Grace Brown, aggressore australiano: ‘non ho paura di fallire mentre ci provo’

Grace Brown, aggressore australiano: ‘non ho paura di fallire mentre ci provo’


Tenevo d’occhio Twitter come faccio sempre quando guardo le gare. Quando Grace Brown ha attaccato a Liegi-Bastogne-Liegi persone da tutto il mondo l’hanno acclamata: la perdente stava affrontando un corridore al momento in ottima forma, Lizzie Deignan. Deignan ha continuato a vincere, ma Brown è stato secondo, a soli nove secondi.

Il Twitterverse è quasi esploso tre giorni dopo, quando Brown ha ottenuto la sua prima vittoria europea dopo un lungo assolo Brabantse Pijl.

Ho incontrato Grace Brown per la prima volta quando era impegnata in un lungo e audace attacco da solista durante la Ronde van Drenthe del 2019. L’ho fotografata sul VAM-berg, ho condiviso la foto su Instagram e ho continuato a seguirla. Ma in realtà non sapevo nulla del suo passato. Dopo il suo eccellente inizio di questo mese, ho pensato che fosse ora di chiamarla.

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Pagina del profilo di Brown su ProCyclingStats non mostra una storia particolarmente lunga nello sport. La sua prima gara sono stati i campionati nazionali australiani nel 2016 quando aveva già 23 anni.

“In realtà è stata la mia prima gara su strada”, mi dice Brown da un hotel vicino a Gent, in Belgio. “Ho iniziato la mia carriera sportiva nel running: crosscountry e distanze medio-lunghe in pista, quindi dai 1.500 metri ai 5 chilometri. Ho gareggiato a livello nazionale ma mai fuori dall’Australia.

“Il mio fisico in realtà non era eccezionale per la corsa e ho sofferto di una lunga serie di infortuni come fratture da stress. Dopo tanti anni in cui mi sono infortunato e mi sono ripreso, ero stufo di tutto. Alcune persone avevano suggerito di andare in bicicletta, ma l’ho tenuto a bada. Ho fatto un po ‘di pendolarismo in bicicletta, ma è tutto. Ma poco dopo l’università [Brown has an Honours degree in Politics and International Studies] Ho comprato la mia prima bici in carbonio. “

Brown ha vissuto a Melbourne per un po ‘dopo aver lasciato la sua piccola città natale di Camperdown nel sud-ovest del Victoria per andare in collegio e successivamente all’università.

“Dopo aver acquistato la bici, stavo cercando persone con cui andare in bicicletta”, dice. “Sono entrato in un club a Melbourne e ho iniziato a correre in gare critiche. Quella sensazione di voler essere competitivi in ​​questo sport è stata quasi istantanea. Un giorno stavo cercando gare su strada su Internet perché volevo fare una gara su strada adeguata dopo i momenti critici con cui avevo iniziato.

“I campionati nazionali sono stati il ​​primo evento in programma. Ricordo che c’era un pulsante su cui puoi fare clic per entrare e l’ho fatto. Circa una settimana prima dei National ho iniziato a dare di matto. In cosa mi ero cacciato? Ho contattato le persone e [former Australian time trial champion] Felicity Wardlaw ha risposto. Mi ha aiutato nel mio cammino e ora è anche il mio allenatore. Strano come vanno le cose a volte. ”

Ai campionati nazionali del 2016 Brown ha corso con tutti i grandi nomi del ciclismo australiano, corridori con cui sarebbe poi diventata compagna di squadra a Mitchelton-Scott. Dopo impressionante nella National Road Series australiana e gareggiare per il team di sviluppo femminile australiano in Europa, Brown è entrato a far parte di Mitchelton-Scott nel 2019. Non ha dovuto aspettare a lungo per la sua prima vittoria da professionista.

“Mi sono sentita e mi sento ancora una novellina nel ciclismo”, dice. “Quando sono entrato in Mitchelton-Scott, una delle prime gare è stata il Tour Down Under. Avevo l’impressione che entrando in un nuovo sport, una nuova squadra, non ci sarebbero state molte possibilità per me. Ho avuto qualche precedente esperienza di gara con Wiggle-Honda e Holden Team Gusto ma non molto. Ero un neo-professionista.

“Il terzo giorno del Tour Down Under il direttore sportivo ha detto: ‘Questo palco ti sta davvero bene, Grace'”, ricorda con affetto. “E l’ho vinto anche io dopo uno sprint davvero, davvero, davvero lungo.”

Brown ha vinto la terza tappa del Santos Women’s Tour Down Under 2019.

Brown ha ottenuto una grande serie di risultati nelle ultime settimane con un quinto posto ai campionati del mondo a cronometro, a 30 secondi dal podio. Ma è stato a Liegi-Bastogne-Liège che molte persone hanno iniziato a notarla davvero.

“Il mio direttore sportivo ha detto quando la fuga è andata che questa era la mossa decisiva e che avrei dovuto provare a fare un ponte”, ricorda. “È stata una richiesta piuttosto grande, ma ho dato tutto in uno sforzo di sei minuti. Quando ho notato che mi ero ripreso molto bene dopo quello sforzo, ho capito che c’era di più. È stata una sensazione strana da descrivere, ma sapevo di poterlo fare “.

Non è riuscita a raggiungere Lizzie Deignan ma ha riportato a casa i suoi fan in vena di festa. Pochi giorni dopo è arrivata la Brabantse Pijl, una gara che anche la sua famiglia e gli amici a casa avrebbero potuto assistere dal vivo. La sua vittoria a Brabantse Pijl è tipica di come gareggia.

“Non ho paura di fallire mentre ci provo”, dice della sua filosofia di gara. “Sono solo molto eccitato e voglio ottenere il massimo da me stesso. È una delusione se mi sento come se non potessi ottenere il massimo da me stesso in un dato giorno. “

Brown vince il Brabantse Pijl 2020.

Quindi cosa significava di più: vincere come neo-professionista al Tour Down Under? O vincere Brabantse Pijl?

“Non puoi davvero confrontare queste due vittorie”, dice. “Ovviamente vincere la mia prima grande gara fuori dall’Australia è stato fantastico, ma la tappa del Tour Down Under è stata più inaspettata di questa.

“Ho gettato solide basi in Australia durante la pausa del COVID-19, ma sto anche crescendo come pilota. Con quel processo arrivano anche le aspettative, principalmente da me stesso. Credevo già di poterlo fare. Adesso lo vede anche il mondo esterno. Questa vittoria ha cementato le mie capacità “.

Brown vince il Brabantse Pijl 2020.

Stare lontano da casa per lunghi periodi di tempo è sempre difficile per i ciclisti australiani. Questo non è diverso per Brown, anche se ora ha molta esperienza.

“A metà del liceo mi sono trasferita in un collegio a Melbourne, a due ore e mezza dalla mia città natale di Camperdown”, dice. “A livello accademico avevo più opzioni a Melbourne che nella mia piccola cittadina rurale, ma è stata davvero dura.

“Ho imparato a essere indipendente sin dalla giovane età e attingo ancora da quelle esperienze. Conosco e ho imparato a stare lontano da casa, ma non è affatto più facile. Mio marito è a casa in Australia. Ho un volo prenotato ma con la situazione attuale vengono cancellati tutto il tempo. Mi rende ansioso e stressato, ma so anche di non poter cambiare la situazione “.

Brown si avvicina alla fine della sua seconda stagione con Mitchelton-Scott. L’anno prossimo Annemiek van Vleuten, al fianco del quale Brown ha corso molto, passa a Movistar.

“Sì, questo cambierà notevolmente la dinamica della squadra”, dice Brown. “Ovviamente abbiamo Amanda Spratt come nostro capitano, ma credo che altri e più piloti vinceranno la prossima stagione. Ci siamo schierati in molte gare intorno ad Annemiek, abbiamo corso per i suoi punti di forza. Le gare del prossimo anno saranno più aperte “.

Brown all’attacco alla Ronde van Drenthe 2019.

Più immediatamente Brown guarda avanti al Giro delle Fiandre di questo fine settimana. Non ha mai fatto la gara ma è una gara che le piacerebbe vincere, come tutti i corridori del gruppo. Nel 2021 vuole concentrarsi sul Women’s Tour nel Regno Unito, tra le altre gare, e ha anche degli obiettivi a lungo termine.

“Il i campionati del mondo si terranno in Australia nel 2022,” lei dice. “Questo è speciale per tutti i piloti australiani. Vedermi correre in TV è già molto più eccitante per la mia famiglia e i miei amici che seguire messaggi di testo su Twitter, ma in realtà vedermi correre in Australia sarà così speciale.

“Non hanno ancora rilasciato i corsi, ma spero di visitare presto e scoprire la regione di Wollongong. Mi piacerebbe correre per l’Australia lì con tutta la mia famiglia e i miei amici lungo la strada “.

Grace Brown ha “già” 28 anni ma si sente e corre come una novellina. Con il suo grande entusiasmo e il suo stile di corsa attraente e aggressivo, è sicuramente un pilota da tenere d’occhio in futuro, anche nelle Fiandre questo fine settimana.





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