Hoe Will Barta zijn toekomst ontgrendelde in de WorldTour in de tijdrit van de Vuelta a España – VeloNews.com

Hoe Will Barta zijn toekomst ontgrendelde in de WorldTour in de tijdrit van de Vuelta a España – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Een maand na de tijdrit van Ézaro van de Vuelta a España dit jaar, Zal Barta heeft nog steeds een zeurende gedachte in zijn achterhoofd.

Waar had hij een seconde sneller naartoe kunnen gaan?

Die vervelende tic is echter niets vergeleken met de positieve vibes die de 24-jarige overspoelt als hij terugdenkt aan die 13e etappe van de race van deze herfst.

Barta was aan de 34 kilometer lange test begonnen zonder contract en zonder opties. Hij ontkurkte vervolgens een rit van 46 minuten en 40 seconden die genoeg had kunnen zijn om zijn toekomst aan de top van het profwielrennen veilig te stellen.

“Het ging door mijn hoofd dat ik racete voor mijn carrière op die TT,” vertelde Barta VeloNews. “Niet alleen dat ik aan het racen was voor mijn carrière, maar ik dacht: ‘Oké als het [my career] gaat niet verder, dit is mijn kans om het beste resultaat te behalen in elke etappe of wat dan ook in het wielrennen. ”

En ja hoor, Barta nam de zijne beste resultaat ooit, tweede plaats.

Hoewel de jonge Amerikaan die dag misschien een seconde verloor van Primož Roglič, was Barta de echte winnaar: zijn ontsnappingsrit opende de laatste deur naar een contract met zijn droomteam, EF Pro Cycling.

Zal Barta
Barta reed een groot deel van de Vuelta a España, nog steeds onzeker over zijn toekomst. Foto: Foto door Justin Setterfield / Getty Images

Eerder in het seizoen hadden Barta en zijn CCC-teamgenoten vernomen dat de ploeg was in financiële moeilijkheden als hoofdsponsor worstelde met de financiële gevolgen van de COVID-19-pandemie. Pas na maanden van onzekerheid kwam Circus-Wanty Gobert kocht de WorldTour-licentie.

Er was echter bijna geen ruimte voor het bestaande CCC Team-rooster op het door België gesteunde team, inclusief Barta.

Op weg naar de Vuelta vreesde Barta dat zijn korte ambtstermijn van twee jaar in de WorldTour ten einde liep.

“Zelfs aan het begin van de Vuelta had ik geen bepaalde deal voor 2021 – alle teams die ik had benaderd waren nog steeds onzeker”, zei hij. “Elk team zei nog steeds dat ze het nog niet zeker wisten, en de lijst met teams die aanvankelijk ‘misschien’ hadden gezegd, was naar beneden gegaan. Om eerlijk te zijn, de TT in de Vuelta was wat mij echt over de rand bracht. ”

Enkele dagen na de Ézaro-etappe belandde een contract met EF Pro Cycling in Barta’s inbox.

Het was een deal die het product was van een angstig drie maanden van wachten en hopen.

Zodra CCC Team-president Jim Ochowicz had bevestigd dat de ploeg in moeilijkheden verkeerde, werkte Barta’s agent de telefoons op zoek naar openingen. Echter, met rijders die de markt overspoelen als de toekomst van zowel CCC Team als NTT Pro Cycling keek twijfelendkopers hadden de luxe van keuze omdat het aanbod de vraag overtrof. Barta bleef achter met een lange lijst van ‘maybes’.

EF Pro Cycling stond bovenaan de verlanglijst van Barta voor 2021. De Amerikaanse ploeg vinkte alle vakjes aan en ze beantwoordden de interesse. Maar net als zoveel andere teams in de zomer, konden ze zich niet zo vroeg binden.

“Sinds ik prof werd, dacht ik echt dat EF een superteam leek om in te zitten,” zei Barta. “Zelfs toen het er bij CCC nogal onzeker uitzag, denk ik dat EF een van de topteams was waar ik naartoe wilde”

Tussen augustus en de start van de Vuelta half oktober was Barta’s lijst met aanvankelijke “maybes” dramatisch afgenomen toen teams hun boeken sloten.

“Toen de Vuelta begon, waren er misschien nog drie mogelijkheden over, maar na de TT denk ik dat er deuren zijn geopend die misschien zouden kunnen werken. Maar het was een van die dingen waarbij het even kan duren om te zien of er iets zou gebeuren, ”legde Barta uit.

“Binnen een paar dagen na die TT stuurde EF mij ook iets. Ik was super enthousiast om naar hen toe te gaan, dus ik heb de andere aanbiedingen niet veel onderzocht, omdat ik denk dat EF zo’n goed team voor me is. “

Binnen enkele weken nadat de Vuelta in Madrid ten einde liep, had EF Pro Cycling hun nieuwe aanwinst bevestigd en Barta nog een jaar geboekt in de WorldTour.

In de uren na de tijdrit van de Vuelta sprak Barta over de zijne intense teleurstelling op zo’n smalle tweede plaats. Wanneer aan de telefoon naar VeloNews een maand later werd Barta’s irritatie meer dan gecompenseerd door een eenjarige deal waarbij hij zich zou aansluiten bij zijn voormalige Hagens Berman Axeon-teamgenoten en naast Amerikaanse veteranen zou rijden waar hij lang naar had opgekeken.

“Ik ben nog steeds teleurgesteld – het is iets waar iedereen van droomt om een ​​etappe in de grote tour te winnen en het is dus moeilijk om het met een seconde te missen. Maar ik ben er zeker blij mee. ” Zei Barta deze week. “En wie weet – die prestatie heeft misschien echt geholpen mijn plek in de WorldTour te redden.”

Geen Amerikaans vangnet

Barta bracht drie jaar door met racen in Amerika met Hagens Berman Axeon, maar was bang dat terugkeren naar racen in de VS misschien geen optie zou zijn. Foto: Getty

Barta’s wielercarrière zou nog lang niet voorbij zijn geweest als de EF-deal niet tot stand was gekomen. De beginnende etappekrenner was echter bezorgd dat zijn tijd in de topklasse misschien ten einde was.

Een handjevol rijders heeft onlangs een plaats in de WorldTour verloren om in 2021 op Continentaal of Pro Continentaal niveau te rijden. teambudgetten knijpen en de shake-ups bij CCC Team en NTT Pro Cycling eisen hun tol. Maar Barta was bezorgd dat een overstap naar een tweede divisie als Amerikaan niet zo eenvoudig zou zijn geweest, gezien zijn lange kijk op racen in de top van het wielrennen.

“Toen ik aan de Vuelta begon, begon ik echt het gevoel te krijgen dat dit misschien wel mijn enige kans is op een grote ronde om eerlijk te zijn”, zei hij. “Het is gemakkelijker om een ​​deal te vinden in een Europees continentaal team als je op WorldTour-niveau hebt gereden, maar toch zorgen de meeste conti- en pro conti-teams echt voor de renners uit hun eigen land, dus ik wist het niet zeker. “

Dus waarom zou je niet naar huis gaan om te racen met een Amerikaanse outfit?

“Er wordt nu niet zo veel geracet in de VS, dus ik was echt bang dat het heel moeilijk zou zijn om terug te komen naar de WorldTour als ik me bij een continentaal Amerikaans team zou voegen”, legt Barta uit. “Vooral dit jaar met COVID was er echt geen racen in de VS en aangezien de dingen voor volgend jaar vrij onbekend waren, dacht ik dat er een goede kans is dat er ook volgend jaar niet veel zal worden geracet in de VS.”

Barta’s enige Noord-Amerikaanse optie was Rally Cycling. Collega CCC-Team rijder Joey Rosskopf getekend voor de ploeg uit Minneapolis dit najaar, en Ben King ook ook ingesteld om zich bij hen aan te sluiten in 2021 na NTT Pro Cycling te hebben verlaten.

Helaas, toen Barta kwam bellen, was de ploeg al vol.

“Voor de Vuelta maakte ik me zeker zorgen over wat ik ging doen”, zei hij. “Ik was ook aan het kijken waar ik mee terug naar school zou gaan en dat alles, om eerlijk te zijn.”

Een zorgvuldig opnieuw aangelegde TT, een perfect uitgevoerde fietswissel en een perfect tempo rit later, zal Barta de schoolboeken voor de roadbooks inruilen voor nog een jaar.

Desalniettemin is het waarschijnlijk dat een verlies van één seconde voor altijd in het achterhoofd van Barta kan jeuken. Maar die nipte nederlaag gaf hem de kans om het komende jaar voor veel meer etappezeges te racen.

“Ik bedoel een seconde, dat merk je als je terugkijkt op zoveel plekken in de baan,” zei Barta. “Ik ben zeker teleurgesteld, maar ik ben nog steeds trotser op de prestatie, en ik ben ook enthousiast over waar het laat zien dat ik de mogelijkheid heb om als wielrenner te eindigen.”



Source link