Grace Brown, agresseur australien: “ Je n’ai pas peur d’échouer en essayant ”

Grace Brown, agresseur australien: “ Je n’ai pas peur d’échouer en essayant ”


Je gardais un œil sur Twitter comme je le fais toujours en regardant les courses. Quand Grace Brown a attaqué à Liège-Bastogne-Liège, des gens du monde entier l’ont acclamée: l’opprimé affrontait une coureuse en pleine forme en ce moment, Lizzie Deignan. Deignan a continué à gagner, mais Brown a terminé deuxième, à seulement neuf secondes de retard.

La Twitterverse a presque explosé trois jours plus tard lorsque Brown a remporté sa première victoire européenne après un long solo en Brabantse Pijl.

Je suis tombé sur Grace Brown pour la première fois lorsqu’elle était sur une longue et audacieuse attaque en solo lors de la Ronde van Drenthe 2019. Je l’ai photographiée sur le VAM-berg, partagé la photo sur Instagram et continué à la suivre. Mais je ne savais rien de son parcours. Après son excellent début de mois, j’ai pensé qu’il était temps de lui téléphoner.

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Page de profil de Brown sur ProCyclingStats ne montre pas une histoire particulièrement longue dans le sport. Sa première course a été les championnats nationaux d’Australie en 2016 alors qu’elle avait déjà 23 ans.

«C’était en fait ma première course sur route», me dit Brown depuis un hôtel près de Gand, en Belgique. «J’ai commencé ma carrière sportive dans la course à pied: cross-country et distances moyennes à longues sur piste, donc de 1 500 mètres à 5 kilomètres. J’ai concouru au niveau national mais jamais en dehors de l’Australie.

«Mon physique n’était pas très bon pour la course à pied et j’ai souffert d’une longue série de blessures comme des fractures de stress. Après tant d’années à me blesser et à récupérer, j’en avais marre de tout. Certaines personnes m’avaient suggéré de faire du vélo, mais j’ai retenu cela. J’ai fait quelques trajets à vélo mais c’était tout. Mais peu de temps après l’université [Brown has an Honours degree in Politics and International Studies] J’ai acheté mon premier vélo en carbone. »

Brown vivait à Melbourne depuis un moment après avoir quitté sa petite ville natale de Camperdown, dans le sud-ouest de Victoria, pour aller au pensionnat et plus tard à l’université.

«Après avoir acheté le vélo, je cherchais des gens avec qui rouler», dit-elle. «J’ai rejoint un club à Melbourne et j’ai commencé à participer à des courses de critiques. Ce sentiment de vouloir être compétitif dans ce sport a été presque instantané. Un jour, je cherchais des courses sur route sur Internet parce que je voulais faire une vraie course sur route après les crits avec lesquels j’ai commencé.

«Les championnats nationaux étaient la première épreuve du calendrier. Je me souviens qu’il y avait un bouton sur lequel vous pouviez cliquer pour entrer et je l’ai fait. Environ une semaine avant les championnats nationaux, j’ai commencé à paniquer. Dans quoi m’étais-je embarqué? J’ai contacté les gens et [former Australian time trial champion] Felicity Wardlaw a répondu. Elle m’a aidé sur mon chemin et est maintenant aussi mon entraîneur. C’est drôle comme les choses se passent parfois.

Aux championnats nationaux en 2016, Brown a roulé avec tous les grands noms du cyclisme australien, des coureurs avec lesquels elle deviendrait plus tard coéquipière à Mitchelton-Scott. Après impressionnant dans la National Road Series d’Australie et course pour l’équipe de développement féminine australienne en Europe, Brown s’est joint à Mitchelton-Scott en 2019. Elle n’a pas eu à attendre longtemps pour sa première victoire professionnelle.

«Je me suis sentie et je me sens toujours si novice en cyclisme», dit-elle. «Lorsque j’ai rejoint Mitchelton-Scott, l’une des premières courses a été le Tour Down Under. J’avais l’impression qu’en entrant dans un nouveau sport, une nouvelle équipe, il n’y aurait pas beaucoup de chances pour moi. J’ai eu une expérience de course avec Wiggle-Honda et Holden Team Gusto mais pas beaucoup. J’étais un néo-pro.

«Lors de la troisième journée du Tour Down Under, la directrice sportive a dit:« Cette étape te va vraiment, Grace »», se souvient-elle avec tendresse. «Et je l’ai gagné aussi après un sprint vraiment, vraiment, très long.»

Brown remporte la troisième étape du Santos Women’s Tour Down Under 2019.

Brown a eu une belle série de résultats au cours des dernières semaines avec une cinquième place aux championnats du monde de contre-la-montre, à 30 secondes du podium. Mais c’est à Liège-Bastogne-Liège que beaucoup de gens ont vraiment commencé à la remarquer.

«Mon directeur sportif a dit au moment de l’échappée que c’était la décision décisive et que je devrais essayer de franchir le pas», se souvient-elle. «C’était une grosse demande, mais j’ai tout donné en six minutes. Quand j’ai remarqué que j’avais très bien récupéré après cet effort, j’ai réalisé qu’il y en avait plus. C’était une sensation étrange à décrire mais je savais juste que je pouvais le faire.

Elle n’a pas réussi à rejoindre Lizzie Deignan mais elle a ramené ses fans à la maison dans une ambiance de fête. Quelques jours plus tard, la Brabantse Pijl est arrivée, une course que sa famille et ses amis de retour à la maison pouvaient également regarder en direct. Sa victoire à Brabantse Pijl est typique de sa course.

«Je n’ai pas peur d’échouer en essayant», dit-elle à propos de sa philosophie de course. «Je suis juste très excité et je veux tirer le meilleur parti de moi-même. C’est une déception si j’ai l’impression de ne pas pouvoir tirer le meilleur parti de moi-même un jour donné.

Brown remportant le Brabantse Pijl 2020.

Alors, qu’est-ce qui signifiait plus: gagner en néo-pro au Tour Down Under? Ou gagner Brabantse Pijl?

«Vous ne pouvez pas vraiment comparer ces deux victoires», dit-elle. «Bien sûr, gagner ma première grande course en dehors de l’Australie était incroyable, mais l’étape du Tour Down Under était plus inattendue que celle-ci.

«J’ai posé des bases solides en Australie pendant la pause du COVID-19, mais je grandis aussi en tant que pilote. Avec ce processus viennent aussi des attentes, principalement de moi-même. Je croyais déjà que je pouvais le faire. Maintenant, le monde extérieur le voit aussi. Cette victoire a en quelque sorte renforcé mes capacités.

Brown remportant le Brabantse Pijl 2020.

Être loin de chez soi pendant de longues périodes est toujours difficile pour les coureurs australiens. Ce n’est pas différent pour Brown, même si elle a maintenant beaucoup d’expérience.

«À mi-chemin du lycée, j’ai déménagé dans un pensionnat à Melbourne, à deux heures et demie de ma ville natale de Camperdown», dit-elle. «Académiquement, j’avais plus d’options à Melbourne que dans ma propre petite ville rurale, mais c’était vraiment difficile.

«J’ai appris à être indépendant dès mon plus jeune âge et à continuer de tirer parti de ces expériences. Je sais et j’ai appris à être loin de chez moi, mais cela ne facilite pas du tout les choses. Mon mari est à la maison en Australie. J’ai un vol réservé mais avec la situation actuelle, ils sont annulés tout le temps. Cela me rend anxieux et stressé, mais je sais aussi que je ne peux pas changer la situation.

Brown approche de la fin de sa deuxième saison avec Mitchelton-Scott. L’année prochaine, Annemiek van Vleuten, aux côtés de qui Brown a beaucoup couru, passe à Movistar.

«Oui, cela changera considérablement la dynamique de l’équipe», dit Brown. «Bien sûr, nous avons Amanda Spratt comme capitaine, mais je crois que d’autres et plus de coureurs gagneront la saison prochaine. Nous nous sommes alignés sur de nombreuses courses autour d’Annemiek, nous avons couru à ses forces. L’année prochaine, les courses seront plus ouvertes. »

Brown sur l’attaque au Ronde van Drenthe 2019.

Plus immédiatement, Brown envisage le Tour des Flandres de ce week-end. Elle n’a jamais fait la course mais c’est une course qu’elle aimerait gagner, comme tous les coureurs du peloton. En 2021, elle souhaite se concentrer sur le Women’s Tour au Royaume-Uni, entre autres courses, et elle a également des objectifs à plus long terme.

“Le les championnats du monde auront lieu en Australie en 2022,” elle dit. «C’est spécial pour tous les coureurs australiens. Me voir courir à la télévision est déjà tellement plus excitant pour ma famille et mes amis que de suivre des messages texte sur Twitter, mais me voir courir en Australie va être si spécial.

«Ils n’ont pas encore publié les cours mais j’espère visiter bientôt et découvrir la région de Wollongong. J’adorerais courir pour l’Australie là-bas avec toute ma famille et mes amis qui bordent la route.

Grace Brown a «déjà» 28 ans mais se sent et court comme une débutante. Avec son grand enthousiasme et son style de course attrayant et offensif, elle est certainement une pilote à surveiller dans le futur, y compris en Flandre ce week-end.





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