Giovedì del ritorno al passato: come Fabian Cancellara ha contribuito a far rivivere l’interesse per le classiche del nord

Giovedì del ritorno al passato: come Fabian Cancellara ha contribuito a far rivivere l’interesse per le classiche del nord


Fabian Cancellara ha quasi vinto tutto nella sua lunga e fortunata carriera di 16 anni, ed è emerso come un maestro di cronometro che potrebbe fare di più che semplicemente schiacciare i pedali contro il tempo.

I suoi classici rivaleggiano con Tom Boonen ha segnato una generazione, con il grande calzolaio svizzero che ha vinto tre dei cinque monumenti, tra cui Milano-Sanremo una volta, e il Giro delle Fiandre e Parigi-Roubaix tre volte ciascuno.

La loro lunga rivalità tra i classici del nord ha contribuito a far rivivere l’interesse per il ciottolo di un giorno e ha trasformato la “Settimana delle Fiandre” in un fenomeno internazionale.

di Cancellara palmares è pieno di punti esclamativi, da quattro titoli mondiali a cronometro, due medaglie d’oro olimpiche, otto tappe al Tour de France, e 88 vittorie nell’arco della sua carriera.

Allora cosa lo ha reso così bravo? Il nostro team europeo di James Startt e Andrew Hood si tuffa.

Quando hai capito per la prima volta che Fabian Cancellara era qualcosa di speciale?

James Startt: Per me, è stato probabilmente nel prologo del Tour de France 2004, quando ha battuto un certo Lance Armstrong di due secondi per conquistare la sua prima maglia gialla. Voglio dire, ha battuto Armstrong al suo meglio, per non parlare di una miriade di altri favoriti.

Fino ad allora Cancellara era uno specialista emergente della cronometro, ma molti di noi che seguivano questo sport ancora non sapevano chi fosse. Quel prologo e i suoi due giorni in maglia gialla annunciarono che era una forza da non sottovalutare.

E ha confermato più volte tutte le aspettative, vincendo la maglia gialla ben sette volte nei suoi 16 anni di carriera. Ma ben presto si dimostrò molto più di un prologo o di un cronometro, vincendo in tre occasioni il Giro delle Fiandre e la Parigi-Roubaix, oltre alla Milano-Sanremo. Cancellara non sarebbe mai stato confuso per uno scalatore con la sua impressionante statura muscolare, ma quando stava attaccando trasudava semplicemente potenza ed efficienza.

Fabian Cancellara
Fabian Cancellara, qui presentato al Tour de France 2007 a Londra, specializzato in prologhi. (Foto: James Startt/VeloNews)

Andrea Cappuccio: Ricordo che andai a un ritiro precampionato della CSC nel 2006, il primo anno in cui Cancellara si unì alla squadra. Era una stella in erba a quel punto proprio sul punto di raggiungere i suoi anni migliori.

Il team stava effettuando il montaggio della bici con un esperto di taglie, che stava misurando tutta la flessibilità e la portata dei ciclisti per metterli nella misura ideale. Ai motociclisti è stato chiesto di eseguire una serie di pose, incluso allungarsi per toccarsi le dita dei piedi. Alcuni piloti hanno avuto difficoltà anche a toccare il suolo. Quando fu il turno di Cancellara, si allungò e si allungò, appoggiando entrambi i palmi a terra come se fosse un guru dello yoga. Sorpreso, l’esperto di fitting gli ha chiesto quanto spesso si stiracchiava, Cancellara ha risposto: “Mai!”

La maggior parte dei ciclisti professionisti nasce semplicemente con enormi motori naturali, ma dal 2006 in poi Cancellara ha ammesso di aver iniziato a lavorare di più e a prestare maggiore attenzione ai dettagli che derivavano dall’essere un professionista d’élite. In seguito ha continuato a vincere praticamente tutto ciò a cui si è messo in mente.

Fabian Cancellara
Cancellara, mostrato qui nella Parigi-Roubaix 2013, ha contribuito a suscitare un nuovo interesse per le classiche del nord. (Foto: James Startt/VeloNews)

Qual è stato il momento più bello di Cancellara?

Cappuccio: Cancellara è stato il più impressionante sul pavé di Roubaix. Ricordo di avergli chiesto chi avrebbe vinto l’edizione 2006 dell’Inferno del Nord, mi guardò e disse senza esitazione: “Io”. E boom! Ventiquattro ore dopo lo fece.

I suoi scontri con Boonen e i migliori corridori delle classiche del giorno hanno aiutato le classiche del nord a esplodere in popolarità. Decenni fa, le Fiandre erano solo un’altra gara, anche se molto importante, del calendario belga. Grazie in parte a Cancellara e Boonen, le classiche del pavé sono diventate una delle settimane più popolari del ciclismo moderno.

La sua corporatura, il motore TT, le capacità di guida della bici e l’ambizione si sono allineate alla perfezione sull’acciottolato. Si dice che abbia usato un motore – cosa che nega con rabbia – e ha sempre risposto con stizza che il motore era nelle sue gambe.

Nonostante tutti i suoi successi, Cancellara si rammarica di non aver vinto il titolo mondiale su strada. Era qualcosa che voleva disperatamente riempire la sua bacheca dei trofei. Un’altra mancanza è stata la medaglia d’oro olimpica su strada. Nel 2012, stava guidando nel gruppo di testa quando ha valutato male una curva e si è schiantato a 10 km dall’arrivo, dicendo in seguito: “Non ho più parole. Le lacrime sono più forti del dolore».

Fabian Cancellara 2010 Parigi-Roubaix
Cancellara, qui mostrato vincitore della Parigi-Roubaix 2010, ha vinto sette monumenti durante la sua carriera. (Foto: James Startt/VeloNews)

Startt: È davvero difficile da dire. Ne aveva così tanti. Quello che mi ha colpito di più è che quando Cancellara si concentrava su un obiettivo era molto difficile da battere.

E questo non è mai stato così come quando correva contro il tempo per la maglia gialla, le strisce arcobaleno o l’oro olimpico. Possedeva solo questo travolgente senso di potenza ed efficienza, facendo girare i più grandi ingranaggi immaginabili con quasi nessun movimento.

Forse la sua più grande vittoria è stata l’ultima significativa, l’oro olimpico nella cronometro 2016 a Rio de Janeiro. Cancellara era negli ultimi mesi della sua ultima stagione e c’erano numerosi cronometristi emergenti che erano stati più costanti nell’avvicinarsi ai Giochi. Ma Cancellara li ha vinti tutti in quello che può essere considerato solo uno dei grandi canti del cigno dello sport moderno.

Ho un rimpianto quando si tratta di Cancellara, tuttavia, ed è il fatto che non abbia mai tentato il record mondiale dell’ora. Mi sarebbe davvero piaciuto vedere cosa avrebbe potuto fare in quella disciplina e i libri dei record in qualche modo sembrano incompleti senza il suo nome da qualche parte.

Fabian Cancellara Tour de France 2009 Rotterdam
Cancellara, mostrato qui all’inizio del Tour de France 2009 a Rotterdam, ha vinto otto tappe in sei edizioni del Tour. (Foto: James Startt/VeloNews)



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