Grace Brown, agresora australiana: ‘no tengo miedo de fallar mientras intento’

Grace Brown, agresora australiana: ‘no tengo miedo de fallar mientras intento’


Estaba vigilando Twitter como siempre lo hago cuando veo carreras. Cuando Grace Brown atacó en Lieja-Bastoña-Lieja, la gente de todo el mundo la animó: el desvalido se estaba enfrentando a una ciclista en plena forma en ese momento, Lizzie Deignan. Deignan pasó a ganar, pero Brown fue segundo, solo nueve segundos por detrás.

El Twitterverso casi explotó tres días después cuando Brown anotó su primera victoria europea después de un largo solo en Brabantse Pijl.

Me encontré con Grace Brown por primera vez cuando estaba en un largo y audaz ataque en solitario durante la Ronde van Drenthe 2019. La fotografié en el VAM-berg, compartí la foto en Instagram y seguí siguiéndola. Pero en realidad no sabía nada sobre sus antecedentes. Después de su excelente comienzo de mes, pensé que era hora de llamarla.

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Página de perfil de Brown en ProCyclingStats no muestra una historia particularmente larga en el deporte. Su primera carrera fueron los campeonatos nacionales de Australia en 2016 cuando ya tenía 23 años.

“Esa fue en realidad mi primera carrera en ruta”, me dice Brown desde un hotel cerca de Gent, Bélgica. “Comencé mi carrera deportiva en el running: campo a través y distancias medias y largas en la pista, es decir, de 1.500 metros a 5 kilómetros. Competí a nivel nacional pero nunca fuera de Australia.

“Mi físico en realidad no era tan bueno para correr y sufrí de una larga lista de lesiones como fracturas por estrés. Después de tantos años de lesionarme y recuperarme de nuevo, estaba harto de todo. Algunas personas habían sugerido que debería andar en bicicleta, pero lo detuve. Hice algunos desplazamientos en bicicleta, pero eso fue todo. Pero poco después de la universidad [Brown has an Honours degree in Politics and International Studies] Compré mi primera bicicleta de carbono “.

Brown había estado viviendo en Melbourne por un tiempo después de dejar su pequeña ciudad natal de Camperdown en el suroeste de Victoria para ir a un internado y luego a la universidad.

“Después de que compré la bicicleta, estaba buscando gente con quien viajar”, ​​dice. “Me uní a un club en Melbourne y comencé a montar carreras de críticos. Ese sentimiento de querer ser competitivo en este deporte fue casi instantáneo. Un día estaba buscando carreras en ruta en Internet porque quería hacer una carrera en ruta adecuada después de las críticas con las que comencé.

“Los campeonatos nacionales fueron el primer evento del calendario. Recuerdo que había un botón en el que podía hacer clic para ingresar y lo hice. Aproximadamente una semana antes de los Nacionales comencé a enloquecer. ¿En qué me había metido? Me acerqué a la gente y [former Australian time trial champion] Felicity Wardlaw respondió. Ella me ayudó en mi camino y ahora también es mi entrenadora. Es curioso cómo van las cosas a veces “.

En los campeonatos nacionales de 2016, Brown montó con todos los grandes nombres del ciclismo australiano, ciclistas con los que más tarde se convertiría en compañera de equipo en Mitchelton-Scott. Después Impresionante en la National Road Series de Australia y carreras para el equipo de desarrollo femenino australiano en Europa, Brown se unió a Mitchelton-Scott en 2019. No tuvo que esperar mucho para su primera victoria profesional.

“Me sentí y todavía me siento como una principiante en el ciclismo”, dice. “Cuando me uní a Mitchelton-Scott, una de las primeras carreras fue el Tour Down Under. Tenía la impresión de que al entrar en un nuevo deporte, en un nuevo equipo, no habría muchas oportunidades para mí. Tenía algo de experiencia previa en carreras con Wiggle-Honda y Holden Team Gusto, pero no mucha. Yo era un neo-profesional.

“En el tercer día del Tour Down Under, el director deportivo dijo: ‘Esta etapa realmente te queda bien, Grace’”, recuerda con cariño. “Y yo también lo gané después de una carrera muy, muy, muy larga”.

Brown ganó la etapa 3 del Santos Women’s Tour Down Under 2019.

Brown ha tenido una gran racha de resultados en las últimas semanas con un quinto lugar en el campeonato mundial de contrarreloj, a 30 segundos del podio. Pero fue en Liège-Bastogne-Liège donde mucha gente empezó a fijarse en ella.

“Mi director deportivo dijo cuando se produjo la escapada que este era el movimiento decisivo y que debería intentar cruzar”, recuerda. “Esa fue una gran pregunta, pero lo di todo en un esfuerzo de seis minutos. Cuando noté que me recuperé realmente bien después de ese esfuerzo, me di cuenta de que había más. Fue una sensación extraña de describir, pero sabía que podía hacer esto “.

No logró cruzar a Lizzie Deignan pero consiguió que sus fans volvieran a casa con ganas de fiesta. Unos días después llegó Brabantse Pijl, una carrera que su familia y amigos en casa también pudieron ver en vivo. Su victoria en Brabantse Pijl es típica de cómo corre.

“No tengo miedo de fallar mientras lo intento”, dice sobre su filosofía de carrera. “Me emociono mucho y quiero sacar el máximo provecho de mí. Es una decepción si siento que no puedo sacar el máximo provecho de mí mismo en un día determinado “.

Brown ganando el Brabantse Pijl 2020.

Entonces, ¿qué significaba más: ganar como neo-profesional en el Tour Down Under? ¿O ganar Brabantse Pijl?

“Realmente no se pueden comparar esas dos victorias”, dice. “Por supuesto, ganar mi primera gran carrera fuera de Australia fue increíble, pero la etapa del Tour Down Under fue más inesperada que esta.

“Puse una base sólida en Australia durante la pausa del COVID-19, pero también estoy creciendo como ciclista. Con ese proceso también vienen las expectativas, principalmente de mí mismo. Ya creía que podía hacer esto. Ahora el mundo exterior también lo ve. Esta victoria consolidó mis habilidades “.

Brown ganando el Brabantse Pijl 2020.

Estar fuera de casa durante largos períodos de tiempo siempre es difícil para los pasajeros de Australia. Esto no es diferente para Brown, aunque ahora tiene mucha experiencia.

“A la mitad de la escuela secundaria me mudé a un internado en Melbourne, a dos horas y media de mi ciudad natal de Camperdown”, dice. “Académicamente tenía más opciones en Melbourne que en mi propia pequeña ciudad rural, pero fue realmente difícil.

“Aprendí a ser independiente desde una edad temprana y aún aprovechar esas experiencias. Sé y aprendí cómo estar fuera de casa pero no lo hace más fácil en absoluto. Mi esposo está en casa en Australia. Tengo un vuelo reservado pero con la situación actual se cancelan todo el tiempo. Me pone ansioso y estresado, pero también sé que no puedo cambiar la situación “.

Brown se acerca al final de su segunda temporada con Mitchelton-Scott. El año que viene Annemiek van Vleuten, junto a quien Brown ha corrido mucho, pasa a Movistar.

“Sí, esto cambiará considerablemente la dinámica del equipo”, dice Brown. “Por supuesto, tenemos a Amanda Spratt como nuestra capitana, pero creo que otros y más ciclistas ganarán la próxima temporada. Nos alineamos en muchas carreras alrededor de Annemiek, corrimos con sus puntos fuertes. El año que viene las carreras serán más abiertas “.

Brown al ataque en la Ronde van Drenthe 2019.

Más inmediatamente, Brown está mirando hacia el Tour de Flandes de este fin de semana. Ella nunca ha hecho la carrera, pero es una que le encantaría ganar, como todos los ciclistas del pelotón. En 2021 quiere centrarse en el Women’s Tour en el Reino Unido, entre otras carreras, y también tiene algunos objetivos a más largo plazo.

“Los los campeonatos mundiales serán en Australia en 2022,” ella dice. “Esto es especial para todos los ciclistas australianos. Verme correr en la televisión ya es mucho más emocionante para mi familia y amigos que seguir mensajes de texto en Twitter, pero verme correr en Australia va a ser muy especial.

“Aún no han publicado los cursos, pero espero visitarlos pronto y descubrir la región de Wollongong. Me encantaría correr por Australia allí con toda mi familia y amigos en la carretera “.

Grace Brown “ya” tiene 28 años, pero se siente y corre como una novata. Con su gran entusiasmo y su estilo de carrera atractivo y agresivo, definitivamente es una ciclista a la que hay que seguir en el futuro, incluso en Flandes este fin de semana.





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