Geraint Thomas: Voormalig Tour de France-kampioen tekent nieuwe Ineos Grenadiers-deal

Geraint Thomas: Voormalig Tour de France-kampioen tekent nieuwe Ineos Grenadiers-deal


Geraint Thomas
Geraint Thomas eindigde de Tour de France 2021 ondanks het ontwrichten van zijn schouder tijdens etappe drie

Geraint Thomas zal na lange en “zware” onderhandelingen een nieuw contract tekenen met Ineos Grenadiers.

De bestaande deal van de Tour de France-kampioen van 2018 loopt eind dit jaar af.

Thomas, 35, heeft interesse gewekt van andere teams, maar staat op het punt om een ​​contract voor twee jaar te sluiten met Ineos, het team dat hij sinds 2010 vertegenwoordigt.

“Het is zo goed als klaar, maar het is nog steeds niet ondertekend, dus ik wil het niet vervloeken”, vertelde Thomas aan BBC Sport Wales.

“Het is moeilijk. Ik heb de emotionele en de zakelijke kant van de dingen moeten scheiden.

“Ik ken Dave [Brailsford, Ineos team boss] sinds 2003 en die relatie is duidelijk een goede, maar hij heeft zijn bazen en zijn agenda en daar is ik en wat mijn familie wil.

“Dus het is zwaar geweest. Het is de ergste geweest [contract] om opnieuw te doen omdat er veel is gebeurd, maar ik ben blij dat het eindelijk bijna klaar is.

“Zodra het is aangekondigd, kunnen we verder gaan en kan ik me concentreren op fit worden en fietsen.”

Thomas, die herstellende is van een schouderoperatie, is bij Ineos sinds de oprichting van het team in 2010, toen ze bekend stonden als Sky Procycling.

Hij tekende zijn huidige contract onder verbeterde voorwaarden in 2018 kort na het winnen van de Tour de France, waar hij het jaar daarop als tweede eindigde.

De afgelopen seizoenen van Thomas werden verstoord door crashes en daaropvolgende blessures, waardoor hij de kans om verdere Grand Tour-titels te betwisten werd ontzegd.

De Welshman blijft een gerespecteerde en invloedrijke figuur bij Ineos en won eerder dit jaar de Tour de Romandie.

Hij krijgt echter concurrentie van teamgenoten zoals Egan Bernal en Richard Carapaz om het team te leiden in toekomstige Grand Tours.

Nu Thomas de laatste jaren van zijn carrière ingaat, kan het contract van Ineos dat hij gaat tekenen zijn laatste zijn.

De dubbele Olympisch gouden medaillewinnaar is begonnen met plannen voor het leven nadat hij competitief heeft gefietst lanceerde een liefdadigheidsinstelling om de sport toegankelijker te maken voor jongeren van alle achtergronden.

En hoewel Thomas aan pensioen denkt, heeft hij nog steeds een brandend verlangen om op het hoogste niveau te racen.

“Over twee of drie jaar ben ik dan klaar, wat een rare gedachte is, dus ik wil echt genieten van mijn laatste paar jaar racen”, zei Thomas.

“En om ervan te genieten, moet ik vooraan racen om te winnen.

“Hoe dichter je bij het stoppen komt, hoe meer het” [retirement] zit in je achterhoofd.

“Het vertrouwen, als ik hier eenmaal terug ben” [at home in Wales] fulltime en stoppen met racen, zal nog belangrijker worden.

“Met pensioen, het is iets waar ik aan denk, dus het is geen schok.

“Het is een grote verandering, van 17 of 18 jaar met een groot doel waarvoor je traint, naar plotseling wakker worden op een maandagochtend en denken: ‘Wat moet ik nu doen?’.

“Het is iets waar ik over nadenk, maar racen staat nog steeds voorop in mijn hoofd.”



Source link