Fünf Dinge, die wir aus dem Holiday Race Block gelernt haben – VeloNews.com

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Der Schlamm beginnt sich gerade nach einem festlichen Block von 10 Cyclocross-Rennen und dergleichen niederzulassen Mathieu van der Poel, Ceylin del Carmen Alvarado, und Wout van Aert Ich freue mich auf ein oder zwei wohlverdiente Sitzungen auf dem Sofa.

Nach dem vollgepackten Urlaubsrennplan macht die Cross-Saison eine Pause von drei Wochen, bevor sie am 23. Januar mit einem heftigen Tritt bei Flandriencross wieder beginnt. Von dort ist es nur noch eine Woche bis zur Oostende-Weltmeisterschaft am 31. Januar.

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Was haben wir also von einem wütenden festlichen Rennblock vor den Weltmeisterschaften im Laufe dieses Monats mitgenommen? Wird van der Poel wieder aufrütteln? Könnte Lucinda Brand ihr erstes Regenbogentrikot nehmen?

Hier sind fünf Dinge, die wir in den letzten Rennwochen gelernt haben:

Mathieu van der Poel ist eine Radlänge vor dem Haufen

Die Rivalen von MvdP langweilen sich wahrscheinlich beim Anblick des Rückens des Holländers. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Die Statistiken sprechen für sich. Van der Poel hat ab dem 1. Januar drei Rennen in drei Tagen gewonnen. Er hat in dieser Saison elf Kreuze gefahren und acht davon gewonnen. Die drei anderen Male war er Zweiter. Ja, der Weltmeister ist gerade in Träne.

Van der Poel beendete seinen festlichen Rennblock, indem er nicht nur gewann, sondern dominierte.

Obwohl er hart gedrängt wurde, als er den Sieg holte GP Sven NysDie Aktion dieses Wochenendes in Gullegem und Hulst schien ein Fall zu sein, in dem MvdP nur seinen Moment auswählte, um das Feld nach Belieben fallen zu lassen. Es war, als ob van der Poel, nachdem er sich gelangweilt hatte, mit seinen Rivalen zu spielen, einfach auf die Nachbrenner drückte, um die Show zu starten und seinen Siegeszug zu beginnen.

Van Aert, Tom Pidcock und der Rest des Feldes müssen van der Poel in Oostende an der Leine halten, denn sobald er eine Lücke hat und rockt, kann er ihn nicht mehr zurückbringen, wie er am vergangenen Wochenende zweimal bewiesen hat.

Pidcock und van Aert haben beide anerkannt, dass die Kontrolle von van der Poel wie das Bremsen eines wütenden Bullen ist.

“Als ich Van der Poel gehen sah, wusste ich, dass ich den ersten Platz vergessen musste”, sagte Pidcock über den 90-Sekunden-Sieg von van der Poel in Hulst. “Ich wusste, dass ich um den zweiten Platz renne, also musste ich mich darauf konzentrieren.”

Warten Sie nicht auf Mathieu, denn wenn er einmal weg ist, wird er nicht auf Sie warten.

Es gibt nicht viel zwischen Ceylin del Carmen Alvarado und Lucinda Brand zu trennen

Brand und Alvarado sind der Konkurrenz ein halbes Rad voraus. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Vor Weihnachten war das Cyclocross-Rennen der Frauen nur Lucinda Brand. Es begann und endete dort, als der Baloise-Fahrer die frühe Saison durchbrach.

Seit Alvarado am 23. Dezember zurückgetreten ist, um im Dreck von Herentals zu gewinnen, ist Brand immer noch die erfolgreichste Fahrerin des Frauenpelotons, aber es gibt winzige Schimmer, dass ihre Regierungszeit in Gefahr ist. Brand ließ es zu spät, um es zurückzubringen Denise Betsema in Hulst am Sonntag. Sie musste im Sprint spielen Weltmeisterschaft Zolder am Boxing Day. Alvarado hatte die Initiative und die Macht, Brand mit einem zeitlich gut abgestimmten Angriff zu erschüttern, um am Freitag GP Sven Nys zu gewinnen. Brand kocht nicht mehr, vielleicht kocht es nur noch stetig.

Wenn Brand’s Krone als Top-Favorit für Welten in Gefahr ist, ist Alvarado der wahrscheinlichste Usurpator. Die Form und das Selbstvertrauen des amtierenden Champions steigen nach einer Reihe von Mojo-Boosting-Siegen in den Ferien.

„Ich wusste, dass meine Form in den letzten Wochen immer besser wurde und dass ich der Form von Lucinda immer näher kam [Brand]”, Sagte Alvarado, nachdem er am Neujahrstag in Baal gewonnen hatte. “Heute hat mir bestätigt, dass ich auf dem richtigen Weg bin.”

Die beiden haben sehr unterschiedliche Fähigkeiten – Brand hat den massiven Motor aus dem Straßenrennsport, Alvarado hat den technischen Touch aus dem Hintergrund des Mountainbikes. Der Oostende-Kurs wird von Sand und künstlichen Merkmalen dominiert, die die Waage in Richtung des Gewichts der Big-Watt-Marke neigen könnten. Aber wenn Alvarado weiter voranschreitet, ist die Weltmeisterin perfekt bereit, ihren Titel zu verteidigen.

Wout van Aert oder Tom Pidcock könnten die Regenbogenbänder nehmen – wenn sie ihren Tag haben

Van Aert dominierte im Schlamm von Dendermonde, aber van der Poel schlug in Hulst hart zurück. Foto: Luc Claessen / Getty Image

Mathieu ist jetzt der Mann. Aber jeder Mann hat seinen freien Tag, sogar der Weltmeister. Van Aert verließ ihn im Schlamm in Dendermonde zappeln als er zu einem dreiminütigen Sieg ritt. Pidcock hat den Mut und die Aggression, van der Poel in seinem eigenen Spiel zu spielen, wie er zeigte, als er von MvdP weggestanzt in Gavere zu gewinnen.

Es herrscht jedoch das Gefühl, dass Van Aert oder Pidcock, um den Sieg zu erringen, in Bestform sein müssen und van der Poel nur ein bisschen weniger beeindruckend sein muss.

Van Aert gedieh in Dendermonde, als die sumpfige Rennstrecke das Laufen und das Pflügen mit großem Gang zum einzigen Rennweg machte. Wout war in seinem Element. Van der Poel gab zu, gegen schlechte Beine und einen schnelleren Läufer gekämpft zu haben, als Pidcock in Gavere gewann.

Obwohl Van Aert am besten in der Lage ist, das Regenbogentrikot von van der Poels Rücken zu nehmen, ist Pidcock die freche und wilde Wildcard, die van der Poel auf der Welt überraschen könnte – wie er sagte, nachdem er in Gullegem als zweitbester ausgeschieden war. “Ich werde meine ganze Karriere nicht für den zweiten Platz fahren.”

Wenn Wout und Tom etwas Besonderes aus dem Hut ziehen müssen, um van der Poel zu schlagen, könnte der lange Sandabschnitt auf der Weltmeisterschaftsstrecke die Startrampe sein. Der Strand von Oostende erfordert wahrscheinlich viel Laufen, und wenn van der Poel eine Schwäche hat, ist es das. Er könnte in den kommenden Wochen seine Stollen gegen Turnschuhe tauschen, um seine Füße zu beschleunigen.

Die Herrenveranstaltung ist ein Drei-Pferde-Rennen

Pidcock und van Aert sind die legitimste Bedrohung für die Krone von van der Poel. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Michael Vanthourenhout, Toon Aerts und Eli Iserbyt standen den drei Chefs von ‘cross in dieser Saison alle so nahe, aber es gab selten eine Zeit, in der sie eine legitime Bedrohung darstellten.

Iserbyt war früher der gefährlichste des Trios, aber der kleine Belgier schafft es möglicherweise nicht einmal nach Oostende, wenn der Ellbogen, den er verletzt hat, am zweiten Weihnachtstag Zolder ist und sich am Wochenende weiter verschlimmert, heilt er nicht. Vanthourenhout ist immer beleidigend, schafft es aber nie ganz. Aerts scheint dazu bestimmt zu sein, der Fast-Mann der aktuellen Cyclocross-Ernte zu sein, ein fester Bestandteil der Top-5, landet aber selten auf der obersten Stufe des Podiums.

Wenn Van Aert und Pidcock ein Rad hinter van der Poel sind, sind Aerts und Co. ein weiteres Rad hinter ihnen.

Das Frauenfeld ist noch weit offen

Solche wie Honsinger, Worst, Vas und Betsema können nicht ausgeschlossen werden. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Im Gegensatz zum Zwei-Geschwindigkeits-Feld bei den Männern scheint der Kampf um den Weltmeistertitel der Frauen noch ein offenes Buch zu sein.

Sicher, Alvarado und Brand sind die herausragenden Merkmale. Aber die Vorstellung von Leuten wie Betsema, Annemarie Worst, Blanka Vas oder Clara Honsinger, die eine Überraschung inszenieren, scheint nicht so weit von der Vorstellungskraft entfernt zu sein wie die Idee zu sagen, Quinten Hermans habe die Männer gewonnen.

Betsema und Vas haben beide über Weihnachten starke Beine und Siegerpokale genossen. Worst und Honsinger sind nie weit weg. Selbst die gefeierten Stalwarts Marianne Vos und Sanne Cant sind noch lange nicht fertig. Wenn das Rennen der Männer zwischen drei legitimen Konkurrenten stattfindet, könnten die Frauen vernünftigerweise auf acht oder mehr zurückgehen.



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