Het blikje cola dat de Transcontinental Race 2022 bijna verpestte

Het blikje cola dat de Transcontinental Race 2022 bijna verpestte


De Transcontinental Race, 4.000 km lang van België naar Bulgarije, over beroemde beklimmingen zoals de Passo di Gavia, gewonnen in een totale tijd van 9 dagen en 14 uur, werd bijna verpest door de aankoop van een blikje Coca-Cola van €1.

Bijna verpest voor de winnaar, dat wel. Het evenement, waar de renners stevige benen, slimme routeplanning en zorgvuldig beheer van voldoende slapen en eten moeten combineren, draait niet alleen om eerste eindigen, maar helemaal eindigen.

241 renners vertrokken op zondag 24 juli om 22:00 uur vanuit de Vlaamse stad Geraardsbergen, uren nadat de Tour de France Hommes ten einde was, voor een wedstrijd die even groot is als ontzag en avontuur.

Een vroege leider van de race was Daniel Jacobus Marsmans, die de race reed op een tijdritfiets en 330 km aflegde in de eerste negen uur, op een gegeven moment met een gemiddelde van meer dan 50 km/u.

“Ik start graag snel, altijd, en kijk naar de jongens vooraan, om te zien hoe lang ik het kan bijhouden”, vertelde Marsmans aan Transcontinental, die hun race minutieus en mooi documenteerde in een reeks dagelijkse raceverslagen. “Ik doe dit graag in al mijn races – het is gewoon leuk! Je doet dit voor de lol. In het begin ben je nog steeds dicht bij elkaar en kun je op elkaars rug gaan zitten en geïrriteerd raken. Ik weet dat ik daar vrij gemakkelijk van kan herstellen. Het leuke van de race zijn de eerste vijf uur, en dan is het … lang!”

De renners banen zich vanuit België een weg door vier checkpoints, of CP’s, waarbij ze voor de finish aan de Bulgaarse kust in Burgas een stempel op hun ‘brevetkaart’ krijgen. Er zijn delen van de weg die deelnemers moeten rijden als onderdeel van een officiële route, elk deel is geselecteerd om de rijders een specifieke “puzzel” te geven om op te lossen. Maar tussendoor kunnen renners hun eigen weg over het continent uitstippelen.

Ongesteund rijden over zulke grote afstanden brengt onvermijdelijk onnoemelijke problemen met zich mee die op een veelheid van verschillende zielsverslindende manieren aankomen voor elk van de deelnemers.

Over zijn benadering van CP1, Christoph Strasser, en ultra-uithoudingsvermogen legende die de 24-uurs- en RAAM-records heeft, werd gedwongen langs de kant van de weg te zitten en een YouTube-video te bekijken om te leren hoe hij zijn kapotte SRAM-batterij kon repareren. Ulrich Bathalmoes, een andere renner die getipt was voor een mogelijke overwinning, begon pijn in zijn knie te voelen en had moeite om positief te blijven. Door CP2 beschreef hij de pijn als het gevoel “als iemand die er een oud roestig mes in duwt.”

Het meest verontrustend was de ervaring van titelverdediger Fiona Kolbinger. Zegevierend de laatste keer dat de race pre-pandemie kon worden gehouden in 2019, sliep de ultra-duursportatleet/arts een nacht in een Tsjechisch skatepark en werd wakker om te ontdekken dat haar tracker en portemonnee waren gestolen. Gelukkig werd haar portemonnee teruggevonden op een plaatselijk politiebureau en konden de organisatoren de route van Kolbinger verifiëren om haar in de race te houden.

Terwijl Bathalmoes deel uitmaakte van een leidend kwartet op slechts enkele minuten van elkaar op de weg, ging Strasser stilletjes omhoog na een conservatieve start, van 9e op CP1 in Krupka, Tsjechië, naar 6e op CP2 op de Passo di Gavia.

“Ik doe het zo goed als ik had gehoopt en ik vernietig mezelf niet, begin een beetje langzamer en verhoog nu in snelheid”, zei Strasser op CP2. “De eerste drie jongens zijn helemaal gek. Ik denk niet dat ik ze zal vangen, tenzij ze langzamer gaan. Ik weet niet zeker of ze hun snelheid kunnen houden omdat ze niet veel slapen. Als ze langzamer gaan, zal ik er zijn; als ze dat niet doen, zal niemand ze vangen.”

Terwijl hij door Italië reed, had Strasser een powernap gedaan in een veld terwijl de zon opkwam en werd wakker met een lekke band terwijl zijn fiets in het gras lag. Het kostte hem 40 minuten bij een plaatselijke fietsenwinkel om een ​​nieuwe tube te kopen van de manager die naar verluidt meer geïnteresseerd leek in een praatje met elke klant die de winkel binnenkwam dan om zijn bedrijf efficiënt te runnen.

“Ik zat boos op de fiets”, zei Strasser. “Hard pushen en eigenlijk had ik een goede dag [in the end]”.

De renners streden achterop, sommigen raceten 22 uur lang om tijd te besparen bij elk checkpoint, anderen keerden terug naar zichzelf nadat ze delen van het parcours hadden gemist die ze moesten afleggen om hun resultaat niet te beschadigen.

Bij CP3 bij het Durmitor-massief in het noordwesten van Montenegro waren 7,5 dagen en 3.500 kilometer verstreken. Er was echter slechts 5 km tussen de voorste drie van Strasser, Bathalmoes en Adam Bialek op de Transalpina-pas. Bathalmoes had het nog steeds moeilijk en begon met slechts één been te rijden om zijn gewonde been rust te geven.

Maar daarvoor had het noodlot bijna toegeslagen. Niets om renners zelf in levensgevaar te brengen, maar hun resultaten stonden op het spel.

Na 3.500 racekilometers zagen Strasser en Bathalmoes elkaar voor het eerst in een winkel in het Roemeense stadje Novaci, net voordat ze de Transalpina-pas beklommen.

Ze hadden allebei al getankt en getankt, maar wilden toch even de tijd nemen om te vieren wat ze aan het ondernemen waren en wat ze tot dusver bereikt hadden.

Ze besloten samen een blikje cola te drinken. Het enige probleem was dat de bankkaart van Bathalmoes niet werkte, dus gaf Strasser hem € 1 voor zijn cola.

Een van de belangrijkste regels van niet-ondersteund racen is dat rijders “geen steun van buitenaf door derden of andere racers” mogen ontvangen.

Beide renners vertrokken onder het genot van een drankje, Strasser kwam uiteindelijk als eerste over de streep in een tijd van 9 dagen, 14 uur en 0 minuten. Ondertussen eindigde Bathalmoes uiteindelijk als zesde. Nadat hij zijn velg had beschadigd op de 45 km grind, werd Bathalmoes gedwongen te lopen, waarbij hij foliedekens als beenwarmers gebruikte om de kou op afstand te houden. Hij had ook te maken met overstekende dieren op de weg en een geannuleerde veerboot die hem tot de ochtend in de haven liet om de Donau over te steken.

“Om goed te presteren in dit soort races, heb je altijd een beetje geluk nodig – het lijkt erop dat ik het deze keer niet heb”, zei hij bij de finish.

Maar toen beide rijders eenmaal in Burgas waren aangekomen, werden de vieringen opgeschort totdat de resultaten konden worden geverifieerd en het cola-incident werd besproken.

Het bewijs werd van beide concurrenten gehaald.

“Ik heb Ulrich niet geholpen een probleem op te lossen, ik wilde gewoon sportiviteit hebben”, zei Strasser. “Recht zijn naast de fiets en hard racen op de fiets. Mensen waren aan het discussiëren. Wedstrijdleiders werden gewaarschuwd. Ik had geen slechte bedoelingen, realiseerde me niet dat dit dicht bij een regelovertreding was en meldde me niet op tijd bij de wedstrijdleiding. Na de race hadden we een gesprek met racedirecteur Anna Haslock en coördinator David Ayre om de zaken op te helderen.”

Het resultaat was dat Strassers overwinning stand hield. Krystian Jakubek werd tweede, bijna acht uur langzamer, met Adam Bialek minder dan een uur achter hem als derde.

“Hoewel dit in wezen externe hulp is van een mederijder en daarom in strijd met Regel 2, is het ook een menselijk moment tussen twee rijders die elkaars succes op de Race tot nu toe wilden erkennen”, legden de wedstrijdorganisatoren in hun beraadslaging uit.

“Het Transcontinental Race Manual verwijst naar dergelijke incidenten als ‘iets brutaals doen’ – een beoordelingsfout of gebrek aan focus op de regels die weinig of geen impact hebben op de race als geheel. Als dit incident destijds aan de Race-organisatoren was gemeld, zou het als zodanig gemakkelijk en snel zijn opgelost.

“Nu Ulrich bewijs heeft geleverd in de vorm van creditcardafschriften om te bewijzen dat hij zeer recentelijk een substantiële voorraad had gekocht en daarom de drank van € 1 niet nodig had, zijn we tevreden dat we dit probleem op gepaste en respectvolle wijze hebben opgelost met de rijders persoonlijk om een ​​conclusie te verzekeren die zowel de integriteit van deze race voor alle TCRNo8-rijders beschermt, als de race in het algemeen voor toekomstige rijders. ”

Op de vijfde plaats was Pawel Pulawski, die arriveerde met bloemen en een taart voor zijn vrouw voor haar verjaardag. Helaas was de vijfde snelste niet snel genoeg, hij was 30 minuten te laat voor de speciale dag van zijn vrouw.

Al snel finishte ook Fiona Kolbinger, de snelste vrouw en achtste algemeen in een tijd van 10 dagen, 13 uur en 44 minuten. Ze bleef niet hangen voor het finishersfeest op dag 15, ze was al weer thuis, aan het werk op de eerste hulp.

Onderscheidingen worden gegeven aan de winnende rijders en al degenen die zijn gefinisht. Een belangrijke prijs is de maglia nera, gegeven aan de laatste rijder die voor het einde van het feest arriveert. Frank Proud kwam om 23:02 uur naar het hotel in Burgas.

Anderen die nog onderweg zijn, hebben de volgende dag tot 22.00 uur om binnen het ‘Algemeen klassement’ te finishen. Anderen kunnen ervoor kiezen om door te zetten en in hun eigen tijd de finish te bereiken.

Binnen alle concurrenten zijn unieke boeiende verhalen. Daniele Fonelli arriveerde in Bulgarije om de race af te maken als enige deelnemer op een fixed gear fiets.

“Ik ben begonnen met dit soort fietsen. Ik vind de aantrekkingskracht van tandwielen niet – tandwielen zijn voor iedereen!” hij zei. “Met één versnelling is het uitdagender en ik hou van uitdagingen.”

Er zijn ook mensen die Burgas hebben bereikt, maar wiens resultaat officieel niet meetelt. Michel Font kreeg bij de finish te horen dat hij een deel van de route had gemist en een weg had genomen die parallel liep aan het officiële parcours. De Venezolaan kreeg te horen dat hij zijn brevet pas zou laten afstempelen als hij een rondreis van 90 km maakte om het juiste parcours af te leggen.

“De reis is al mijn reis, wat gedaan is, is gedaan en één stempel meer of minder maakt me niet zoveel uit,” zei Font, die niet in staat was om nog een kilometer meer te rijden. “De transformatie en de reis hebben al plaatsgevonden en ik denk dat het meer een persoonlijke vraag is of die stempel er echt toe doet voor mij.”





Source link