Geraint Thomas: Ehemaliger Tour de France-Champion unterschreibt neuen Ineos Grenadiers-Vertrag

Geraint Thomas: Ehemaliger Tour de France-Champion unterschreibt neuen Ineos Grenadiers-Vertrag


Geraint Thomas
Geraint Thomas beendete die Tour de France 2021, obwohl er sich während der dritten Etappe die Schulter ausgekugelt hat

Geraint Thomas wird nach langen und “zähen” Verhandlungen einen neuen Vertrag mit Ineos Grenadiers unterzeichnen.

Der bestehende Vertrag des Tour-de-France-Champions von 2018 läuft Ende dieses Jahres aus.

Thomas, 35, hat das Interesse anderer Teams geweckt, steht aber kurz vor einem Zweijahresvertrag mit Ineos, dem Team, das er seit 2010 vertritt.

“Es ist so ziemlich fertig, aber es ist immer noch nicht unterschrieben, also möchte ich es nicht verfluchen”, sagte Thomas gegenüber BBC Sport Wales.

„Es ist schwer. Ich musste die emotionale und die geschäftliche Seite der Dinge trennen.

“Ich kenne Dave [Brailsford, Ineos team boss] seit 2003 und diese Beziehung ist offensichtlich gut, aber er hat seine Chefs und seine Agenda und da bin ich und was meine Familie will.

“Also war es hart. Es war das Schlimmste [contract] zu wiederholen, weil viel passiert ist, aber ich bin froh, dass es endlich fast fertig ist.

“Sobald es angekündigt ist, können wir weitermachen und ich kann mich darauf konzentrieren, fit zu werden und mein Fahrrad zu fahren.”

Thomas, der sich von einer Schulteroperation erholt, ist seit der Gründung des Teams im Jahr 2010 bei Ineos, als sie noch als Sky Procycling bekannt waren.

Seinen aktuellen Vertrag unterschrieb er 2018 zu verbesserten Bedingungen, kurz nach dem Gewinn der Tour de France, bei der er im folgenden Jahr Vizemeister wurde.

Thomas’ vergangene Saisons wurden durch Stürze und anschließende Verletzungen unterbrochen, was ihm die Möglichkeit verweigerte, weitere Grand-Tour-Titel zu bestreiten.

Der Waliser bleibt eine angesehene und einflussreiche Persönlichkeit bei Ineos und gewann Anfang des Jahres die Tour de Romandie.

Er sieht sich jedoch der Konkurrenz von Teamkollegen wie Egan Bernal und Richard Carapaz ausgesetzt, um das Team bei zukünftigen Grand Tours zu führen.

Nun geht Thomas in die letzten Jahre seiner Karriere, der Ineos-Vertrag könnte sein letzter sein.

Der zweifache Olympiasieger hat begonnen, sein Leben zu planen, nachdem er im Radsport eine gemeinnützige Stiftung gegründet den Sport für junge Menschen aller Herkunft zugänglicher zu machen.

Auch wenn Thomas an den Ruhestand denkt, hat er immer noch den brennenden Wunsch, Rennen auf höchstem Niveau zu fahren.

“In zwei oder drei Jahren bin ich dann fertig, was ein komischer Gedanke ist, also möchte ich meine letzten Rennjahre wirklich genießen”, sagte Thomas.

“Und um es zu genießen, muss ich an der Spitze stehen, um zu gewinnen.

“Je näher du dem Stopp kommst, desto mehr wird es [retirement] ist im Hinterkopf.

“Das Vertrauen, sobald ich hierher zurückziehe [at home in Wales] Vollzeit und Stop Racing, wird noch wichtiger.

“Mit dem Ruhestand denke ich darüber nach, also ist es kein Schock.

„Es ist eine große Veränderung, von 17 oder 18 Jahren mit einem großen Ziel, für das man trainiert, bis zu einem plötzlichen Aufwachen an einem Montagmorgen und dem Denken ‚Was mache ich jetzt?‘.

“Es ist etwas, worüber ich nachdenke, aber das Rennen steht immer noch im Vordergrund meines Denkens.”



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