Generation Next: de Britse wielrenner Elynor Backstedt volgt in de voetsporen van de familie

Generation Next: de Britse wielrenner Elynor Backstedt volgt in de voetsporen van de familie


BBC Sport’s ‘Generation Next’ volgt een groep inspirerende jonge atleten, met verschillende achtergronden en sporten, terwijl ze proberen onze volgende sportieve supersterren te worden.

Elynor Backstedt was pas twee toen ze, zittend op de schouders van haar grootvader, zag hoe haar vader Parijs-Roubaix won.

Ze wist het toen nog niet, maar ze zag geschiedenis worden geschreven toen Magnus Backstedt de enige Zweedse wielrenner werd die ooit de geplaveide klassieker won, bijgenaamd ‘de hel van het noorden’.

Wat Magnus destijds niet wist, was dat zijn kleine meisje zelf wielrenner zou worden, nu een rijzende ster op de World Tour voor vrouwen.

“Ik denk dat ze waarschijnlijk ongeveer 15 was toen we ons realiseerden dat ze echt iets heel speciaals had”, zegt hij. “Er waren tekenen die doorkwamen dat ze erg gedreven was om een ​​carrière in het wielrennen na te streven, en toen begon ze schitteringen op de fiets te krijgen en dingen te doen die een beetje uitzonderlijk waren.”

Nu 19, Backstedt is een junior wereldkampioenschap medaillewinnaar op zowel de weg als het circuit, en rijdt samen met mensen als Lizzie Deignan en Elisa Longo Borghini voor Trek-Segafredo.

Haar talenten komen echter niet van slechts één kant van haar afkomst. De moeder van Backstedt, Megan (nee Hughes), was een Britse kampioen op de wegrace die Wales vertegenwoordigde op de Commonwealth Games van 1998.

Vraag Backstedt wie haar sportieve iconen zijn en ze roept de namen van enkele van haar teamgenoten op – “Lizzie, Ellen [van Dijk], Elisa … “. En dan is er een ‘maar’.

‘Mijn ouders om eerlijk te zijn’, zegt ze. ‘Ik kijk echt tegen ze op.’

‘Mijn achternaam zet me aan’

Ondanks haar stamboom was Backstedt “nooit, ooit” in de sport geduwd. Op school deed ze wat afwisseling, maar uiteindelijk ging het altijd fietsen.

“Het kwam zo natuurlijk voor haar en ze wilde gewoon volgen wat we aan het doen waren”, zegt Megan.

Magnus, ook een etappewinnaar van de Tour de France, voegt eraan toe: “Ik wilde haar fietsen niet alleen omdat dat is wat de familie deed. Dat was een grote zorg voor mij en is tot op zekere hoogte nog steeds, ik wil dat ze dit doen. omdat ze het graag doen. “

Er zijn daar geen zorgen. Backstedt kan vaststellen wanneer ze besloot om van het wielrennen haar carrière te maken – toen ze nog maar een jonge tiener was, buitenspel gezet met een gebroken been.

“Toen ik daarvan terugkwam, besloot ik dat ik wat meer en wat specifieker wilde gaan trainen”, zegt ze. “Ik denk dat ik toen besloot ‘weet je wat, ik zou dit heel graag als carrière willen hebben’ en sindsdien is het gegroeid en gegroeid als meer een passie en als iets dat ik met mijn leven wilde doen.”

Elynor en Magnus Backstedt omhelzen elkaar na haar junior wereldkampioenschap brons
Elynor Backstedt omhelst haar vader, Magnus, na het winnen van het wereldkampioenschap tijdrijden voor junioren brons in Yorkshire in 2019

Dat gebroken been was de eerste op een lange lijst van verwondingen en ziekten waarmee Backstedt in haar korte carrière te maken heeft gehad.

Die lijst leest ook twee gebroken sleutelbeenderen, hersenschudding, whiplash, klierkoorts en een tweede gebroken been – en toch is haar drive niet afgenomen.

Ze beschrijft zichzelf als een goede combinatie van de talenten van haar vader en moeder. Van haar moeder, zegt Backstedt, krijgt ze haar sprintvermogen, terwijl ze dezelfde rijstijl heeft als haar vader.

Maar hoe is het om een ​​achternaam te dragen die zo bekend is in de sport?

“Soms kan het moeilijk zijn”, zegt ze. “Ik vond het waarschijnlijk het moeilijkst toen ik junior werd, als je probeert aan te vallen en iedereen weet wie je bent en wat je ouders hebben gedaan, het is best moeilijk omdat ze de neiging hebben je meteen achterna te zitten.

“Maar ik heb ook het gevoel dat het me heeft geholpen om creatiever te zijn met fietsen en nieuwe manieren te vinden om dingen te doen vanwege de achternaam die je draagt. Het heeft me bijna een beetje meer geduwd.”

‘Het is de beste tijd om in het vrouwenwielrennen te zijn’

Elynor Backstedt
Backstedt (links – afgebeeld met Shirin van Anrooij) is weer in training bij Trek-Segafredo nadat ze in mei 2020 haar been had gebroken

Een grote drive voor Backstedt en haar jongere zus Zoe, een getalenteerde veldrijder, is om de kansen te grijpen die hun moeder nooit heeft gehad.

“Ik had nooit een carrière in de wielersport kunnen hebben”, zegt Megan, die in 2001 met pensioen ging. “Het is nu een baan voor ze, terwijl je tijdens het racen een baan moest hebben om te wielrennen.

“Je had het niet kunnen overleven, terwijl je het nu kunt en ik denk dat het absoluut briljant voor hen is en het vordert. Het is het juiste moment voor hen om er carrière van te maken.”

Bij het ingaan van het tweede jaar van haar contract bij Trek-Segafredo, zegt Backstedt dat ze “geluk” heeft dat ze getekend heeft voor een team dat “staat voor gelijkheid”.

Ze is in de sport terechtgekomen in een tijd waarin de dingen langzaamaan veranderen ten goede voor vrouwen. De tv-berichtgeving groeit gestaag, en vanaf 2020 moeten de World Tour-teams van vrouwen hun rijders een minimumloon betalen en ontvangen ze tal van voordelen, waaronder ziektekosten- en zwangerschapsverzekeringen.

“Toen mama aan het racen was, had ze dit niet. Ze moest ook een normale baan hebben, wat echt heel triest is en ik denk echt dat ze zoveel verder had kunnen gaan in de sport als ze de steun had gehad die Ik heb vandaag gehad, “zegt Backstedt.

“Het is absoluut de beste tijd om in de vrouwensport te zijn. Het groeit echt, echt en het krijgt steeds meer aandacht. Er is duidelijk nog een lange weg te gaan, maar er zijn steeds meer teams die steeds meer steun voor vrouwen hebben.”

Het jaar 2020 stond ook op het punt om de inaugurele Parijs-Roubaix voor vrouwen te organiseren, maar het werd uitgesteld vanwege de pandemie van het coronavirus.

Het is verplaatst naar april, hoewel dat misschien te vroeg komt voor Backstedt, aangezien ze de terugkeer van haar gebroken been voortzet. Geef het echter de tijd, en misschien staat er nog een Backstedt onder de winnaars van de race.

“Ik wil absoluut wereldkampioen worden”, zegt ze. “Ik zou graag ooit Olympisch gouden medaillewinnaar worden, een aantal klassiekers winnen en hopelijk Parijs-Roubaix.

“Ik zou heel graag Roubaix willen winnen, net als mijn vader.”

Elynor Backstedt en de Generation Next 2021-opstelling
Backstedt is een van de zeven atleten die deel zullen uitmaken van BBC Sport’s ‘Generation Next’, samen met (van links naar rechts) Delicious Orie, Amy Hunt, Karam Singh, Kyra Edwards, Tegan Vincent-Cooke en Ruth Mwandumba.



Source link