‘Het heeft een enorme impact gehad op mijn carrière.’ Waarom de Tour Down Under zo belangrijk is voor Australische profs – VeloNews.com

‘Het heeft een enorme impact gehad op mijn carrière.’  Waarom de Tour Down Under zo belangrijk is voor Australische profs – VeloNews.com



Exclusief voor leden

Word lid om dit verhaal te ontgrendelen en andere geweldige voordelen te ontvangen.

In plaats van de annulering van de Australische internationale wielerkalender, richten we onze blik Down Under voor een week vol hoofdverhalen, interviews, historische analyse en andere inhoud om het Australische wielrennen te vieren als onderdeel van Aussie Week.

Simon Gerrans herinnert zich nog steeds fase 5 van de 2004 Tour Down Under, dat eindigde met het bekende knokpartij naar de top van Old Willunga Hill. Gerrans was toen 23; hij reed in Europa met het Franse amateurteam U Nantes Atlantique en maakte deel uit van de Australische samengestelde ploeg voor zijn thuistour. Hij zag de Tour Down Under als een kans om de aandacht van een profdirecteur te trekken, en dus bracht hij tijdens het traditionele off-season fietsen door met de voorbereiding op de race.

Verwant:

Na een reeks aanvallen maakte Gerrans de kopgroep naast de grootste sterren van de race: Robbie McEwan, Philippe Gilbert, Baden Cooke en klassementsleider Patrick Jonker. In het laatste zetje naar de lijn keek Gerrans toe hoe zijn teamgenoot, Benjamin Day, de etappewinst pakte, terwijl hij de aanvallen overleefde om naast de grote namen te eindigen en een top-15-plek in het klassement veilig te stellen.

“Je probeerde gewoon in de pauze te komen, en het was de kans om indruk te maken en te laten zien dat ik het in me heb om professioneel te worden”, vertelde Gerrans. VeloNews. “Dat resultaat was voor mij de aftrap voor een geweldig amateerseizoen in Europa. Regisseurs waren als, ‘wie is die man?’ “

Zeven maanden na die dag tekende Gerrans zijn eerste profcontract bij de Franse ploeg AG2R-Prévoyance. Twee jaar later won hij het algemeen klassement van de Tour Down Under, de eerste van zijn vier GC-overwinningen.

Het verhaal van Gerrans is nauwelijks een uitbijter – soortgelijke anekdotes worden keer op keer verteld onder het kader van gepensioneerde en huidige Australische profrenners, zowel in het mannen- als het vrouwenpeloton. Sinds het ontstaan ​​van de race in 1999 is de Tour Down Under de grootste race van Australië geweest, het enige evenement dat regelmatig topteams uit Europa aantrekt.

De drukte is altijd diep bij de Tour Down Under. Foto: Tim de Waele / Getty Images

“Als jonge kerel geeft het je veel inspiratie en motivatie als je ineens een beetje een speler kunt worden in deze grote races”, zei Mitch Docker van EF Education – Nippo, die zijn eerste Tour Down Under in 2006 als amateur reed. “Je denkt, ‘wauw, misschien kan ik in de toekomst een prof worden.'”

Australische renners deelden hun mening over de Tour Down Under met VeloNews deze week in plaats van de annulering van de race vanwege COVID-19. In hun verhalen en herinneringen komt het belang van de Tour Down Under voort uit de vele kwaliteiten van de race: de aanwezigheid van WorldTour-teams, de fitnesstest aan het begin van het seizoen en de aanwezigheid van familie en lokale fans. Alle profrenners met wie we spraken, konden hun favoriete raceherinneringen traceren naar hun thuistour, en ze waren allemaal hoopvol dat de annulering van de race in 2021 geen grote impact zou hebben op de toekomst van het evenement, of op de volgende generatie up-and- komende sterren.

“We hopen dat 2021 slechts eenmalig is”, zei hij Stuart O’Grady, de directeur van de race en de inaugurele winnaar. “Als het maar voor een jaar niet op de kalender staat, denk ik niet dat de impact zo groot zal zijn.”

‘Australiërs racen graag op eigen bodem’

Adam Hansen rijdt tijdens de TDU van 2016 door het thuispubliek op Old Willunga Hill. Foto: Tim De Waele / Corbis via Getty Images

Amerikaanse wielerfans kunnen zich verhouden tot de liefde van Australische rijders voor de Tour Down Under, aangezien er veel overeenkomsten zijn tussen de race en de Amgen Ronde van Californië. Net als Amerikanen moeten Australische pro’s hun leven ontwortelen en naar Europa verhuizen om een ​​professionele carrière na te jagen, en in het laagseizoen voor korte periodes naar huis terugkeren.

Ze racen zelden voor vrienden en familie – voor sommigen is de Tour Down Under de enige keer dat dierbaren ze persoonlijk zullen zien strijden.

“Het is de kans om opgemerkt te worden door Australische fans en vrienden,” zei Lucy Kennedy van Team BikeExchange. “De publieke bekendheid thuis is enorm.”

Net als bij de Tour of California trekt de Tour Down Under massaal thuispubliek, maar de renners zijn vaak buiten de teambus bereikbaar. In Europa brengen toprijders vaak race-ochtenden door in de bus, die net voor het aanmelden tevoorschijn komen om een ​​paar handtekeningen te zetten en interviews te geven, voordat ze door de menigte gaan.

Dat is niet het geval bij de Tour Down Under, waar renners vroeg naar buiten komen om foto’s te maken en vrienden te zien.

“Om een ​​WorldTour-race te hebben waarbij Peter Sagan naar Australië komt, en gewoon op een ligstoel achter in een teambus zit en mensen hem van dichtbij kunnen zien – ik heb vaak tegen mensen gezegd: ga naar de Tour Down Under voordat je naar de Tour de France komt kijken ”, zei Mat Hayman, die met pensioen ging tijdens de Tour Down Under van 2019. “Het is onmogelijk dat je zo dicht bij de renners komt als bij de Tour Down Under, waar ze gewoon door de straten van Adelaide lopen.”

Racen voor vrienden en Peter Sagan van dichtbij zien klinkt misschien onbeduidend, maar het zijn belangrijke onderscheidingen, zelfs voor doorgewinterde veteranen. Adam Hansen reed zijn eerste Tour Down Under in 2008, toen hij al een gevestigde waarde was in het Europese peloton. In plaats van het peloton te patrouilleren, merkte Hansen dat hij aanviel in bewegingen, aangespoord door de menigte.

“Het was enorm voor mij, en het gebeurde erg laat voor mij. Ik herinner me dat ik erg agressief was in de race en een geweldige tijd had, ”zei hij. “Wij Australiërs racen graag op eigen bodem.”

‘Vrij gemakkelijk om g’day te zeggen tegen een regisseur’

Australische rijders hebben de race gebruikt om zich te laten zien aan bezoekende teamdirecteuren. Foto: Kei Tsuji / Getty Images

In de vroege edities van de race speelde de Tour Down Under zich op dezelfde manier als de vroege edities van de Ronde van Californië. ProTour-sterke mannen begonnen hun seizoen tegen een verzameling nationale teams uit heel Australië, met namen als Savings & Loans Cycling Team, Drapac-Porsche en UniSA, het team dat wordt gesponsord door de University of South Australia. Het Australian Institute of Sport (AIS) stuurde samengestelde teams naar het evenement, net als de federatie.

Opkomende rijders gebruikten die samengestelde squadrons om toegang te krijgen tot WorldTour-rijders en -directeuren, zowel op de fiets als daarbuiten.

“Iedereen logeert in hetzelfde hotel, en het is vrij gemakkelijk om g’day te zeggen tegen een sportdirecteur of een manager”, zei O’Grady. “Het is een grote kans voor jonge Australische ruiters. Magie kan gebeuren. “

De stap van de race in de WorldTour in 2008 zorgde voor een deel van de toegang voor jongere rijders en alle nationale teams, aangezien WorldTour-evenementen lagere UCI Continental-ploegen niet kunnen uitnodigen om deel te nemen. Sindsdien is een handvol Australische Pro Continental-teams aan de race begonnen. De aanwezigheid van deze teams is echter weggeëbd en gestegen, op basis van de algehele gezondheid van de sponsormarkt.

Daarom maakten de organisatoren er een punt van om een ​​samengesteld team, gesponsord door de federatie of AIS, te laten concurreren.

“De race is erg belangrijk voor jonge Australische rijders”, zei O’Grady. “Zelfs met de WorldTour-status hebben we altijd een samengesteld team van de beste jonge rijders.”

Door de jaren heen hebben meerdere opkomende rijders de kleuren van deze Australische samengestelde teams gedragen, waaronder Caleb Ewan, Jack Bobridge en zelfs Rohan Dennis.

‘Je kunt niet zomaar door de race rijden’

Het zinderende tempo van de race in het vroege seizoen betekent dat rijders niet in vorm kunnen komen. Foto: Tim De Waele / Getty Images

Door de geschiedenis heen heeft de Tour Down Under zich gecommitteerd aan de racedatum van januari, een plek op de kalender die een enorm voordeel geeft aan de thuisrijders. In de vroege edities sloegen Australische rijders vaak de bezoekende Europeanen, die nog maar een paar weken bezig waren met het bouwen van basismijlen voor het komende seizoen.

De Aussies trainden daarentegen al maanden op het zuidelijk halfrond.

“Als Australiër had je dit duidelijke voordeel omdat je je zo veel beter kon voorbereiden dan de Europese jongens”, zei Gerrans. “Het was in die dagen een stuk relaxter en de Europese jongens gebruikten het als een uitgebreid trainingskamp, ​​waarbij ze gewoon hun mijlen en intensiteit in het voorseizoen verzamelden.”

De stap van de race in de WorldTour veranderde die dynamiek en sinds 2008 is het tempo tijdens de race in januari gestaag toegenomen.

Nu is de actie snel en zijn de rijders fit, met een groot aantal WorldTour-punten op het spel voor teams en rijders. De plek op de kalender van de race heeft het wereldwijde wielerprogramma dus volledig verschoven. Om in 2020 een WorldTour-pro te zijn, moest je fit en klaar zijn voor de Tour Down Under – iets wat rijders van vorige generaties simpelweg niet hoefden te doen.

Deze verschuiving heeft een nieuwe dynamiek gecreëerd voor sommige Australische rijders, die hun ambities in het evenement moeten beteugelen om niet het risico te lopen hun benen te vroeg in het seizoen te gaar te krijgen. Alle fanfare en familie – plus de hongerige opkomende landgenoten en vrouwen – betekent dat Aussie-pro-rijders gemotiveerd zijn. Maar grotere doelstellingen later in het jaar, voor sommigen, doemen nog steeds op.

“Soms heb ik het gevoel dat het een beetje een belemmering kan zijn om een ​​Aussie te zijn en alle Aussie-races te doen, alleen vanwege die factor dat je niet zomaar door de race kunt rijden en je vorm kunt vinden, omdat je de trots hebt. daar, ‘zei Docker. ”Het kan dus iets geweldigs zijn, maar het kan ook een beetje hinderlijk zijn. Als je in april een hoogtepunt wilt bereiken, moet je je trots inslikken en gewoon door de Tour Down Under rijden, want je weet wat je echte doel is en laat je niet te veel afleiden door de races in het vroege seizoen. “

Het is een kleine afweging voor een WorldTour-race op eigen bodem. En ruiters – zelfs Docker – zouden het niet ruilen.



Source link