Het merkwaardige geval van de stuurtaszwendel

Het merkwaardige geval van de stuurtaszwendel


Wanneer Route Werks lanceerde zijn debuutproduct in oktober 2020 was er reden tot optimisme. Het fietsen was booming. Stuurtassen doken op op fietsen van alle smaken. Bij de pandemie was er een kans.

Het kleine Rhode Island-team had een paar jaar besteed aan het ontwikkelen van een stuurtas – een slim ontwerp dat de meeste compromissen van andere merken overwon – en deze op Kickstarter onthuld.

Binnen slechts zes uur had het zijn financieringsdoel bereikt. Tegen het einde van de crowdfunding-campagne hadden 1.850 mensen in totaal ongeveer 315.000 dollar toegezegd.

In het spectrum van grote Kickstarter-spatten was het niet echt een SpeedX of een Babymaker of een Knog Oi, maar niettemin, voor een klein bedrijf en een debuutproduct, was het een verbluffende prestatie. Route Werks had duidelijk iets aangeboord.

Toen werd het raar.

De Route Werks-tas heeft onder meer bevestigingspunten voor een computer, verlichting en een bel.

Uit het niets “kregen we directe berichten, sms-berichten, e-mails, reacties op Facebook, op Kickstarter… mensen zeiden: ‘Hé, ik vind dit. Dit ziet er raar uit. Weet je ervan? ‘”, Zegt Justin Sirotin, een van de oprichters van Route Werks.

Op het internet verkochten een aantal sites die niet bij het bedrijf waren, kennelijk Route Werks stuurtassen – voordat het bedrijf zelf zelfs maar met de productie was begonnen.

De zwendel gaat als volgt. Een kwaadwillende derde partij steelt de activa van de Route Werks Kickstarter-pagina en -website, creëert een dummy-pagina die zich voordoet als de echte deal en verleidt mensen om een ​​bartas te kopen – meestal tegen een drastisch verlaagde prijs. Dit alles gebeurt zonder dat de klanten weten dat ze niet echt een klein ontwerpbureau steunen achter het product dat ze denken te kopen.

Vreemd genoeg vertrekt de koper niet met lege handen, omdat de oplichter hem dan eigenlijk een veel goedkopere en akeliger alternatieve stuurtas stuurt – compleet met trackinggegevens en bewijs van aflevering.

Dit is niet uit welwillendheid: het voldoet aan hun contractuele verplichtingen en verwijdert de munitie voor kopers om de transactie met PayPal of hun bank te betwisten.

Als een posten op de PayPal-communityforums blijkt, kwam de Route Werks-zwendel zo vaak voor dat meerdere mensen vanaf een aantal sites in de val liepen met dezelfde methodologie. (CyclingTips nam contact op met PayPal voor commentaar over de vraag of dit soort zwendel iets is dat het regelmatig tegenkomt en de kans dat consumenten hun geld terugkrijgen. Op het moment van publicatie hebben we geen reactie ontvangen.)

Een van deze is niet zoals de andere.

Volgens Sirotin hadden degenen bij Route Werks geen idee dat ze een pion in een bar-bag waren catfishing-regeling totdat iemand in de Kickstarter-gemeenschap hen hiervan op de hoogte bracht.

W.daar wisten we niet eens van [it] totdat er misschien drie of vier van de [fraud sites] al online. We zijn daar niet op zoek naar onze eigen goederen, ”vertelt Sirotin me op een avond vanuit Rhode Island. “Je krijgt tunnelvisie… Stap één, bouw een geweldig product. Stap twee: zorg ervoor dat u dat product aan zoveel mogelijk mensen heeft gecommuniceerd. Stap drie, verpest het niet.

‘Je kijkt daar nooit naar, je let op zoiets. Nooit in een miljoen jaar.”

De echte tas heeft een doordachte interne organisatie …
… Terwijl de oplichters iets sturen dat lang niet zo goed doordacht is. (Afbeelding: meegeleverd)

In de afgelopen vier maanden is het wat Sirotin beschrijft als een spelletje “whack-a-mole”, terwijl Route Werks de zwendel probeert te onderdrukken en tegelijkertijd werkt aan het tot leven brengen van zijn legitieme product. “De uitdaging voor ons is dat er echt geen juridische procedure is om ze te verwijderen; er is bijna niets dat we kunnen doen ”, legt Sirotin uit. “We kunnen de advertentie op Facebook markeren, maar technisch gezien overtreden ze geen Facebook-regels – er staat niets op Facebook dat zegt dat je niet mag adverteren voor iets dat niet van jou is.

‘Dus je hebt een zogeheten DMCA formulier – wat in feite een formulier is dat zegt dat u onze intellectuele eigendomsrechten en ons auteursrecht schendt. We zetten dat uit en we sturen ze e-mails. En dat duurt ongeveer een week voordat ze die specifieke iteratie van de site hebben uitgeschakeld.

“En dan verschijnt er een nieuwe.” Sirotin krabt bedachtzaam, een beetje vermoeid, aan zijn kin.

“Onze advocaat zegt: ‘je gaat gewoon voor altijd whack-a-mole spelen'”, voegt Sirotin toe. ‘Je moet gewoon blijven proberen ze neer te halen totdat ze je beu worden en naar iemand anders gaan. Het is drie, vier maanden geleden dat we hiermee bezig zijn. “

Een lopende spreadsheet van de verschillende zwendel-sites die zijn opgedoken en platgedrukt.

Een onbekend aantal kopers heeft ergens tussen de $ 19 en $ 49 betaald voor wat zij dachten dat het een stuurtas van Route Werks zou worden – MSRP $ 179 – en kreeg iets heel anders.

Van Sydney tot LA zijn witte plastic boekentassen in brievenbussen beland en gretig uitgepakt. De inhoud valt eruit. Het is meestal dezelfde goedkope tas, of iets dergelijks, met enkele kenmerken van de echte deal. Voorspelbaar, varieerden de reacties van verbijstering tot regelrechte woede.

Route Werks krijgt dan negatieve feedback van ontevreden klanten voor een product dat ze nooit hebben verkocht, via een onwettig verkoopkanaal dat er de ene dag was en de volgende dag verdwenen.

Afbeelding: meegeleverd.
Afbeelding: meegeleverd.

Hoe frustrerend de hele situatie ook is, Sirotin kan een zilveren randje zien (als hij loenst).

Als de Kickstarter-campagne van Route Werks niet zo succesvol was geweest, zou het bedrijf niet het doelwit zijn geweest. Als de bartas van het bedrijf niet zo aantrekkelijk was, zou het niet duizenden legitieme kopers hebben gevonden, laat staan ​​een onbekend aantal neppe. Er zou geen financiële rationalisatie zijn voor de oplichter om de zwendel te creëren.

“Onze tas is overtuigend genoeg voor degene die erachter zit, dat ze geld kunnen verdienen door te doen alsof ze onze tas verkopen,” zegt Sirotin. ‘De enige reden waarom je het geld zou blijven uitgeven [Facebook] advertenties is als u een rendement op uw investering, en op de postzegels en op de draagtas krijgt – de kosten van goederen alleen al zijn waarschijnlijk zeven of acht dollar. We denken dat het elke keer dezelfde man is, omdat het bijna altijd dezelfde tas is.

‘Dus ze moeten genoeg verdienen om de tas te kopen, de tas te verzenden, de advertenties te wissen en de overheadkosten te betalen, en ze zijn er nog steeds mee bezig. Iemand verdient nog steeds geld. ”

Deze AliExpress-winkel heeft niet langer de “Slimme multifunctionele stuurtas” vermeld …
… Maar een andere webwinkel heeft het nog steeds beschikbaar voor slechts $ 19,99. Maar wat u krijgt, en of u überhaupt iets krijgt, is volkomen onbekend.

Dat laat Route Werks op een lastige plek achter. Zorgt de zwendel eigenlijk voor een boost in de merkbekendheid, of veroorzaakt het onnoemelijke merkschade? Hoe vecht je tegen iets dat je nooit had verwacht, van een anonieme vijand zonder naam of adres, opererend van achter een computerscherm, via een VPN?

Er zijn de financiële en zakelijke gevolgen voor het merk, maar er is ook de emotionele tol van de hele beproeving. “Het vertrouwen dat je in de wereld hebt, wordt heel snel aangetast als iemand zonder identiteit al je spullen steelt”, reflecteert Sirotin. “Ik weet niet eens waar ik moet beginnen.”

Sirotin heeft 25 jaar als industrieel ontwerper gewerkt en hij zegt dat zijn bedrijf 4.600 uur heeft geïnvesteerd in de ontwikkeling van de stuurtas die het eerste fietsaanbod is. De dag dat we praten, is de eerste doos met consumententassen voor de deur geland – een moment dat we bespreken als het bevredigende hoogtepunt van een zeer lange reis. Hij is trots op de tas en hij is klaar om de strijd aan te gaan met de gevestigde merken in de categorie.

Het team van Route Werks heeft de details op hun stuurtas laten zweten en veel van de problemen die elders bestaan, opgelost.

Hij begrijpt ook de regels van dit specifieke spel. Route Werks, zegt hij, moet “sneller slimmere ideeën naar deze categorie brengen dan iemand anders ze kan afslaan… Als we dat kunnen, dan zullen we er nog heel lang zijn. En als we dat niet kunnen, zal er nog iemand anders bestaan ​​”, mijmert hij filosofisch.

“Voor mij voelt dat oké. Ik ben klaar voor die uitdaging. Dat is een redelijke regel om aan te gaan. Maar de oplichtingssites bedriegen voor mij. Ze hebben geen werk gedaan. Ze pakten gewoon onze foto’s en onze video en onze spullen, en ze deden alsof ze het verkochten, ”zegt Sirotin. “En toen gaven ze mensen iets anders, dat ze van de plank kochten van de OEM-markt in China. Dat is veel moeilijker voor mij om te begrijpen hoe je concurreert. “

Er is geen netjes bevredigende conclusie van de Route Werks-zwendel-saga, omdat het nog steeds gaande is en er geen tekenen zijn dat het afneemt.

Maar er is één ding om naar uit te kijken. Na maanden van werk en jaren van ontwikkeling tegen de achtergrond van een wereldwijde pandemie, beginnen de echte Route Werks stuurtassen eindelijk hun weg naar de wereld te vinden. Sirotin en zijn team wachten op de eerste recensies, goed nieuws en externe validatie voor al hun harde werk.

Tot die tijd hebben ze weinig andere keus dan te blijven spelen.

De Route Werks stuurtas is momenteel gesloten voor pre-orders, maar om een ​​melding te ontvangen wanneer ze weer op voorraad zijn, meld je dan aan op RouteWerks.us

James Huang heeft een monster in de hand – houd een recensie op CyclingTips in de gaten.



Source link