Het is sweet 16 voor Amber Neben op de UCI wereldkampioenschappen wielrennen dit jaar – VeloNews.com

Het is sweet 16 voor Amber Neben op de UCI wereldkampioenschappen wielrennen dit jaar – VeloNews.com


“],” filter “: {” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}}”>

“Serieus, dit wordt niet oud.”

Hoewel Amber Neben misschien wel de oudste rijder op de startlijst is voor de UCI wereldkampioenschappen weg dit jaar heeft ze nog steeds de tijd van haar leven op haar fiets.

Verwant:

In Imola, Italië, zal Neben, tweevoudig wereldkampioen in de individuele tijdrit, donderdag voor de 16e keer deelnemen aan de UCI wereldkampioenschappen wielrennen. Neben zegt dat ondanks haar leeftijd – ze is 45 – wielrennen nog steeds genoeg uitdaging biedt voor haar individueel en als een kans om haar ervaringen met andere rijders te delen.

“Ik vind het een best gaaf verhaal,” vertelde Neben VeloNews. “Ik hoop dat ik jongens en meiden, jong en oud, inspireer om te blijven dromen en vol te houden. Ik weet niet of mijn leeftijd zoveel invloed op mijn hoofd heeft, behalve te weten dat ik oud ben. Hoe ik race en wat ik kan doen in de races is niet precies hetzelfde als toen ik een piepkuiken was, maar dat is een deel van de uitdaging die ik leuk vind. ”

Neben’s palmares op werelden zijn zo uitgebreid als de stempels die de wedstrijd in haar paspoort heeft gezet. Natuurlijk noemt ze haar twee individuele tijdritoverwinningen – in 2008 en 2016 – en een ploegentijdritoverwinning in 2012 als een van de meest memorabele, maar Neben heeft verhalen uit andere edities die net zo in haar geheugen gegrift staan.

Er waren de eerste werelden die ze ooit bezocht in 2001, een maand na de gruwelijke gebeurtenissen van 9/11. Het was Nebens eerste reis naar Europa en ze herinnert zich dat Team USA het grootste deel van de tijd onder politiebescherming doorbracht en alleen op de racedag en de dag ervoor iets met sterren en strepen erop aantrok.

In 2009 gleden zij, Kristin Armstrong en Emma Johansson in Mendrisio, Zwitserland, uit in een hoek en eindigde Neben in een barrière – en vervolgens in de ER met een kapotte hand.

amber neben
Een enkele regenboog voor Amber Neben in de elite tijdrit op de UCI Wereldkampioenschappen 2016 in Doha, Qatar. Foto: Tim De Waele

Bij de wegrace in 2016 zegt Neben dat ze even heeft kunnen dromen over de mogelijkheid van een dubbele regenboog.

‘Jack [Seehafer, former USA Cycling women’s endurance program manager] wilde dat ik aanviel, dus ik deed het, ‘zei ze. “Ik stapte solo uit en hij zegt: ‘Go-go-go voor zo lang als je kunt!’ Het zou die dag een sprint worden, dus we probeerden een aantal van de aanlooptreinen te verbranden. Ik heb de laatste helft van de ronde gehaald. “

Er zijn maar weinig wielrenners die kunnen nadenken over hoe ze de afgelopen twintig jaar zijn geëvolueerd, terwijl ze nog steeds als kanshebber aan races beginnen. Neben zegt dat hoewel ze altijd dankbaar is geweest voor de kans om voor Team USA te racen op werelden, er een paar dingen zijn die haar 25-jarige zelf misschien anders heeft gezien dan haar huidige zelf.

“Waarschijnlijk dacht de jonge Amber dat winnen alles zou zijn, maar de oude Amber heeft een grote waardering voor het proces”, zei ze. “Winnen wordt zo snel vergeten, maar het proces zal een blijvende impact hebben.”

Neben was niet de enige die in 2020 enkele tegenslagen leed. Met het afgelasten van de Amerikaanse nationale kampioenschappen kon ze haar nationale tijdrittitel niet verdedigen, en er waren geen andere binnenlandse racemogelijkheden om over te spreken. Neben zegt dat ze gemotiveerd is gebleven en hard heeft gewerkt tijdens de vreemde maanden van de pandemie en hoopt dat de bovenkant die ongrijpbaar is geweest zonder racen geen groot probleem zal zijn.

“Ik bid dat mijn jaren – onthoud dat ik oud ben – van ervaring en spier- / hersengeheugen zullen beginnen,” zei ze.

Neben zal zich bij de verdedigende ‘wereldkampioen’ voegen Chloe Dygert, en Leah Thomas op Team USA in de ITT op Worlds dit jaar. Dygert sloeg vorig jaar de race in Yorkshire kapot, maar op de vierde plaats was Neben niet zo ver over de streep.

Gezien alles – COVID-19, wetende dat ze racet tegen vrouwen die half zo oud zijn, een ingekort raceseizoen – zou het voor Neben gemakkelijk zijn om met meer dan een beetje schroom de race van donderdag in te gaan. Toch is het vertrouwen dat voortkomt uit vijftien jaar ervaring in het wereldkampioenschap niet gemakkelijk te beïnvloeden.

‘Om te stelen van Rebecca Rusch – ik sta hoog op de plank,’ zei Neben. “Ik ben vastbesloten om voor grote races te gaan, dus het is best gaaf om in een positie te zijn om voor een wereldtitel te racen op een afstandsschot, om nog steeds in deze wedstrijd te zitten op 45-jarige leeftijd. Ik ben dankbaar en sta versteld van wat God doet en het verhaal dat hij schrijft. “



Source link