Grace Brown, Aussie-angriber: ‘Jeg er ikke bange for at mislykkes, mens jeg prøver’

Grace Brown, Aussie-angriber: ‘Jeg er ikke bange for at mislykkes, mens jeg prøver’


Jeg holdt øje med Twitter, som jeg altid gør, når jeg ser løb. Da Grace Brown angreb i Liège-Bastogne-Liège, jublede folk fra hele verden hende: Underdogen var i færd med at tage en rytter i topform, Lizzie Deignan. Deignan fortsatte med at vinde, men Brown var anden, kun ni sekunder bagud.

Twitterverse eksploderede næsten tre dage senere, da Brown nettede sin første europæiske sejr efter en lang solo ind Brabantse Pijl.

Jeg stødte først på Grace Brown, da hun var på et langt og dristigt solo-angreb i løbet af Ronde van Drenthe i 2019. Jeg fotograferede hende på VAM-berget, delte billedet på Instagram og fortsatte med at følge hende. Men jeg vidste faktisk ikke noget om hendes baggrund. Efter hendes fremragende start på denne måned regnede jeg med, at det var tid til at ringe til hende.

***

Browns profilside på ProCyclingStats viser ikke en særlig lang historie i sporten. Hendes første løb var det australske nationale mesterskab i 2016, da hun allerede var 23 år gammel.

”Det var faktisk mit første racerløb,” fortæller Brown mig fra et hotel nær Gent, Belgien. ”Jeg startede min sportskarriere i løb: langrend og mellem-til-lange afstande på banen, så fra 1.500 meter til 5 kilometer. Jeg konkurrerede nationalt, men aldrig uden for Australien.

”Min krop var faktisk ikke så god til løb, og jeg led af en lang række skader som stressbrud. Efter så mange år med at blive såret og komme mig igen var jeg træt af det hele. Nogle mennesker havde foreslået, at jeg skulle cykle, men jeg holdt det af. Jeg pendlede på en cykel, men det var det. Men kort efter universitetet [Brown has an Honours degree in Politics and International Studies] Jeg købte min første carboncykel. ”

Brown havde boet i Melbourne et stykke tid efter at have forladt sin lille hjemby Camperdown i det sydvestlige Victoria for at gå på kostskole og senere universitet.

”Efter at jeg købte cyklen, ledte jeg efter folk at køre med,” siger hun. ”Jeg sluttede mig til en klub i Melbourne og begyndte at køre kriteløb. Den følelse af at ville være konkurrencedygtig i denne sport var næsten øjeblikkelig. En dag kiggede jeg op på racerløb på internettet, fordi jeg ville lave et ordentligt racerløb efter de crits, jeg startede med.

”De nationale mesterskaber var den første begivenhed på tidsplanen. Jeg husker, at der var en knap, du kunne klikke på for at komme ind, og det gjorde jeg. Cirka en uge før statsborgere begyndte jeg at freaking. Hvad var jeg kommet ind i? Jeg rakte ud til folk og [former Australian time trial champion] Felicity Wardlaw svarede. Hun hjalp mig på min vej og er nu også min træner. Sjovt, hvordan det går nogle gange. ”

Ved det nationale mesterskab i 2016 kørte Brown med alle de store navne på australsk cykling, ryttere, som hun senere blev holdkammerater med på Mitchelton-Scott. Efter imponerende i Australiens National Road Series og løb for det australske kvindes udviklingshold i Europa, Brown kom til Mitchelton-Scott i 2019. Hun behøvede ikke vente længe på sin første pro-sejr.

”Jeg følte og føler stadig sådan en nybegynder inden for cykling,” siger hun. ”Da jeg sluttede mig til Mitchelton-Scott, var Tour Down Under et af de første løb. Jeg var under det indtryk, at når jeg kom ind i en ny sport, et nyt hold, ville der ikke være mange chancer for mig. Jeg havde nogle tidligere racerfaringer med Wiggle-Honda og Holden Team Gusto, men ikke meget. Jeg var en neo-pro.

”På dag tre af Tour Down Under sagde sportsdirektøren: ‘Denne etape passer dig virkelig, Grace’,” husker hun kærligt. “Og jeg vandt det også efter en rigtig, virkelig, rigtig lang sprint.”

Brun vindende etape 3 i Santos Women’s Tour Down Under i 2019.

Brown har haft en stor række resultater i de sidste par uger med en femteplads ved verdensmesterskabet i tidskørsel, 30 sekunder fra podiet. Men det var i Liège-Bastogne-Liège, at mange mennesker virkelig begyndte at lægge mærke til hende.

“Min sportsdirektør sagde, da udbruddet gik, at dette var det afgørende skridt, og at jeg skulle prøve at bygge bro over,” minder hun om. ”Det var en ganske stor forespørgsel, men jeg gav alt i en seks minutters indsats. Da jeg bemærkede, at jeg kom godt efter denne indsats, indså jeg, at der var mere. Det var en underlig fornemmelse at beskrive, men jeg vidste bare, at jeg kunne gøre dette. ”

Hun formåede ikke at gå over til Lizzie Deignan, men hun fik sine fans derhjemme i feststemning. Et par dage senere kom Brabantse Pijl, et løb, som hendes familie og venner derhjemme også kunne se live. Hendes sejr i Brabantse Pijl er typisk for, hvordan hun løber.

”Jeg er ikke bange for at mislykkes, mens jeg prøver,” siger hun om sin racefilosofi. ”Jeg bliver bare meget begejstret og ønsker at få mest muligt ud af mig selv. Det er en skuffelse, hvis jeg har lyst til, at jeg ikke kunne få mest muligt ud af mig selv på en given dag. ”

Brown vandt 2020 Brabantse Pijl.

Så hvilket betød mere: at vinde som en neo-pro på Tour Down Under? Eller vinder Brabantse Pijl?

”Du kan ikke rigtig sammenligne disse to sejre,” siger hun. ”Selvfølgelig var det fantastisk at vinde mit første store løb uden for Australien, men Tour Down Under-scenen var mere uventet end denne.

”Jeg lagde et solidt fundament i Australien under COVID-19-pausen, men jeg vokser også som rytter. Med den proces kommer også forventningerne, hovedsageligt fra mig selv. Jeg troede allerede, at jeg kunne gøre dette. Nu ser omverdenen det også. Denne sejr cementerede mine evner. ”

Brown vandt 2020 Brabantse Pijl.

At være væk hjemmefra i lange perioder er altid svært for ryttere fra Australien. Dette er ikke anderledes for Brown, selvom hun har masser af erfaring nu.

”Halvvejs i gymnasiet flyttede jeg til et kostskole i Melbourne, to og en halv time fra min hjemby Camperdown,” siger hun. ”Fagligt set havde jeg flere muligheder i Melbourne end i min egen lille landlige by, men det var virkelig svært.

”Jeg lærte at være uafhængig fra en ung alder og stadig trække på disse oplevelser. Jeg ved og lærte at være væk hjemmefra, men det gør det overhovedet ikke lettere. Min mand er hjemme i Australien. Jeg har reserveret en flyrejse, men med den nuværende situation bliver de aflyst hele tiden. Det gør mig nervøs og stresset, men jeg ved også, at jeg ikke kan ændre situationen. ”

Brown nærmer sig slutningen af ​​sin anden sæson med Mitchelton-Scott. Næste år går Annemiek van Vleuten, sammen med hvem Brown har kørt meget, videre til Movistar.

”Ja, dette vil ændre holdets dynamik betydeligt,” siger Brown. ”Selvfølgelig har vi Amanda Spratt som vores kaptajn, men jeg tror, ​​at andre og flere ryttere vinder næste sæson. Vi stillede op på mange løb omkring Annemiek, vi kørte til hendes styrker. Næste år vil racing være mere åbent. ”

Brown på angrebet ved Ronde van Drenthe i 2019.

Mere straks ser Brown frem til weekendens Tour of Flanders. Hun har aldrig gennemført løbet, men det er en, hun ville elske at vinde, som enhver rytter i pelotonet. I 2021 ønsker hun at fokusere på Women’s Tour i blandt andet Storbritannien, og hun har også nogle langsigtede mål.

“Det verdensmesterskaber vil være i Australien i 2022,” hun siger. ”Dette er specielt for alle de australske ryttere. At se mig køre på tv er allerede så meget mere spændende for min familie og venner end at følge sms-beskeder på Twitter, men det vil faktisk være så specielt at se mig køre i Australien.

”De har ikke frigivet kurserne endnu, men jeg håber snart at besøge og opdage regionen Wollongong. Jeg ville elske at køre mod Australien der med hele min familie og venner langs vejen. ”

Grace Brown er ‘allerede’ 28 år gammel, men føles og løber som en nybegynder. Med sin store entusiasme og hendes attraktive, angribende racestil er hun absolut en rytter at se i fremtiden, også i Flandern i denne weekend.





Source link