Geraint Thomas: el líder de Ineos regresa al Giro de Italia para acertar en el accidente de 2017

Geraint Thomas: el líder de Ineos regresa al Giro de Italia para acertar en el accidente de 2017


El Giro de Italia de 2017 estaba destinado a ser un momento histórico para Geraint Thomas, liderando a su equipo en un Gran Tour por primera vez y embarcándose en lo que él llamó “territorio inexplorado”.

Reconocido entonces como un deber ‘súper doméstico’ obligado a apoyar a otros ciclistas como Chris Froome, la transición de Thomas al centro de atención iba a ser planeada cuando ingresó a la novena etapa en segundo lugar y listo para hacer su movimiento por el maillot rosa de líder. .

Entonces todo se vino abajo.

Wilco Kelderman chocó con una motocicleta de la policía que se detuvo al costado de la carretera, se desvió a su derecha y provocó un choque que hizo que Thomas y otros en el pelotón cayeran.

Herido, ensangrentado pero, más que nada, furioso, el galés siguió adelante para completar la siguiente etapa antes extracción de la carrera para recuperarse a tiempo para el Tour de Francia de ese verano.

Thomas estaba tan frustrado que no se atrevió a ver el resto del Giro en su casa en Cardiff, y agregó solemnemente que había “negocios inconclusos” con la carrera.

El sábado, comienza su búsqueda para corregir ese error.

Thomas está de regreso en Italia para competir en el Giro por primera vez desde 2017, y regresa como un piloto diferente: un campeón del Tour de Francia en 2018 y ahora liderando Ineos Grenadiers por su cuenta, después de haber compartido esa responsabilidad con Mikel Landa hace tres años. .

“Siempre ha estado en mi mente, querer volver aquí y tener otra oportunidad”, le dice Thomas a BBC Sport Wales.

“Sentí que estaba en muy buena forma entonces y obviamente un choque puso fin a eso.

“Así que siempre he querido volver e intentar intentarlo bien, ¡al menos terminar la carrera para empezar!

“Sé que puedo rendir y este año parece ser la oportunidad perfecta para hacerlo. Creo que estoy mejorando en el momento adecuado y la motivación, sin duda, también viene del pasado”.

Thomas ha estado ausente del Giro durante los últimos tres años porque se ha concentrado en el Tour, lo ganó por primera vez en 2018 y terminó segundo detrás de su compañero de equipo en Ineos, Egan Bernal, el año pasado.

Este año, sin embargo, sus prioridades han cambiado en una temporada trastornada por la pandemia de coronavirus.

El Giro generalmente tiene lugar en la primavera y el Tour sigue en julio, antes de que la tercera de la santa trinidad de las carreras de ruta, la Vuelta a España, cierre la temporada de Grand Tour en septiembre.

Pero como resultado de los aplazamientos impuestos por el coronavirus, el Tour terminó el 20 de septiembre, el Giro comienza el sábado y la Vuelta no terminará hasta el 8 de noviembre.

Bernal fue elegido para liderar el Ineos en Francia pero, después de que la defensa del título se incendiara tras una desastrosa etapa 15, el equipo de Sir David Brailsford apoyará el intento de Thomas de ganar su segundo Gran Tour.

“Geraint es uno de los corredores más experimentados de nuestro equipo y lo ha sido durante años, tiene mucho éxito y ha recorrido un largo camino desde el comienzo de su carrera con nosotros”, dice Brailsford.

“La gente lo vio como una no selección [for the Tour] pero no es una no selección. Nos conocemos desde hace mucho tiempo, así que podríamos sentarnos y tener una conversación madura sobre el Tour o mirar un poco más en el Giro, donde podría ser competitivo en la clasificación general.

“Creo que es más emocionante y una mejor opción para un piloto de la posición de Geraint estar aquí en el Giro, compitiendo por la victoria general. Estoy muy satisfecho con la decisión que tomamos.

“No ha tenido ningún impacto en nuestra relación de ninguna manera”.

Thomas asiente con la cabeza y agrega: “Estoy totalmente de acuerdo. Tuvimos una conversación muy buena, larga y honesta y se tomó una decisión y vamos a apostar por el Giro”.

“Esto es lo que quería hacer. El único inconveniente era que me faltaba el primer cumpleaños de mi hijo Macs, mi quinto aniversario de bodas y el trigésimo cumpleaños de mi esposa Sara.

“Pero aparte de eso, desde un punto de vista puramente profesional, tengo muchas ganas de hacerlo y creo que fue una buena decisión. Solo tienes que tener las pelotas para hacerlo”.

“Donde estoy en mi carrera, quiero ir a carreras para rendir y ganar o al menos estar en la mezcla. Con el Tour no estaba donde quería estar, así que con el Giro, siento que estoy”. Estoy en buena forma “.

Geraint Thomas
Geraint Thomas ganó dos medallas de oro olímpicas en la pista antes de concentrarse en las carreras en carretera.

Los preparativos de Thomas para la carrera han ido bien, con dos actuaciones alentadoras en Italia en septiembre.

El jugador de 34 años terminó segundo en la Tirreno-Adriático carrera por etapas y luego quedó cuarto en la contrarreloj del Campeonato Mundial de Ruta.

Este último resultado es un presagio particularmente bueno, ya que la ruta del Giro de este año presenta tres contrarreloj, incluidas las etapas de apertura y cierre, que deberían adaptarse a Thomas.

Como siempre en un Grand Tour, hay varias etapas montañosas y las subidas serán especialmente difíciles cuando la carrera de tres semanas visite los Alpes antes de terminar en Milán.

Y como el Giro se ha trasladado de su horario habitual de mayo a octubre, el clima podría tener una influencia importante en los eventos. Varias de las llegadas a la cumbre de las etapas ya han estado cubiertas de nieve, lo que podría provocar que las etapas se modifiquen o cancelen.

Thomas tiene experiencia de primera mano sobre el impacto del clima en Grand Tours, ya que estuvo en disputa por el maillot amarillo del Tour de Francia cuando una granizada detuvo abruptamente la etapa 19 el año pasado.

Además de las condiciones potencialmente difíciles, Thomas se enfrenta a una fuerte competencia en Italia, con su compatriota británico y el hombre que lo llevó al título Tirreno-Adriático, Simon Yates de Mitchelton-Scott, entre los principales contendientes.

Otros que se espera que compitan por la camiseta rosa, la ‘maglia rosa’ en italiano, incluyen a Steven Kruijswijk de Jumbo-Visma, Jakob Fuglsang de Astana y el dos veces ganador Vincenzo Nibali de Trek-Segafredo.

Después de la emocionante conclusión del Tour de Francia el mes pasado, el Giro de este año tiene los ingredientes para otro espectáculo absorbente.

Y para Thomas, después de la injusticia de 2017, esperará finalmente ocuparse de ese asunto pendiente.

“Sería enorme ganar. Es la segunda carrera más grande del mundo: la historia, los fanáticos, es una carrera enorme en sí misma”, dice.

“Soy uno de los favoritos, pero hay un campo fuerte aquí. Es bueno escuchar a la gente pensar que soy uno de los favoritos, solo espero que estén bien.

“Gané el Tour en 2018, fui subcampeón el año pasado, los entrenamientos han ido bien, fui segundo en el Tirreno-Adriático, la contrarreloj del Mundial fue bien, así que siento que estoy en forma decente para estar”. competitivo.

“No estoy diciendo que vaya a ganar la carrera, pero definitivamente estaré allí o por ahí. He hecho todo el trabajo duro y eso es todo lo que puedo controlar.

“Tengo la esperanza de estar en la mezcla. Tengo muchas ganas de hacerlo ahora”.



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