Grace Brown, australische Aggressorin: “Ich habe keine Angst, beim Versuch zu scheitern.”

Grace Brown, australische Aggressorin: “Ich habe keine Angst, beim Versuch zu scheitern.”


Ich habe Twitter im Auge behalten, wie ich es immer getan habe, wenn ich Rennen gesehen habe. Als Grace Brown in Lüttich-Bastogne-Lüttich angriff, feuerten sie Menschen aus aller Welt an: Der Außenseiter stellte sich im Moment einem Fahrer in Topform, Lizzie Deignan. Deignan fuhr fort zu gewinnen, aber Brown wurde Zweiter, nur neun Sekunden dahinter.

Die Twitterverse explodierte drei Tage später fast, als Brown nach einem langen Solo ihren ersten europäischen Sieg erzielte Brabantse Pijl.

Ich bin Grace Brown zum ersten Mal begegnet, als sie während der Ronde van Drenthe 2019 einen langen und kühnen Soloangriff unternahm. Ich fotografierte sie auf dem VAM-Berg, teilte das Bild auf Instagram und folgte ihr weiter. Aber ich wusste eigentlich nichts über ihren Hintergrund. Nach ihrem hervorragenden Start in diesen Monat dachte ich, es sei Zeit, sie anzurufen.

***.

Browns Profilseite auf ProCyclingStats zeigt keine besonders lange Geschichte im Sport. Ihr erstes Rennen war die australische Meisterschaft 2016, als sie bereits 23 Jahre alt war.

“Das war eigentlich mein erstes Straßenrennen”, erzählt mir Brown aus einem Hotel in der Nähe von Gent, Belgien. „Ich habe meine Sportkarriere im Laufen begonnen: Langlauf und mittlere bis lange Strecken auf der Strecke, also von 1.500 Metern auf 5 Kilometer. Ich bin national angetreten, aber nie außerhalb Australiens.

„Mein Körperbau war eigentlich nicht so gut zum Laufen und ich litt unter einer langen Reihe von Verletzungen wie Stressfrakturen. Nach so vielen Jahren, in denen ich mich verletzt und wieder erholt hatte, hatte ich es satt. Einige Leute hatten mir vorgeschlagen, Fahrrad zu fahren, aber ich hielt das zurück. Ich pendelte ein bisschen mit dem Fahrrad, aber das war es. Aber kurz nach der Universität [Brown has an Honours degree in Politics and International Studies] Ich habe mein erstes Carbonrad gekauft. “

Brown hatte eine Weile in Melbourne gelebt, nachdem sie ihre kleine Heimatstadt Camperdown im Südwesten von Victoria verlassen hatte, um ins Internat und später an die Universität zu gehen.

„Nachdem ich das Fahrrad gekauft hatte, suchte ich nach Leuten, mit denen ich fahren konnte“, sagt sie. „Ich bin einem Club in Melbourne beigetreten und habe angefangen, kritische Rennen zu fahren. Das Gefühl, in diesem Sport wettbewerbsfähig sein zu wollen, war fast augenblicklich. Eines Tages habe ich im Internet nach Straßenrennen gesucht, weil ich nach den Kritiken, mit denen ich angefangen habe, ein richtiges Straßenrennen fahren wollte.

„Die nationalen Meisterschaften waren die erste Veranstaltung auf dem Programm. Ich erinnere mich, dass es eine Schaltfläche gab, auf die Sie klicken konnten, um sie einzugeben, und das habe ich getan. Ungefähr eine Woche vor den Nationals fing ich an auszuflippen. Worauf hatte ich mich eingelassen? Ich habe mich an Menschen gewandt und [former Australian time trial champion] Felicity Wardlaw antwortete. Sie hat mir auf meinem Weg geholfen und ist jetzt auch meine Trainerin. Komisch, wie es manchmal läuft. “

Bei den nationalen Meisterschaften 2016 fuhr Brown mit allen großen Namen des australischen Radsports, mit denen sie später Teamkollegen bei Mitchelton-Scott werden sollte. Nach dem beeindruckend in Australiens National Road Series und Rennen für das australische Frauenentwicklungsteam in Europa, Brown kam 2019 zu Mitchelton-Scott. Sie musste nicht lange auf ihren ersten Profisieg warten.

“Ich fühlte und fühle mich immer noch so ein Neuling im Radfahren”, sagt sie. „Als ich zu Mitchelton-Scott kam, war eines der ersten Rennen die Tour Down Under. Ich hatte den Eindruck, dass es für mich, wenn ich in eine neue Sportart, eine neue Mannschaft, komme, nicht viele Chancen geben würde. Ich hatte einige Rennerfahrungen mit Wiggle-Honda und Holden Team Gusto, aber nicht viel. Ich war ein Neo-Profi.

“Am dritten Tag der Tour Down Under sagte der Sportdirektor: ‘Diese Etappe passt wirklich zu dir, Grace'”, erinnert sie sich liebevoll. “Und ich habe es auch nach einem wirklich, wirklich, wirklich langen Sprint gewonnen.”

Brown gewinnt die dritte Etappe der Santos Women’s Tour 2019 in Down Under.

Brown hat in den letzten Wochen mit einem fünften Platz bei der Zeitfahr-Weltmeisterschaft, 30 Sekunden vor dem Podium, eine Reihe großartiger Ergebnisse erzielt. Aber in Lüttich-Bastogne-Lüttich bemerkten viele Menschen sie wirklich.

“Mein Sportdirektor sagte, als der Ausreißer ging, dass dies der entscheidende Schritt war und dass ich versuchen sollte, eine Brücke zu schlagen”, erinnert sie sich. „Das war eine ziemlich große Frage, aber ich habe alles in sechs Minuten gegeben. Als ich bemerkte, dass ich mich nach dieser Anstrengung wirklich gut erholt hatte, stellte ich fest, dass es mehr gab. Es war eine seltsame Sensation zu beschreiben, aber ich wusste nur, dass ich das schaffen kann. “

Sie hat es nicht geschafft, eine Brücke zu Lizzie Deignan zu schlagen, aber sie hat ihre Fans in Partystimmung nach Hause gebracht. Ein paar Tage später kam Brabantse Pijl, ein Rennen, das ihre Familie und Freunde zu Hause auch live verfolgen konnten. Ihr Sieg in Brabantse Pijl ist typisch für ihr Rennen.

“Ich habe keine Angst, beim Versuch zu scheitern”, sagt sie über ihre Rennphilosophie. „Ich bin einfach sehr aufgeregt und möchte das Beste aus mir herausholen. Es ist eine Enttäuschung, wenn ich das Gefühl habe, an einem bestimmten Tag nicht das Beste aus mir herausholen zu können. “

Brown gewinnt den 2020 Brabantse Pijl.

Was bedeutete also mehr: als Neo-Profi bei der Tour Down Under zu gewinnen? Oder Brabantse Pijl gewinnen?

“Man kann diese beiden Siege nicht wirklich vergleichen”, sagt sie. „Natürlich war es fantastisch, mein erstes großes Rennen außerhalb Australiens zu gewinnen, aber die Tour Down Under-Etappe war unerwarteter als diese.

„Ich habe während der COVID-19-Pause in Australien ein solides Fundament gelegt, aber ich wachse auch als Fahrer. Mit diesem Prozess gehen auch Erwartungen einher, hauptsächlich von mir. Ich habe bereits geglaubt, dass ich das schaffen könnte. Jetzt sieht es auch die Außenwelt. Dieser Sieg hat meine Fähigkeiten irgendwie gefestigt. “

Brown gewinnt den 2020 Brabantse Pijl.

Für Fahrer aus Australien ist es immer schwierig, längere Zeit von zu Hause weg zu sein. Für Brown ist das nicht anders, obwohl sie jetzt viel Erfahrung hat.

“Auf halbem Weg zur High School bin ich in ein Internat in Melbourne gezogen, zweieinhalb Stunden von meiner Heimatstadt Camperdown entfernt”, sagt sie. „Akademisch hatte ich in Melbourne mehr Möglichkeiten als in meiner eigenen ländlichen Kleinstadt, aber es war wirklich schwer.

„Ich habe gelernt, von jungen Jahren an unabhängig zu sein und trotzdem aus diesen Erfahrungen zu schöpfen. Ich weiß und habe gelernt, wie man von zu Hause weg ist, aber es macht es überhaupt nicht einfacher. Mein Mann ist in Australien zu Hause. Ich habe einen Flug gebucht, aber in der aktuellen Situation werden sie ständig storniert. Es macht mich ängstlich und gestresst, aber ich weiß auch, dass ich die Situation nicht ändern kann. “

Brown nähert sich dem Ende ihrer zweiten Staffel mit Mitchelton-Scott. Nächstes Jahr wechselt Annemiek van Vleuten, mit der Brown viel gefahren ist, zu Movistar.

“Ja, dies wird die Dynamik des Teams erheblich verändern”, sagt Brown. „Natürlich haben wir Amanda Spratt als Kapitän, aber ich glaube, dass andere und mehr Fahrer in der nächsten Saison gewinnen werden. Wir haben uns bei vielen Rennen um Annemiek angestellt und sind zu ihren Stärken gefahren. Nächstes Jahr wird das Rennen offener. “

Brown beim Angriff auf die Ronde van Drenthe 2019.

Sofort freut sich Brown auf die Flandern-Tour dieses Wochenendes. Sie hat das Rennen noch nie gemacht, aber es ist eines, das sie gerne gewinnen würde, wie jeder Fahrer im Hauptfeld. Im Jahr 2021 möchte sie sich unter anderem auf die Frauen-Tour in Großbritannien konzentrieren und hat auch einige längerfristige Ziele.

“Das Weltmeisterschaften werden 2022 in Australien stattfinden,” Sie sagt. „Das ist etwas Besonderes für alle australischen Fahrer. Es ist für meine Familie und Freunde schon viel aufregender, mich im Fernsehen fahren zu sehen, als SMS auf Twitter zu folgen, aber es wird etwas Besonderes sein, mich in Australien fahren zu sehen.

„Sie haben die Kurse noch nicht veröffentlicht, aber ich hoffe, sie bald zu besuchen und die Region Wollongong zu entdecken. Ich würde dort gerne mit meiner ganzen Familie und meinen Freunden für Australien fahren. “

Grace Brown ist ‘schon’ 28 Jahre alt, fühlt sich aber wie ein Neuling und fährt Rennen. Mit ihrer großen Begeisterung und ihrem attraktiven, offensiven Rennstil ist sie definitiv eine Fahrerin, die man in Zukunft sehen sollte, auch in Flandern an diesem Wochenende.





Source link