Hoe een cleane en nuchtere Jan Ullrich van de rand terugtrapte

Hoe een cleane en nuchtere Jan Ullrich van de rand terugtrapte


Jan Ullrich is terug in de krantenkoppen, en deze keer is het om de juiste redenen.

Gedurende het grootste deel van de afgelopen twee decennia heeft de 1997 Tour de France winnaar stond vaak om de verkeerde redenen in het middelpunt van een media-maalstroom.

Dopingbekentenissen, wandelingen door criminelen, DUI’s, raceverboden en persoonlijke angst en professionele ondergang, zowel op als naast de fiets, voedden de mediamachine voor de eerste en enige geletruiwinnaar van Duitsland.

In 2018 stond Ullrich op een breekpunt. Meer dan een decennium na zijn pensionering zorgde een spraakmakend incident waarbij een prostituee betrokken was die beweerde dat hij haar probeerde te wurgen en een ontmoeting met een Duitse acteur op Mallorca, ‘Der Kaizer’ bijna tot het uiterste.

Gelukkig vond Ullrich in plaats daarvan redding.

Ullrich gaf dat jaar zijn ellende toe in een eerlijke en emotionele openbare brief die in de Duitse media werd gepubliceerd en slaagde erin schoon en nuchter naar buiten te komen na een verblijf in een afkickcentrum in Miami.

Nu, drie jaar later, staat een 47-jarige, gezonde en schone Ullrich op zijn tenen weer in de publieke schijnwerpers.

Lees ook: Jan Ullrich en zijn reis van licht naar duisternis

Vorige maand maakte Ullrich een paar openbare optredens die bevestigden dat hij weer gezond is.

Eerst sloot hij zich aan bij voormalig aartsvijand en mede-dopingvluchteling Lance Armstrong op een podcast. En vorige maand reed hij in een gran fondo van meer dan 300 km op Mallorca.

“Ik ben eindelijk terug in de grote wielerfamilie”, zei Ullrich volgens journalisten op Mallorca radsport-news.com. ‘Ik ben blij de oude jongens weer te zien. Het is lang geleden dat ik 300 km heb gereden, misschien in 2003. Mijn energie is terug en het doel van vandaag is gewoon plezier hebben.”

Schoon en nuchter, weer in de schijnwerpers

Het verhaal van een glimlachende en fitte Ullrich is het laatste hoofdstuk in een van de meest dramatische, martelende en uiteindelijk verlossende verhalen in de wielergeschiedenis.

Ullrich, een beschermeling die de Tour in 1997 op 23-jarige leeftijd won, werd aangekondigd als de volgende vijfvoudige Tour de France-winnaar. Toch viel hij al snel in een donker gat gevuld met het afval van de EPO-generatie.

Na het winnen van de wereldtitel voor amateurs in 1993, bestormde de voormalige Oost-Duitse barnstorming de profrangen, eindigde als tweede na Bjarne Riis in zijn Tour-debuut in 1996 en won het volgende jaar op een draf.

Velen voorspelden dat hij binnenkort lid zou worden van de gele trui-club met vijf overwinningen.

Als eerste Tourwinnaar van Duitsland werd hij al snel een symbool van een trots en herenigd land. Het Duitse wielrennen was booming en “Der Kaizer” leidde een generatie renners die centraal stonden in het goed geoliede Telekom-team.

Al snel liep het echter uit de hand. Ullrich leed onder het gewicht van de verwachtingen en worstelde met zijn eigen gewicht, vaak zo zacht in het laagseizoen dat hij zichzelf moest opbranden om in topvorm te komen voor de Tour.

Verwondingen en misfires, evenals verliezen aan Marco Pantani in 1998 en aan Lance Armstrong in 2000, stopte hem in zijn sporen in de Tour. Na één keer te hebben gewonnen, zou hij nooit meer winnen en in totaal zou hij vijf keer als tweede eindigen.

Ullrich won de Olympische gouden medaille op de 2000 Sydney Games en de wereldtitel tijdrijden in 2001.

Toen kwamen de schandalen, dopinginsinuaties, blessures, miscues en persoonlijke problemen naast de fiets. Ullrich, lang achtervolgd door de Duitse media, werd in 2006 gekoppeld aan Operación Puerto en werd verhinderd, samen met een groot aantal anderen, om de Tour van dat jaar te starten.

In 2006 was een vernederde Ullrich bijna aangespoeld, en hij racete nooit meer, officieel met pensioen in februari 2007. Zoals zo ongeveer iedereen in die tijd, weigerde hij toe te geven dat hij vals speelde en verklaarde hij stoutmoedig in zijn laatste persconferentie, “Ik heb nog nooit doping gebruikt.”

Terugkijkend gaf Ullrich toe dat hij worstelde met de druk en eisen die gepaard gingen met wielrennen.

“Ik heb veel ups en downs gehad en ik denk dat ik veel fouten heb gemaakt. Misschien was ik toen te jong om met de druk om te gaan’, zei hij tegen journalisten op Mallorca. “Maar fietsen is en blijft mijn leven. Zeker hier op Mallorca, een paradijs, niet alleen voor fietsers. Ik woon hier niet zonder reden. Ik fiets veel, heb hier vrienden. Ik ben nu weer een gelukkig mens.”

De voormalige Duitse wielrenner Jan Ullrich (R) vertrekt nadat hij op 21 juli 2015 voor de rechtbank in Weinfelden verscheen voor zijn betrokkenheid bij een ongeval met drie auto's en rijden onder invloed van alcohol vorig jaar.  AFP FOTO / STOF COFFRINI
Jan Ullrich, hier afgebeeld bij het verlaten van een rechtszitting in 2015, is schoon en nuchter nadat hij drie jaar geleden een revalidatiecentrum verliet. (Foto: AFP/Getty Images)

Een uitweg vinden uit een donkere plaats

Ullrich werd jarenlang opgejaagd door Duitse media en antidopingautoriteiten.

Ullrich weigerde lange tijd zijn dopingindiscreties toe te geven. Na het verlaten van de sport in 2006, leek hij de weg kwijt te raken en zijn persoonlijke leven liep uit de hand.

Er waren verschillende spraakmakende openbare incidenten die een persoonlijke spiraal onderstreepten waarvan velen vreesden dat het erger zou kunnen worden. Hij scheidde van twee ex-vrouwen en was betrokken bij een ongeval met rijden onder invloed.

Ondanks dat hij in 2013 toegaf dat hij bloeddoping had met Puerto-ring-leider Eufemiano Fuentes, leek zijn dopingverleden de pijn niet te verzachten. Later gaf hij toe dat hij was verdwaald in een waas van alcohol en drugs.

Lees ook:

Toen hij uiteindelijk toegaf doping te gebruiken gedurende een groot deel van zijn carrière, bleef hij defensief en hield vol dat hij niets deed wat de rest van zijn collega’s niet deden.

Voor rijders uit het EPO-tijdperk zeiden velen dat ze geen andere keuze hadden dan naalden in hun armen te injecteren en pillen te slikken om overeind te blijven en enige hoop te hebben om te winnen. In de verwrongen redenering van de dag, niemand bedroog iemand als iedereen doping gebruikte.

Zelfs vandaag de dag weigert een opstandige Ullrich zijn Olympische gouden medaille uit 2000 terug te geven, en het IOC en andere functionarissen kunnen er niets aan doen omdat de deadlines voor officiële actie of sancties ver voorbij zijn.

“Bijna iedereen slikte destijds prestatieverhogende middelen. Ik heb niets meegenomen dat niet door de anderen was meegenomen’, zei Ullrich destijds. “Het zou voor mij alleen vals spelen zijn geweest als ik een voordeel had gekregen, wat niet het geval was. Ik wilde er gewoon voor zorgen dat ik gelijke kansen kreeg.”

In 2018 werd Ullrich gearresteerd op het Mallorcaanse eigendom van de Duitse acteur Til Schweiger, en een prostituee beschuldigde Ullrich er later van haar te wurgen totdat ze bewusteloos raakte. Zijn tweede vrouw had hem al verlaten en Ullrich was ten einde raad.

Ullrich heeft zichzelf ingecheckt in een revalidatiecentrum, publiceerde een openbare brief in Duitse media, en zwoer om zichzelf op te ruimen.

“Ik heb veel geleerd tijdens de detox-fase in Miami. Ik was omringd door mensen met een soortgelijk lot en door zeer goede therapeuten en artsen. Ik ben me er nu van bewust dat ik ziek ben om redenen waar ik vandaag niet op in wil gaan”, schreef Ullrich in 2018. “Met de detox heb ik de basis gelegd voor mijn nieuwe leven. Als je wilt, heb ik de eerste etappes van mijn persoonlijke Tour de France onder de knie.”

Na drie jaar nuchter te zijn geweest, lijkt Ullrich te genieten van zijn nieuwe start.

Vorige maand maakte Ullrich zijn eerste grote publieke plons tijdens een reünie met voormalig aartsvijand Armstrong. De Duitser voegde zich bij Armstrong, George Hincapie en voormalig directeur van de US Postal Service, Johan Bruyneel, op een podcast die de krantenkoppen over de hele wereld haalde.

“Ik was bijna zoals Pantani, ik was bijna dood”, zei Ullrich in de Armstrong-podcast. “Ik ben weer tot leven gekomen. Mijn vrienden brengen me weer tot leven. Ik ben heel blij nu.”

Net als Ullrich werd Armstrong ook publiekelijk beschaamd nadat hij werd gedwongen toe te geven dat zijn zeven gele truien kwamen na jaren van doping, die allemaal zijn gestript uit het officiële record van de Tour. Niet dat Armstrong het makkelijker had dan Ullrich, maar de Texaan wist de gevolgen beter het hoofd te bieden.

Ullrich raakte depressief en misbruikte recreatieve drugs en alcohol, en belandde uiteindelijk in een afkickcentrum in Miami.

Armstrong ging hem bezoeken en de twee herleefden hun unieke relatie. Armstrong zei dat Ullrich de enige rijder in zijn tijd was die hem echt uitdaagde, ook al blijven hun beide race-erfenis aangetast.

Er waren veel slachtoffers in het EPO-tijdperk, waarbij verschillende renners stierven aan overdoses, zelfmoorden en andere vroege overlijdens. Pantani stierf natuurlijk tragisch aan een overdosis drugs in 2004, zijn vrienden en familie konden hem niet uit de afgrond halen.

Ullrich lijkt blij met een tweede kans.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich won de Tour de France van 1997, maar kreeg al snel te maken met een litanie van problemen op en naast de fiets. (Getty-afbeeldingen)

Terugkerend naar zijn roots

Duitse fans en media lijken enthousiast te zijn geworden over de nieuwe look van Ullrich. Ullrich, lang een centrum van krantenkoppen, keert nu stilletjes terug naar het openbare leven.

Een schone en nuchtere Ullrich herenigd met familie en vrienden en keerde terug naar Duitsland en Mallorca, waar hij een deel van het jaar woont. Ullrich hervatte ook het rijden en trainen op de weg en is weer gezond en fit.

“God gaf me dit lichaam en God gaf me dit talent en dan ben ik niets of vol gas”, zei Ullrich op Mallorca. “Ik train elke dag en ik drink alleen water. Ik ben drie jaar geleden gestopt met alcohol en drugs. Ik leef heel gezond en mijn vriendin kookt heel gezond voor me.”

Ullrich zegt dat hij een fan is van de huidige generatie rijders, en hij is terug om de grote races op tv te kijken na vele jaren, toen het te pijnlijk was om te dicht bij de sport te komen die hij ooit domineerde.

Vorige maand ontmoette hij Tadej Pogačar in Parijs na de presentatie van de Tour de France van 2022.

“Mijn generatie werd gekenmerkt door doping en EPO”, zei hij. “Schoon fietsen is heel mooi.

“Mijn grote idool was, is en zal altijd Miguel Indurain zijn, hij staat boven alles voor mij”, zei hij op Mallorca. “Momenteel behoren Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar en Tony Martin tot mijn favorieten. Ook als Tony nu helaas stopt. En Max Schachmann is ook een geweldige rijder voor mij.”

Net zoals Armstrongs invloed op het Amerikaanse wielrennen, blijft Ullrich een controversieel figuur.

Zijn opkomst en ondergang blijven de Duitse fietsgemeenschap resoneren en verdelen. Het valt nog te bezien hoeveel van een publieke omhelzing Ullrich zou kunnen ontvangen, en of hij op een dag een grotere rol in de sport zal spelen.

Ullrich terug op de motor zien en met een glimlach op zijn gezicht is echter iets buitengewoons voor iedereen die zijn vele ups en downs in de afgelopen twee decennia heeft gevolgd.





Source link