforenet land. Tysk cykelsport boomede, og “Der Kaizer” stod i spidsen for en generation af ryttere, der tog udgangspunkt i det velsmurte Telekom-hold.

Tingene gik dog hurtigt af sporet. Ullrich led under forventningernes vægt og kæmpede med sin egen vægt, og han var ofte så blød i lavsæsonen, at han var nødt til at brænde sig ud bare for at komme i topform til Touren.

Skader og fejltændinger, samt tab til Marco Pantani i 1998 og til Lance Armstrong i 2000, stoppede ham i hans spor ved Touren. Efter at have vundet én gang, ville han aldrig vinde igen, og han ville blive nummer to fem gange i alt.

Ullrich vandt den olympiske guldmedalje ved 2000-legene i Sydney og verdensmesterskabet i tidskørsel i 2001.

Så kom skandalerne, dopinghentydninger, skader, fejl og personlige problemer fra cyklen. Ullrich, der længe var forfulgt af de tyske medier, blev knyttet til Operación Puerto i 2006, og blev sammen med en lang række andre forhindret i at starte det års Tour.

I 2006 var en ydmyget Ullrich næsten skyllet op, og han kørte aldrig mere, og trak sig officielt tilbage i februar 2007. Som næsten alle andre i den æra nægtede han at indrømme, at han snyder, og erklærede frimodigt på sin sidste pressekonference: “Jeg har aldrig dopet.”

Når han ser tilbage, indrømmede Ullrich, at han kæmpede med det pres og de krav, der fulgte med cykel-superstjernestatus.

“Jeg havde mange op- og nedture, og jeg har vel lavet mange fejl. Måske var jeg for ung dengang til at klare presset,” sagde han til journalister på Mallorca. ”Men cykling er og bliver mit liv. Især her på Mallorca, et paradis, ikke kun for cyklister. Jeg bor her ikke uden en grund. Jeg cykler meget, har venner her. Jeg er et lykkeligt menneske igen nu.”

Den tidligere tyske cykelrytter Jan Ullrich (R) tager af sted efter at have mødt op i retten i Weinfelden den 21. juli 2015 for sin deltagelse i en tre-bil-ulykke og spirituskørsel sidste år.  AFP FOTO / FABRICE COFFRINI
Jan Ullrich, der her er vist forladt et retsmøde i 2015, er ren og ædru efter at have forladt et genoptræningscenter for tre år siden. (Foto: AFP/Getty Images)

At finde en vej ud af et mørkt sted

I årevis blev Ullrich jaget af tyske medier og antidopingmyndigheder.

I lang tid nægtede Ullrich at indrømme sine dopingforstyrrelser. Efter at have forladt sporten i 2006, syntes han at tabe sig, og hans personlige liv tumlede ud af kontrol.

Der var flere højtprofilerede offentlige hændelser, der understregede en personlig spiral, som mange frygtede kunne ende til det værre. Han gik fra hinanden fra to tidligere koner og var involveret i en spritkørsel.

På trods af at han i 2013 indrømmede, at han var bloddopet med Puerto-ringlederen Eufemiano Fuentes, så det ikke ud til at lindre smerten ved at komme rent på sin dopingfortid. Han indrømmede senere, at han var faret vild i en tåge af alkohol og stoffer.

Læs også:

Da han til sidst indrømmede doping gennem det meste af sin karriere, forblev han defensiv og insisterede på, at han ikke gjorde noget, som resten af ​​hans jævnaldrende ikke gjorde.

For ryttere fra EPO-æraen sagde mange, at de ikke havde andet valg end at injicere nåle i deres arme og pop-piller for at blive oppe og have noget håb om at vinde. I dagens snoede begrundelse var der ingen, der snød nogen, hvis alle andre dopede sig.

Selv i dag nægter en trodsig Ullrich at tilbagelevere sin olympiske guldmedalje fra 2000, og IOC og andre embedsmænd kan ikke gøre noget ved det, da det er langt ud over tidsfristerne for officiel handling eller sanktioner.

“Næsten alle på det tidspunkt tog præstationsfremmende stoffer. Jeg tog ikke noget, der ikke blev taget af de andre,” sagde Ullrich dengang. »Det ville kun have været snyd for mig, hvis jeg havde fået en fordel, hvilket ikke var tilfældet. Jeg ville bare sikre, at jeg havde lige muligheder.”

I 2018 blev Ullrich arresteret på den tyske skuespiller Til Schweigers ejendom på Mallorca, og en prostitueret anklagede senere Ullrich for at kvæle hende, indtil hun besvimede. Hans anden kone havde allerede forladt ham, og Ullrich var ved enden af ​​hans tøjring.

Ullrich tjekkede sig selv ind på et rehabiliteringscenter, udgav en offentligt brev i tyske medier, og svor at rydde op i sig selv.

“Jeg lærte meget under afvænningsfasen i Miami. Jeg var omgivet af mennesker med en lignende skæbne og af meget gode terapeuter og læger. Jeg er nu klar over, at jeg er syg af årsager, som jeg ikke ønsker at komme ind på i dag,” skrev Ullrich i 2018. ”Med detoxen har jeg bygget fundamentet for mit nye liv. Hvis du vil, så har jeg mestret de første etaper af mit personlige Tour de France.”

Efter at have været ædru i tre år ser det ud til, at Ullrich nyder sin nye start.

I sidste måned lavede Ullrich sit første store offentlige sprøjt i et gensyn med den tidligere nemesis Armstrong. Tyskeren sluttede sig til Armstrong, George Hincapie og den tidligere US Postal Service-direktør Johan Bruyneel på en podcast, der skabte overskrifter rundt om i verden.

“Jeg var næsten som Pantani, jeg var næsten død,” sagde Ullrich i Armstrong-podcasten. “Jeg er kommet tilbage til livet. Mine venner bringer mig tilbage til livet. Jeg er meget glad nu.”

Ligesom Ullrich blev Armstrong også offentligt skamfuld, efter at han blev tvunget til at indrømme, at hans syv gule trøjer kom efter mange års doping, som alle er blevet fjernet fra Tourens officielle rekord. Ikke at Armstrong havde det nemmere end Ullrich, men texaneren formåede bedre at klare nedfaldet.

Ullrich faldt i depression og misbrugte rekreative stoffer og alkohol og endte til sidst på et afvænningscenter i Miami.

Armstrong besøgte ham, og de to genoplivede deres unikke forhold. Armstrong sagde, at Ullrich var den eneste rytter i sin æra, der virkelig udfordrede ham, selvom begge deres løbsarv forbliver plettet i dag.

Der var mange ofre i EPO-æraen, hvor flere ryttere døde af overdoser, selvmord og andre tidlige dødsfald. Pantani døde selvfølgelig på tragisk vis af en overdosis af stoffer i 2004, hans venner og familie kunne ikke bringe ham tilbage fra afgrunden.

Ullrich virker glad for at få en ny chance.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich vandt Tour de France 1997, men løb hurtigt ind i en række problemer på og uden for cyklen. (Getty Images)

Vender tilbage til sine rødder

Tyske fans og medier ser ud til at have varmet sig til det nye Ullrich-look. Ullrich, som længe var et centrum for tabloidoverskrifter, vender nu stille og roligt tilbage til det offentlige liv.

En ren og ædru Ullrich blev genforenet med familie og venner og vendte tilbage til Tyskland samt Mallorca, hvor han bor en del af året. Ullrich genoptog også ridning og træning på landevejen og er igen sund og rask.

“Gud gav mig denne krop, og Gud gav mig dette talent, og så er jeg ingenting eller fuld gas,” sagde Ullrich på Mallorca. “Jeg træner hver dag, og jeg drikker kun vand. Jeg stoppede med alkohol og stoffer for tre år siden. Jeg lever meget sundt, og min kæreste laver meget sund mad til mig.”

Ullrich siger, at han er fan af nutidens generation af ryttere, og han er tilbage til at se de store løb på tv efter mange år, hvor det var for smertefuldt at være for tæt på den sport, som han engang dominerede.

Sidste måned mødte han Tadej Pogačar i Paris efter præsentationen af ​​Tour de France i 2022.

“Min generation var præget af doping og EPO,” sagde han. “Ren cykling er meget smuk.

“Mit store idol var, er og vil altid være Miguel Indurain, han står over alt for mig,” sagde han på Mallorca. “I øjeblikket er Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar og Tony Martin blandt mine favoritter. Også selvom Tony nu desværre stopper. Og Max Schachmann er også en fantastisk rytter for mig.”

Ligesom Armstrongs indflydelse på amerikansk cykelsport, er Ullrich fortsat en kontroversiel figur.

Hans stigning og fald fortsætter med at give genlyd på tværs og splitte det tyske cykelmiljø. Det er stadig at se, hvor meget af en offentlig omfavnelse Ullrich kan få, og om han en dag vil tage en større rolle i sporten.

At se Ullrich tilbage på cyklen og med et smil på læben er dog noget ekstraordinært for enhver, der har fulgt hans mange op- og nedture gennem de sidste to årtier.





Source link