Generation Next: il ciclista britannico Elynor Backstedt racconta le orme di famiglia

Generation Next: il ciclista britannico Elynor Backstedt racconta le orme di famiglia


BBC Sport’s “Generazione successiva” segue un gruppo di giovani atleti stimolanti, provenienti da una vasta gamma di background e sport, mentre cercano di diventare le nostre prossime superstar sportive.

Elynor Backstedt aveva solo due anni quando, appollaiata sulle spalle del nonno, ha visto suo padre vincere la Parigi-Roubaix.

All’epoca non lo sapeva, ma stava assistendo alla creazione della storia quando Magnus Backstedt divenne l’unico ciclista svedese a vincere la classica acciottolata, soprannominata “l’Inferno del Nord”.

Quello che Magnus all’epoca non sapeva era che la sua bambina sarebbe diventata lei stessa una ciclista, ora una stella nascente nel World Tour femminile.

“Penso che probabilmente avesse circa 15 anni quando ci siamo resi conto che aveva davvero qualcosa di molto speciale”, dice. “Ci sono stati segnali che hanno iniziato ad emergere che era molto spinta a perseguire una carriera nel ciclismo, e poi ha iniziato ad avere lampi di brillantezza sulla moto e fare cose che erano un po ‘eccezionali”.

Ora 19enne, Backstedt è una medaglia del campionato del mondo junior sia su strada che su pista e corre al fianco di Lizzie Deignan ed Elisa Longo Borghini per Trek-Segafredo.

I suoi talenti non provengono però da un solo lato del suo lignaggio. La mamma di Backstedt, Megan (nata Hughes), era una campionessa britannica di corse su strada che ha rappresentato il Galles ai Giochi del Commonwealth del 1998.

Chiedi a Backstedt chi sono le sue icone sportive e lei annulla i nomi di alcuni dei suoi compagni di squadra – “Lizzie, Ellen [van Dijk], Elisa … “. E poi c’è un” ma “.

“I miei genitori ad essere onesti con te”, dice. “Li ammiro davvero.”

‘Il mio cognome mi spinge su’

Nonostante il suo pedigree, Backstedt “mai e poi mai” è stata spinta in questo sport. Si è dilettata in una varietà a scuola, ma alla fine sarebbe stato sempre il ciclismo.

“Le è venuto così naturale e voleva solo seguire quello che stavamo facendo”, dice Megan.

Magnus, anche lui vincitore di una tappa del Tour de France, aggiunge: “Non volevo che andasse in bicicletta solo perché è quello che faceva la famiglia. Questa è stata una grande preoccupazione per me ed è ancora in una certa misura, voglio che lo facciano perché amano farlo “.

Non ci sono preoccupazioni lì. Backstedt può individuare quando ha deciso di fare la sua carriera nel ciclismo – quando era solo una giovane adolescente, messa da parte con una gamba rotta.

“Quando sono tornata da quello ho deciso che volevo iniziare ad allenarmi un po ‘di più e un po’ più specificamente”, dice. “Penso che poi ho deciso ‘sai una cosa, mi piacerebbe davvero avere questo come carriera’ e da allora è cresciuto e cresciuto come più di una passione e come qualcosa che volevo fare con la mia vita”.

Elynor e Magnus Backstedt si abbracciano dopo il bronzo nel campionato del mondo junior
Elynor Backstedt abbraccia suo padre, Magnus, dopo aver vinto il bronzo nel campionato mondiale juniores a cronometro nello Yorkshire nel 2019

Quella gamba rotta è stata la prima di una lunga lista di infortuni e malattie che Backstedt ha affrontato nella sua breve carriera.

Quell’elenco legge anche due clavicole rotte, commozione cerebrale, colpo di frusta, febbre ghiandolare e a seconda gamba rotta – eppure la sua spinta non è diminuita.

Si descrive come una buona combinazione dei talenti di sua madre e di suo padre. Da sua madre, dice Backstedt, ottiene la sua abilità nello sprint, mentre ha lo stesso stile di guida di suo padre.

Ma com’è portare un cognome così conosciuto nello sport?

“A volte può essere difficile”, dice. “Probabilmente l’ho trovato più difficile quando sono diventato junior, quando provi ad attaccare e tutti sanno chi sei e cosa hanno fatto i tuoi genitori, è abbastanza difficile perché tendono a inseguirti subito.

“Ma sento anche che mi ha aiutato ad essere più creativo con il mio ciclismo e trovare nuovi modi di fare le cose a causa del cognome che porti. Mi ha quasi spinto un po ‘di più”.

‘È il momento migliore per essere nel ciclismo femminile’

Elynor Backstedt
Backstedt (a sinistra – nella foto con Shirin van Anrooij) è tornato ad allenarsi con Trek-Segafredo dopo essersi rotta una gamba nel maggio 2020

Un grande impulso per Backstedt e sua sorella minore Zoe, una talentuosa ciclista di ciclocross, è cogliere le opportunità che la loro madre non ha mai avuto.

“Non avrei mai potuto avere una carriera nel ciclismo”, dice Megan, che si è ritirata nel 2001. “È un lavoro per loro adesso, mentre tu dovevi avere un lavoro per fare il ciclismo quando correvo.

“Non avresti potuto sopravvivere, mentre ora puoi e penso che sia assolutamente geniale per loro e sta progredendo. È il momento giusto per farne una carriera”.

Entrando nel secondo anno del suo contratto con Trek-Segafredo, Backstedt si dice “fortunata” ad aver firmato per una squadra che “rappresenta l’uguaglianza”.

È entrata nello sport in un momento in cui le cose, lentamente, stanno cambiando in meglio per le donne. La copertura televisiva è in costante crescita e, a partire dal 2020, le squadre femminili del World Tour devono pagare ai loro motociclisti un salario minimo e ricevono una serie di benefici tra cui la copertura per malattia e maternità.

“Quando mamma correva, non aveva questo. Doveva anche avere un lavoro normale, il che è davvero piuttosto triste e penso davvero che avrebbe potuto andare molto oltre in questo sport se avesse avuto il supporto che Ho avuto oggi “, dice Backstedt.

“È sicuramente il momento migliore per essere nello sport femminile. Sta davvero, davvero crescendo e sta ottenendo sempre più copertura. Ovviamente c’è ancora molta strada da fare, ma ci sono sempre più squadre che hanno sempre più sostegno per le donne”.

L’anno 2020 era previsto anche per ospitare la Parigi-Roubaix femminile inaugurale, ma è stata rinviata a causa della pandemia di coronavirus.

È stato riprogrammato per aprile, anche se potrebbe arrivare troppo presto per Backstedt mentre continua il ritorno dalla sua gamba rotta. Dagli tempo però, e potrebbe esserci solo un altro Backstedt elencato tra i vincitori della gara.

“Voglio assolutamente diventare campionessa del mondo”, dice. “Un giorno mi piacerebbe diventare una medaglia d’oro olimpica, vincere alcune delle classiche e, si spera, la Parigi-Roubaix.

“Mi piacerebbe davvero, davvero tanto vincere la Roubaix, proprio come mio padre.”

Elynor Backstedt e la formazione Generation Next 2021
Backstedt è uno dei sette atleti che faranno parte di “Generation Next” della BBC Sport insieme a (da sinistra a destra) Delicious Orie, Amy Hunt, Karam Singh, Kyra Edwards, Tegan Vincent-Cooke e Ruth Mwandumba.



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